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Aumenta el uso de melatonina como ayuda para dormir en niños y preadolescentes




POR DAMIAN MCNAMARA, MA

Fuente: JAMA PEDIATRICS | 16/11/2023

Fotografía: Pixabay



Según un nuevo estudio, cada vez más niños y preadolescentes toman melatonina para conciliar el sueño, pero los expertos advierten de que los padres pueden no ser conscientes de algunos riesgos, sobre todo si la toman a largo plazo.


Los investigadores observaron que no todos los suplementos de melatonina contienen lo que dicen: algunos de los analizados en otro estudio contenían entre dos y tres veces la cantidad de melatonina indicada en la etiqueta, y otro no contenía nada en absoluto.



¿Cuestión de tiempo?

Aunque no desaconsejan por completo los suplementos para dormir, los investigadores del estudio señalaron que su uso a corto plazo es probablemente más seguro.


"No estamos diciendo que la melatonina sea necesariamente perjudicial para los niños. Pero hay que investigar mucho más antes de poder afirmar con seguridad que es seguro que los niños la tomen a largo plazo", señaló en un comunicado de prensa la autora principal del estudio, la doctora Lauren Hartstein, becaria postdoctoral del Laboratorio de Sueño y Desarrollo de la Universidad de Colorado en Boulder.


"Si, después de sopesar los posibles riesgos y beneficios, se recomienda la melatonina como tratamiento adecuado, [un especialista en medicina del sueño] puede recomendar una dosis y un horario para tratar el problema de sueño", dijo Raj Bhui, MD, un especialista en medicina del sueño y portavoz de la Academia Americana de Medicina del Sueño, que no participó en el estudio.



Una tendencia en aumento

De 2017 a 2018, solo alrededor del 1,3% de los padres informaron que sus hijos usaban melatonina en los datos nacionales que analizan el uso de suplementos en niños y adolescentes. De hecho, el uso se duplicó con creces en esta población más joven de 2017 a 2020, reveló otro estudio. "De repente, en 2022, comenzamos a notar que muchos padres nos decían que su hijo sano tomaba melatonina regularmente", dijo la Dra. Hartstein.


Ella y sus colegas encuestaron a los padres de 993 niños, de 1 a menos de 14 años, de enero a abril de 2023. Encontraron que alrededor del 20% de estos niños en edad escolar y preadolescentes tomaban melatonina como ayuda para dormir. Los hallazgos, publicados en la revista JAMA Pediatrics, también sugieren que algunos padres dan melatonina a sus hijos en edad preescolar de forma rutinaria.


Descubrieron que casi el 6% de los preescolares de 1 a 4 años, el 18,5% de los niños de 5 a 9 años y el 19,4% de los niños de 10 a 13 años habían tomado melatonina en el mes anterior.


Los investigadores también descubrieron que muchos tomaban melatonina durante más de unas pocas noches. Los niños en edad preescolar tomaron el suplemento durante una media de 1 año, los niños en edad escolar durante una media de 18 meses y los preadolescentes durante 21 meses.






¿Qué contiene su suplemento?

En un estudio diferente publicado el 25 de abril (JAMA. 2023. doi: 10.1001/jama.2023.2296), los investigadores analizaron 25 gominolas de melatonina y descubrieron que 22 de ellas contenían cantidades de melatonina distintas de las indicadas en la etiqueta. De hecho, uno llamado Sleep Plus Immune contenía una cantidad más de tres veces superior, y en el caso de un suplemento llamado Sleep Support, los investigadores no pudieron detectar melatonina alguna.





Según el Dr. Bhui, existe la idea errónea de que los suplementos son naturales y, por tanto, seguros.


"Múltiples investigaciones de suplementos disponibles en el mercado han demostrado que no podemos dar por sentado que lo que pone en la etiqueta está en la pastilla o que lo que hay en la pastilla se indica en la etiqueta. Pruebas formales de laboratorio han revelado que algunos suplementos están adulterados con ingredientes farmacéuticos no aprobados, contaminados con microbios o incluso contaminados con toxinas como arsénico, plomo y mercurio."



Elegir un producto con la "marca USP Verified" puede dar a los padres cierta tranquilidad en cuanto al contenido de melatonina y la coherencia con el etiquetado, afirma el Dr. Bhui. Tomar medidas para salvaguardar el suministro en casa también es importante para asegurarse de que los niños no tomen los suplementos por accidente. "Con el aumento del uso de la melatonina, éste ha sido un problema creciente".


Una versión de este artículo apareció por primera vez en WebMD.com.



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