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Autismo y depresión: conexiones entre autismo, salud mental, emociones y otras condiciones




POR KIM BARLOSO

Fuente: Autism Parenting Magazine | 19/10/2021

Fotografía: Pixabay.com



La depresión es una de las comorbilidades frecuentes del autismo. Este es un problema difícil de resolver pero hay varias herramientas que pueden ser muy útiles para superarlo.


¿Qué es la depresión?


Psychiatry.org define la depresión como una enfermedad médica que provoca "sentimientos de tristeza y/o pérdida de interés en actividades que antes se disfrutaban."


Las personas con autismo, especialmente los adolescentes y los adultos, son propensas a la depresión. En esta etapa de sus vidas, los adolescentes y adultos autistas tienen más experiencias sociales. Como resultado, pueden pasar por fases de depresión, dependiendo de varios factores desencadenantes.


El manejo del comportamiento autista puede afectar a la salud mental, por lo que las personas con autismo pueden enfrentarse a otro reto más. Es importante que las personas con autismo cuenten con el apoyo adecuado para hacer frente a la tensión emocional del autismo.


Hay varios factores que contribuyen a la relación entre la salud mental y el autismo. Pueden ser:

  • Ser víctima de acoso escolar

  • Darse cuenta de que es diferente a sus compañeros

  • Tener dificultades para hacer y mantener amistades

  • Experimentar desafíos en el cumplimiento de las tareas académicas



¿Por qué el TEA se asocia frecuentemente con la ansiedad y la depresión?


Según una investigación publicada en el Journal of Abnormal Child Psychology, casi la mitad de los adultos con autismo sufrirán depresión en algún momento de su vida. ¿Cuál es el origen de la depresión en los adultos jóvenes con autismo?


Hay una multitud de razones por las que las personas experimentan ansiedad y depresión. Lo que hace que las personas con autismo sean más propensas a experimentarla suele estar asociado a los desafíos de las habilidades sociales. Como resultado, pueden tener más dificultades para hacer y mantener amigos. También tienen comportamientos inusuales y repetitivos que otros consideran inusuales o indeseables.



Síntomas comunes de la depresión en el autismo


La depresión para las personas con autismo puede ser un escenario único. Los trastornos del estado de ánimo son comunes en las personas con autismo. Por ello, algunos síntomas de la depresión pueden coincidir con el propio autismo. Debido a esto, es importante distinguir las diferencias significativas para que los padres y cuidadores puedan reconocer correctamente la depresión en el autismo.


Los padres y cuidadores son las primeras personas que deberían notar un cambio en el comportamiento de su hijo. Puede ser posible interpretar erróneamente las emociones del autismo y descartar la posibilidad de una depresión.


Algunos de los síntomas de la depresión en el autismo son:

  • Comportamiento obsesivo

  • Estimulación

  • Retraimiento social

  • Comportamiento oposicionista y agresivo

  • Autolesiones

  • Alteraciones del sueño

  • Baja autoestima

  • Tristeza


Para comprender plenamente los síntomas de la depresión, primero debemos conocer los tipos de depresión. Algunos tipos de depresión tienen síntomas similares, mientras que otros pueden tener síntomas opuestos.



Diferentes tipos de depresión


Hay muchos tipos de depresión. Estas clasificaciones se aplican a todo el mundo, incluso a quienes no tienen autismo.


Los seis tipos de depresión más comunes son:



Depresión mayor


También llamada trastorno depresivo mayor, este tipo de depresión se siente la mayoría de los días de la semana. Los signos y síntomas incluyen:

  • Pérdida de interés en cosas que normalmente son placenteras para la persona

  • Aumento o pérdida de peso

  • Dificultad para dormir

  • Sentirse inquieto

  • Sensación de lentitud (mental y/o física)

  • Sentirse culpable

  • Sensación de inutilidad

  • Dificultad para tomar decisiones

  • Pensamientos de autolesión o suicidio


La depresión mayor se diagnostica si los síntomas persisten durante dos semanas o más. Se trata con psicoterapia y antidepresivos. A veces es necesaria la terapia electroconvulsiva para los casos graves.



Trastorno depresivo persistente


También llamado distimia, este tipo de depresión es más leve pero dura más tiempo. Las personas con trastorno depresivo persistente pueden realizar sus tareas diarias. El problema es que no sienten alegría y suelen tener poca energía la mayor parte del tiempo.


Los síntomas del trastorno depresivo persistente incluyen:

  • No comer lo suficiente

  • Comer en exceso

  • Dormir demasiado o muy poco

  • Fatiga

  • Baja autoestima

  • Sentirse desesperado

  • Problemas de concentración

  • Dificultad para tomar decisiones

  • Las personas con este tipo de depresión se tratan con psicoterapia y/o medicación.



Trastorno bipolar


El trastorno bipolar es un tipo de depresión que provoca emociones extremas. Los altibajos en las emociones suelen observarse tanto en personas autistas como no autistas. Diagnosticar a las personas con autismo bipolar es una posibilidad.


Los signos y síntomas de las emociones elevadas, también llamados episodios maníacos, son:

  • Pensamiento exagerado

  • Alta autoestima

  • Evitar deliberadamente el sueño

  • Realización de tareas a una velocidad inusual

  • Búsqueda del placer

  • Gastar en exceso

  • Asumir riesgos no calculados


Las personas con trastorno bipolar pueden pasar por un periodo de depresión después de un episodio maníaco. Este periodo puede ser peligroso, ya que conduce a un comportamiento autodestructivo.


La medicación para el trastorno bipolar es diferente de la prescrita para otros tipos de depresión. Los estudios han demostrado que los antidepresivos típicos no son eficaces para tratar los trastornos bipolares. De hecho, a veces pueden aumentar el riesgo de la enfermedad.


La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha aprobado tres tipos de medicamentos para el tratamiento del trastorno bipolar. Estos medicamentos son:

  • Seroquel

  • Latuda

  • Combinación de olanzapina y fluoxetina



Trastorno afectivo estacional


Este tipo de depresión se produce durante el otoño y el invierno, cuando los días son más cortos y las noches más largas. Se dice que el trastorno afectivo estacional (TAE) altera el estado de ánimo debido a la ausencia de luz y/o a la disminución de los niveles de serotonina y melatonina en el organismo. El TAE suele desaparecer al llegar la primavera o el verano.


El TAE también se trata con medicación y psicoterapia.


Otras enfermedades mentales que afectan a las personas con autismo


Aparte de la depresión, las personas del espectro también pueden experimentar otros tipos de problemas de salud mental. Estos incluyen



Trastorno de ansiedad


Alrededor del 40 por ciento de las personas con autismo muestran signos de trastorno de ansiedad. No hay una explicación establecida para la relación entre la ansiedad y el autismo. Los expertos creen que la vulnerabilidad de un autista al estrés es uno de los principales factores para desarrollar un trastorno de ansiedad.


Algunos síntomas de ansiedad son:

  • Impaciencia

  • Dificultad para concentrarse

  • Pensamientos negativos

  • Problemas para dormir

  • Obsesión por un tema en particular

  • Siempre con sed

  • Dolores de barriga

  • Movimientos intestinales flojos

  • Orinar con frecuencia

  • Aumento repentino de los latidos del corazón


Aunque los ansiolíticos pueden ser eficaces para tratar la ansiedad, hay otros métodos que se adaptan a quienes se encuentran en el espectro. Por ejemplo, la terapia cognitiva y conductual puede exponer a la persona a sus miedos paso a paso, hasta que aprenda a controlar sus emociones a pesar de tener un desencadenante emocional.


Los padres de los niños más pequeños también pueden crear una lista de situaciones que provocan ansiedad y lo que el niño debe hacer para superarlas.



Trastorno obsesivo-compulsivo


El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una forma de trastorno de ansiedad que implica acciones repetitivas. El TOC es más común en personas con autismo. Hay dos elementos del TOC: las obsesiones (pensamientos) y las compulsiones (comportamientos).


Debido a su naturaleza repetitiva, el TOC puede confundirse con un síntoma de autismo. Es importante que un padre o cuidador sea capaz de discernir la diferencia entre ambos. Si esto no es posible, entonces es el momento de buscar ayuda profesional.



Autismo, depresión y tendencias suicidas


Un estudio publicado en Autism Research revela que el riesgo de suicidio en personas autistas ha aumentado en comparación con sus compañeros neurotípicos. En el estudio, 49 personas con autismo murieron por suicidio en Utah entre 1998 y 2017.


Otra investigación de Autistica.org afirma que los adultos autistas que no tienen problemas de aprendizaje tienen nueve veces más probabilidades de morir por suicidio en comparación con sus compañeros neurotípicos. los niños con autismo tienen 28 veces más probabilidades de tener pensamientos suicidas o un intento de suicidio.



Autismo y depresión y comportamiento autolesivo: cuándo buscar ayuda profesional


La mejor manera de saber si un adolescente o un niño autista tiene tendencias suicidas es simplemente preguntar. Puede ser difícil para una persona con autismo comunicarse, por lo que es importante también observar las señales no verbales.


Otras estrategias para ayudar a una persona autista al borde del suicidio son:

  • Estar con la persona aunque se niegue a hablar

  • Contar la situación a otras personas (amigos, profesores)

  • Escuchar atentamente sus historias para ayudar a identificar un desencadenante

  • No descartes a la persona cuando te cuente sus pensamientos negativos

  • Recuérdale que siempre estás ahí, dispuesto a hablar y/o escuchar

  • Hagan un viaje juntos

  • Enséñele el número al que debe llamar cuando tenga pensamientos suicidas cuando usted no esté presente


Si tu hijo no quiere hablar de ello pero sientes que está contemplando el suicidio, entonces debes iniciar la conversación. Haz que tu hijo se sienta amado y valorado y asegúrale que todo problema, por pesado que sea, tiene solución.


En los casos graves en los que el niño se autolesiona claramente, puede ser necesario un enfoque más agresivo. La intervención en crisis puede ser necesaria cuando se han intentado todos los medios de prevención.


La intervención en caso de suicidio incluye:

  • Asesoramiento psicológico

  • Tratamiento psiquiátrico

  • Traslado de la persona a un entorno menos estresante

  • Hospitalización

  • Medicación

  • Participación de la familia y la comunidad



Tratamiento del autismo y la depresión


El tratamiento de la depresión para las personas con autismo no difiere del de las personas que no pertenecen al espectro. Sin embargo, puede que éste no sea el mejor enfoque.


En un estudio realizado por un grupo de investigadores de la Colaboración Cochrane, los antidepresivos como Prozac, Luvox y Celexa deben utilizarse de forma individualizada para la depresión en pacientes autistas. El estudio no encontró pruebas de que estos medicamentos sean eficaces para tratar la depresión en los niños.



Remedios naturales para la depresión


Algunos profesionales de la salud especializados en autismo no recomiendan la medicación para tratar la depresión en niños con autismo. Creen que las personas con autismo, especialmente los niños, se beneficiarán más de la terapia y de otras actividades que ayudan a disminuir los signos y síntomas de la depresión y la ansiedad.



Terapia cognitiva


Se sabe que la terapia cognitiva (TBC) es eficaz para tratar la depresión y la ansiedad en los niños con autismo. La TCC es una técnica que consiste en entrenar la mente para que piense positivamente. Como resultado, la ansiedad y la depresión se reducen.



Llevar un diario


Para los niños mayores y los adultos con autismo, escribir sus pensamientos en un diario puede ayudar a aliviar la ansiedad. Escribir sobre sus experiencias les ayuda a reflexionar sobre sus acciones y puede ayudarles con su ansiedad.



Terapia de artes creativas


Los tratamientos de terapia creativa implican actividades en las que los participantes hacen arte en un entorno terapéutico. Un profesional capacitado guía a los estudiantes en cada actividad.


Los objetivos de la terapia son:

  • Ofrecer un tiempo y un lugar seguros con alguien que no te juzgue

  • Ayudar a dar sentido a las cosas y a entenderse mejor a sí mismo

  • Ayudar a resolver sentimientos complicados o a encontrar formas de vivir con ellos

  • Ayudar a comunicarte y expresarte, lo que puede incluir sentimientos o experiencias que te resulten difíciles de expresar con palabras


Actividades físicas


El ejercicio, los deportes y las actividades al aire libre pueden ayudar a controlar la ansiedad y la depresión en las personas autistas. Los movimientos rigurosos pueden ayudar a liberar la tensión y disminuir la ansiedad.


Las actividades deportivas en equipo también pueden "obligar" a tu hijo a comunicarse con los demás, lo que es estupendo para mejorar sus habilidades sociales.



Conclusión


La salud mental es importante para todos, especialmente para los niños con autismo. Sin embargo, es posible que los niños autistas no siempre te digan cómo se sienten. Depende de los padres y cuidadores ser observadores y reconocer las señales tan pronto como aparezcan. Con las estrategias adecuadas y el apoyo correcto de los expertos, los niños con autismo son capaces de superar sus problemas de salud mental, día a día.



Referencias


Diagnosis: Depression, Now What? (2016, Aug 11) retrieved from: https://iancommunity.org/depression-treatment-autism

Anxiety in autistic adults retrieved from https://www.autism.org.uk/about/behaviour/anxiety.aspx

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Depression Hits 20% of Young Adults With Autism (2018, Aug 31) retrieved from https://www.webmd.com/brain/autism/news/20180831/depression-hits-20-of-young-adults-with-autism#1

The Link Between Suicide and Autism (2019, Feb 10) retrieved from https://www.psychologytoday.com/intl/blog/caring-autism/201902/the-link-between-suicide-and-autism

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Suicide risk in people with autism (2019, Jan 23) retrieved from: https://www.sciencedaily.com/releases/2019/01/190123082225.htm

Do antidepressants increase the risk of mania and bipolar disorder in people with depression? A retrospective electronic case register cohort study retrieved from: https://bmjopen.bmj.com/content/5/12/e008341



https://www.autismparentingmagazine.com/autism-and-depression/


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