Autismo y epilepsia: ¿tienen los niños autistas un riesgo más alto de convulsiones?




POR EMILY ANSELL ELFER

Fuente: Autism Parenting Magazine | 23/12/2021

Fotografía: Pixabay.com



El tema del autismo y las convulsiones es cada vez más preguntado por los padres de niños del espectro


El tema del autismo y las convulsiones es cada vez más preguntado por los padres de niños del espectro. Las cifras exactas varían de un estudio a otro, pero está claro que el potencial de epilepsia en las personas con trastorno del espectro autista (TEA) es elevado.


Según el investigador médico del Reino Unido Frank MC Besag, alrededor del 20% de las personas con TEA corren el riesgo de padecer epilepsia (basándose en los criterios previos del autismo), y el riesgo de TEA en la epilepsia también es alto, alrededor del 20% (basándose en estudios epidemiológicos recientes).


Mientras tanto, en Estados Unidos, los datos sugieren que alrededor de un tercio de los niños del espectro autista también tendrán epilepsia, pero sólo el 4-5% de los niños con epilepsia tendrán TEA.



¿El autismo causa epilepsia o la epilepsia puede causar autismo?


Las convulsiones son la complicación neurológica más común en el TEA y los estudios muestran claramente que los niños con autismo son ligeramente más propensos a tener también epilepsia.


Sin embargo, las investigaciones sugieren que no hay pruebas reales de que el autismo cause epilepsia y también parece que la epilepsia rara vez es la razón de los rasgos autistas.


En cambio, se cree que la coexistencia de la epilepsia y el autismo es probablemente el resultado de factores subyacentes que predisponen a ambas condiciones, incluyendo factores genéticos y ambientales.



¿Qué niños con autismo son más propensos a sufrir convulsiones?


En los niños con autismo, la discapacidad intelectual parece ser un factor de alto riesgo para desarrollar epilepsia. Se calcula que el riesgo es del 8% para los que no tienen discapacidad intelectual y de hasta el 20% para los que sí la tienen.


También hay una serie de trastornos genéticos relacionados tanto con el autismo como con las convulsiones. Los factores de riesgo incluyen tener un diagnóstico de Rett, X frágil, Angelman o Prader-Willi, entre otras condiciones. Por otra parte, condiciones como el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), la ansiedad y los trastornos del sueño son comunes tanto en la epilepsia como en el TEA.


Por lo tanto, es importante tener en cuenta que los niños autistas que tienen uno o más de los diagnósticos anteriores podrían ser más propensos a desarrollar convulsiones; y sus padres deberían estar alerta.


Los estudios también han demostrado que la proporción hombre/mujer en el autismo de los que padecen epilepsia es de casi 2:1, en comparación con una proporción de 3,5:1 en los que no padecen epilepsia.



¿Qué tipos de convulsiones tienen los niños con autismo?


No hay ningún tipo de convulsión claramente asociado al autismo. Sin embargo, entre los tipos de convulsiones que vale la pena destacar están las de inicio focal con alteración de la conciencia (parciales complejas), las de ausencia, las tónico-clónicas y las atónicas, entre otras.


Algunas convulsiones pueden controlarse fácilmente, pero otras son más graves. Se cree que hay una mayor tasa de mortalidad y de enfermedad asociada a las convulsiones en el TEA.



¿Qué signos de convulsiones deben buscar los padres con autismo?


Según la doctora Tasleema Khan, los padres que estén preocupados de que su hijo con autismo pueda desarrollar convulsiones deben prestar atención a los siguientes signos de advertencia:

  • Episodios de mirada fija (que podrían ser signos de crisis de ausencia o de ausencia atípica)

  • Rigidez (que podría ser un signo de convulsiones tónicas)

  • Sacudidas o espasmos rítmicos (que podrían ser un signo de convulsiones parciales focales o simples)

  • Pérdida de atención (que podría ser un signo de ausencia o alteración focal de la conciencia/convulsiones parciales complejas)


Sin embargo, puede ser difícil detectar los signos de epilepsia en los niños con autismo, ya que algunos comportamientos del TEA son similares. Por ejemplo: comportamientos repetitivos sin propósito, retraso cognitivo, deterioro de las interacciones sociales, agresividad e irritabilidad.



¿Qué ayuda hay para los niños con TEA que tienen convulsiones?


Ver a su hijo con autismo sufrir convulsiones puede ser aterrador. Sin embargo, es importante mantener la calma y recordar que hay formas de controlar los síntomas.


Entre las opciones se encuentran los fármacos antiepilépticos o las terapias alternativas, como la dieta cetogénica y la estimulación del nervio vago. Una resonancia magnética (RM) también podría identificar anomalías tempranas en la materia blanca para su exploración.


Las investigaciones sugieren que la terapia de neurorretroalimentación también podría ser beneficiosa para el tratamiento de la epilepsia. Este enfoque innovador consiste en utilizar un ordenador especial para "recablear" el cerebro mediante el "entrenamiento" de las ondas cerebrales.


Recuerde que debe consultar al médico de su hijo antes de elegir el mejor tratamiento para usted y su familia, y debe tener en cuenta la interacción entre cualquier medicación que su hijo pueda estar tomando ya.


Los padres también pueden poner en práctica medidas de seguridad, como mover varios objetos de su habitación o zona de juegos para evitar lesiones, poner al niño de lado para evitar que se atragante y asegurarse de que no hay nada que bloquee su garganta. Intenta evitar sujetar al niño por su propia seguridad y la tuya.



Conclusión


No todos los niños con autismo desarrollan epilepsia. Sin embargo, el peligro de desarrollar epilepsia en personas con autismo parece ser mayor que en la población general. Está claro que se necesita más investigación para entender mejor la correlación entre ambas condiciones.


Al buscar asesoramiento médico y desarrollar una sólida comprensión del autismo de su hijo (y de cualquier otro diagnóstico), los padres pueden seleccionar el tratamiento o la medicación adecuados. La principal conclusión de la información actual es que cualquier persona preocupada por la epilepsia y el autismo puede recibir ayuda.



Referencias


Epilepsy in patients with autism: links, risks and treatment challenges, Frank MC Besag: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5739118/#:~:text=The%20risk%20of%20epilepsy%20in%20people%20with%20autism%20is%20high,based%20on%20recent%20epidemiologic%20studies

Epilepsy and Autism: Is There a Relationship? Tasleema Khan MD: https://www.epilepsy.com/article/2017/3/epilepsy-and-autism-there-relationship

The Complex Relationship Between Autism Spectrum Disorders and Epilepsy, Anu Venkat MD: https://www.epilepsy.com/living-epilepsy/epilepsy-and/professional-health-care-providers/joint-content-partnership-aes-10

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15564057/


https://www.autismparentingmagazine.com/autism-epilepsy-child-risk/

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