Cómo proteger a los adultos autistas vulnerables durante la pandemia de coronavirus


Cortesía de Science Source. James Cavallini



POR WHITNEY SCHOTT

Fuente: Spectrum | 29/09/2021

Fotografía: Cortesía de Science Source. James Cavallini



Los adultos más vulnerables, y especialmente los que tienen autismo, discapacidad intelectual u otros problemas de salud mental requieren una mayor protección contra el COVID.


Dado que la variante Delta del coronavirus, altamente contagiosa, desafía los esfuerzos para frenar la pandemia de COVID-19, es esencial proteger a los más vulnerables entre nosotros, especialmente a los adultos con autismo, discapacidad intelectual o diagnósticos de salud mental. Estas personas corren un mayor riesgo de contraer el COVID-19 y de sufrir graves complicaciones debido a su situación vital y a sus problemas de salud concurrentes.


Las personas que viven en entornos de congregación, como hogares de grupo o instalaciones residenciales, pueden tener dificultades para mantener la distancia física con otros residentes o cuidadores. Estos entornos pueden tener sistemas de ventilación anticuados que no están suficientemente equipados para filtrar las partículas víricas. Los adultos que reciben servicios en sus hogares pueden enfrentarse a un mayor riesgo de exposición al coronavirus por parte de múltiples proveedores de atención, que podría ser incluso mayor si hay escasez de personal o rotación entre los trabajadores sanitarios. Y los adultos con problemas de movilidad pueden tener dificultades para acceder a las vacunas, las pruebas y los servicios médicos de COVID-19.


Además, los adultos con autismo, discapacidad intelectual o diagnósticos de salud mental a menudo tienen condiciones de salud física -incluyendo la enfermedad renal crónica, las condiciones del corazón, la obesidad y la diabetes- que los ponen en mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19. Debemos asegurarnos de que estos adultos estén protegidos con medidas de mitigación apropiadas dondequiera que vivan o trabajen.



Contar los factores de riesgo


Mis colegas y yo tratamos de cuantificar los riesgos de estas personas para ayudar a diseñar políticas sanitarias relacionadas con el COVID-19. Examinamos los datos de los adultos que han estado inscritos en Medicaid durante al menos nueve meses consecutivos de 2008 a 2012, incluyendo más de 646.000 adultos con autismo o discapacidad intelectual, así como una muestra aleatoria de más de 1 millón de adultos sin autismo o discapacidad intelectual, de los cuales aproximadamente un tercio tienen condiciones de salud mental. Los resultados se publicaron en agosto en la revista Autism.


Descubrimos que aproximadamente la mitad de los adultos autistas y no autistas con discapacidad intelectual vivían en un centro residencial, en comparación con sólo el 1% de la población sin ningún diagnóstico de desarrollo o salud mental. Aproximadamente entre una quinta y una tercera parte de los adultos con autismo o discapacidad intelectual, y una décima parte de los adultos con diagnósticos de salud mental, recibían regularmente servicios en el hogar de cuidadores externos, en comparación con el 3 por ciento de la población sin diagnósticos de desarrollo o salud mental.


La mayoría de los adultos con autismo, discapacidad intelectual o diagnósticos de salud mental también habían sido hospitalizados durante el periodo de estudio por condiciones que podrían haberse evitado, lo que indica un acceso insuficiente a la atención. En concreto, el 52 por ciento de los adultos autistas sin discapacidad intelectual, el 69 por ciento de los adultos autistas con discapacidad intelectual, el 67 por ciento de los adultos con discapacidad intelectual pero sin autismo y el 65 por ciento de los adultos con otros diagnósticos de salud mental habían tenido una hospitalización evitable, en comparación con el 4 por ciento de los adultos sin estas condiciones.


Además, estos grupos de población tenían mayores probabilidades de padecer una afección identificada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. como causa de un mayor riesgo de enfermedad grave a causa de la COVID-19, como el cáncer, la enfermedad pulmonar crónica, la diabetes y la obesidad grave. Sólo el 16 por ciento de los que no tenían diagnósticos de desarrollo o salud mental tenían uno o más de estos diagnósticos de salud física, mientras que el 29 por ciento de los adultos autistas sin discapacidad intelectual, el 32 por ciento de los adultos autistas con discapacidad intelectual, el 38 por ciento de los adultos con discapacidad intelectual pero sin autismo y el 43 por ciento de los adultos con otras condiciones de salud mental habían sido diagnosticados con al menos una de estas condiciones de salud física. Sus probabilidades de padecer una de estas afecciones siguen siendo mayores que las de la población general de Medicaid después de controlar características como la edad, el sexo, la raza, la etnia, el mecanismo de seguro de Medicaid, el estado de doble elegibilidad y el estado.



Minimizar los riesgos


Dadas estas vulnerabilidades, los proveedores de atención, los defensores y las agencias de salud deben trabajar para mitigar el riesgo de COVID-19 entre las poblaciones con diagnósticos de desarrollo y salud mental.


Para las familias cuyo ser querido tiene un diagnóstico de desarrollo o de salud mental, es importante implementar tantas medidas de mitigación como sea posible para crear un amortiguador contra el riesgo. Lo más importante es que las familias hagan todo lo posible para asegurarse de que su ser querido y cualquier persona elegible de su entorno, incluidos los cuidadores, los proveedores de servicios, los miembros de la familia y los amigos, estén vacunados para obtener un nivel de protección básico. Investigaciones anteriores sugieren que la mejor manera de llegar a las poblaciones con discapacidades del desarrollo para la vacunación es a través de un proveedor de atención conocido y de confianza.


A continuación, es esencial adoptar un enfoque de mitigación de riesgos en varios frentes, que incluya la vacunación (y las dosis de refuerzo cuando proceda), el uso de mascarillas, la mejora de la ventilación y la filtración del aire, la desinfección y la limpieza de las superficies, el lavado de manos, la evitación de las aglomeraciones y el mantenimiento del distanciamiento físico.


Para los adultos expuestos a varios cuidadores a lo largo del día o de la semana, un filtro de aire HEPA portátil puede ayudar a eliminar las partículas víricas del aire. Los familiares y cuidadores de los seres queridos que viven en un centro residencial pueden hablar con los directores de las instalaciones sobre la ventilación para asegurarse de que hay seis o más intercambios de aire por hora en el lugar donde se encuentra su ser querido.


Aunque las personas y las familias pueden tomar medidas para reducir el riesgo de COVID-19 entre los adultos con problemas de desarrollo y salud mental, también es importante que los empleadores, los departamentos de salud locales y estatales y los portavoces federales ayuden a proteger a estas poblaciones vulnerables mediante políticas que fomenten la vacunación y mediante estas medidas de mitigación adicionales.


Whitney Schott es investigadora científica del Instituto de Autismo A.J. Drexel de la Universidad de Drexel en Filadelfia, Pensilvania.


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/ALEF2791


https://www.spectrumnews.org/opinion/viewpoint/how-to-protect-vulnerable-autistic-adults-during-the-coronavirus-pandemic/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=553b11c875-EMAIL_CAMPAIGN_2021_09_28_05_30&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-553b11c875-169086874


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