¿Cómo puedo enseñar a mis alumnos autistas a amar su discapacidad?




POR DEVON PRICE

Fuente: Medium | 19/10/2020

Fotografía: Robert Collins / Unsplash



Consejos para autistas #1: una nueva columna de un psicólogo neurodiverso


Bienvenidos a Consejos Autistas, una nueva columna semirregular en la que respondo a preguntas sobre neurodiversidad, aceptación del autismo y derechos de los discapacitados de personas autistas y sus aliados. Desde hace aproximadamente un mes, tengo abierto un buzón de preguntas del Gato Curioso, y he aceptado preguntas de educadores, padres y de los propios autistas. También puedes enviarme preguntas de forma anónima.


Antes de entrar en materia, un poco sobre mí: Soy una persona autista de 32 años que no se dio cuenta de que estaba en el espectro hasta mediados de los 20 años. Toda mi familia está llena de personas con rasgos del espectro autista de un tipo u otro, y en este momento de mi vida me relaciono con compañeros neurodiversos casi exclusivamente. En Medium, he escrito mucho sobre mis experiencias y las de otros autistas adultos a los que he entrevistado. Aunque soy un psicólogo investigador, no soy un terapeuta, y esta columna no debe ser tratada como una terapia.


Mi primera pregunta proviene de un educador que trabaja con niños y adultos autistas. Quería saber cómo podía enseñar a sus alumnos autistas a sentirse orgullosos de sus propias discapacidades.


Escribió:


¿Cuándo empezó a ver su neurodiversidad como una ventaja en lugar de un déficit?

Trabajo con algunos niños realmente increíbles que estoy convencida de que van a ser los próximos CEOS, líderes y cambiadores de juego de este mundo. Sin embargo, en este momento, sus compañeros no pueden ver lo increíbles que son, y esto es (en parte) la lente a través de la cual se ven a sí mismos. Además, a veces sus padres no son mucho mejores.


¿Cuándo empezaste a verte a ti mismo de forma positiva? (Asumo que no siempre te viste de forma tan positiva como ahora, pero ignora si me equivoco).


Y también, ¿hubo algo que alguien dijo o hizo que te ayudó a desarrollar esta perspectiva positiva de ti mismo? ¿Hubo algo que hiciste que realmente te ayudó a facilitar este cambio?


Anónimo



Respuesta


Hola Anon,


Muchas gracias por tu pregunta. Es maravilloso que quieras reforzar la confianza de tus alumnos, ayudarles a superar la mala opinión que muchos compañeros (¡y padres!) tienen de ellos, y capacitarles para vivir su mejor vida autista. También es estupendo ver que abordas esta cuestión partiendo de la base de que el autismo no es una discapacidad vergonzosa ni algo que deba ocultarse o superarse; todas las personas autistas merecen existir en un entorno en el que se les acepte tal y como son.


Por lo tanto, tengo claro que eres una educadora impresionante y solidaria que se desvive por investigar las experiencias de sus alumnos y que quiere ayudarles a tener éxito en sus propios términos de la mejor manera posible. Pero voy a ser molesto y desafiar (¡delicadamente!) básicamente cada suposición completamente bien intencionada que has hecho en tu carta.


Primero: ¿Cuándo empecé a ver mi neurodiversidad como una ventaja? ¿Es el autismo una ventaja?

¡No veo el ser autista como una ventaja más que como un déficit en realidad! El autismo es sólo una forma de ser diferente, y menos acomodada, que otras formas de ser. Puede ser positivo o negativo, pero en general creo que la neutralidad o la ambivalencia es el enfoque correcto.


He escrito mucho sobre los aspectos positivos del autismo, sobre todo cuando empecé a estar "fuera". En cierto modo, creo que fue un error.


Soy una persona autista especialmente afortunada y privilegiada. Me muevo en círculos sociales en los que ser extravagante y obsesivo está bien, y no es un gran perjuicio social. Me resulta fácil cumplir un horario y hacer el trabajo. La mayoría de los rasgos del autismo que me perjudican (como la sobrecarga sensorial) son relativamente fáciles de ocultar.


Odio que mi éxito como persona autista me obligue a ocultar aspectos de mí misma y a resaltar mi lado ingenioso, trabajador y respetable. En cierto modo, me hace estar constantemente en guerra conmigo misma. Estoy agradecida por los aspectos positivos de mi autismo, pero también resentida por el hecho de que mi aceptación social esté tan condicionada.


Lo que me lleva a la siguiente parte de su carta: ¿Cómo puede ayudar a sus alumnos autistas a convertirse en los directores generales y líderes mundiales que parecen destinados a ser?

A esto, yo respondería: ¿Los autistas tienen que tener "éxito"?


Cuando nos centramos en los aspectos "positivos" del autismo, corremos el riesgo de dar una impresión equivocada. Sí, hay inventores, comediantes, directores ejecutivos, pensadores revolucionarios y mucho más, pero las personas autistas son importantes y deberían sentirse bien consigo mismas, independientemente de lo que hagan o dejen de hacer.


Todas las personas autistas tienen el mismo valor, incluidas las que tienen discapacidades intelectuales, los autistas no verbales, los autistas con cero habilidades sociales o interés en socializar, los que nunca se convertirán en directores generales o cambiadores del juego. Muchas personas autistas no tienen las habilidades necesarias para convertirse en grandes impulsores y agitadores; algunas personas autistas que sí tienen esas habilidades elegirán no utilizarlas (léase: elegirán que sus talentos no sean explotados por un empleador).


A veces existe el peligro de exagerar las ventajas del autismo. A veces soy culpable de esto. Cuando se habla demasiado de la brillantez de los autistas, se da a entender que necesitan y merecen ser aceptados porque son una ventaja para el mundo. Ese es un mensaje muy despectivo y objetivador (intencionadamente o no). Sugiere que la aceptación del autismo es sólo un medio para conseguir un fin.


Tengo que rechazar eso. Hacer que el mundo sea cómodo para los autistas es un bien en sí mismo. Las personas autistas con discapacidades graves o que no van a conseguir cosas "grandes" en la vida son tan valiosas como yo y merecen adaptaciones tanto como yo. Y todas las personas autistas merecen tener sentimientos complejos sobre su discapacidad, incluyendo una mezcla de orgullo y tristeza, independientemente de cómo sea su discapacidad.


Y eso me lleva a la siguiente pregunta de su carta: ¿Me siento positivamente por tener Autismo? ¿Es la positividad del autismo el objetivo?


Me gusta algún aspecto de ser autista. Muchos de mis rasgos autistas han sido recompensados socialmente. Puedo concentrarme en tareas durante mucho tiempo. Puedo leer mucho, escribir mucho, hacer preguntas puntuales que ayudan a la gente a ver y entender los problemas. Parezco inteligente cuando hablo. He sido recompensado por todo eso.


Pero ser autista también apesta. Realmente lo odio, a menudo. Odio lo mucho que me molestan los ruidos fuertes. Odio tener crisis nerviosas. Me pongo enfermo en el transporte público. Las luces brillantes me hacen enfadar. Me irrito con facilidad y tengo poco temperamento. He hecho daño a la gente diciendo cosas despectivas y frívolas. He fallado en las señales sociales. He pasado años estando solo y sin saber cómo hacer amigos.


El autismo es una mezcla, y que yo me sienta más positiva al respecto no es realmente la respuesta. Lo que necesito, y lo que necesitan más autistas debilitados, es aceptación y adaptación. Estoy tomando una jugada del libro de jugadas de Tu amiga la gorda. Ella suele decir que los gordos no necesitan sentirse más "positivos con su cuerpo" para prosperar; lo que realmente necesitan es la liberación de los gordos, el fin de la opresión de los gordos a escala social.


Creo que lo mismo ocurre con los autistas. No todos tenemos que ver nuestra discapacidad como una ventaja. De hecho, para algunos de nosotros no es una ventaja. Lo que necesitamos es dejar de ser oprimidos, excluidos, deshumanizados y despojados de su capacidad de acción.


Creo que para los estudiantes autistas de tu vida, es importante que sepan lo diverso que es su neurotipo. Deben conocer a los Dan Aykroyds y Chris Rocks y Anthony Hopkins y Nicole Cliffes del mundo. Puede ser alentador para ellos reconocer que hay personas de éxito que son como ellos. Si los padres y los compañeros no autistas conocen a estas figuras (o a los adultos autistas de éxito de su zona), puede ayudar a romper algunos de sus estereotipos sobre la discapacidad.


Sin embargo, tus alumnos también deberían conocer a adultos autistas no verbales, con discapacidad intelectual y con discapacidades múltiples, y tener a algunas de esas personas en su vida real. Deberían conocer a mujeres autistas, a personas trans autistas, a autistas negros, a personas autistas que utilizan sillas de ruedas, a personas autistas que sólo se comunican a través de la escritura. Tus alumnos no autistas y sus padres también deberían conocer a todas estas personas. Deberían aprender a aceptar a todos los tipos de individuos discapacitados, especialmente a los que no han "superado" la discapacidad ni han hecho cosas impresionantes.


El cambio de actitud de los alumnos no autistas y de sus padres será muy beneficioso. Cuanto menos se vinculen los logros a la valía de una persona, menos capaz será nuestro mundo. Cuanto más acepten las personas neurotípicas la diferencia, más fácil y cómoda será la vida de los autistas.


Además, tus alumnos autistas deben saber que cuando sufren o tienen dificultades, no es culpa suya. Es culpa de una sociedad que no los acepta y que fue construida para ser hostil a ellos. No tienen que "esforzarse más" o tener éxito para demostrar que son seres humanos completos y complejos. Son personas importantes independientemente de cómo sean sus vidas: no necesitan conseguir nada, ni ser buenos en *algo*, para ser una persona importante y querible. Y, de nuevo, es igual de importante que los alumnos no autistas aprendan esto también.


Así que, por ahí es por donde yo empezaría. Trabaja en acomodar a tus alumnos y aceptarlos tal y como son. Rodea a todos tus alumnos con una variedad de adultos discapacitados y modelos de conducta.


Enseña a todos tus alumnos a verse a sí mismos (y a otras personas) como innatamente adorables y merecedores de acomodación, independientemente de lo que hagan o dejen de hacer en esta vida.

Gracias por tu pregunta. Y sigue con el increíble trabajo de defensa de tus alumnos.


https://devonprice.medium.com/how-can-i-teach-my-autistic-students-to-love-their-disability-64e46872f39



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