Cómo responde tu cerebro a la desigualdad




POR DANA G. SMITH

Fuente: Medium / 29/09/2020

Imagen: Malte Mueller/Getty Images

Éste es un extracto modificado de Inside Your Head 🧠, un boletín semanal que explora por qué tu cerebro te hace pensar, sentir y actuar de la manera que lo haces, escrito por mí, el escritor principal de Elemental y un ex científico del cerebro.

De todos los aspectos de la explosión cerebral de estos tiempos, lo que más me enfurece es la injusticia de todo esto: quién sufre desproporcionadamente, quién patina sin ser afectado, y quién se sale con la suya en cosas que nadie debería salirse con la suya. La injusticia y la doble moral en este mundo me enfurecen.

Resulta que hay una razón evolutiva por la que ser tratado injustamente induce tanta rabia, de hecho, es una de las fuentes más primarias de ira.

El fenómeno se llama aversión a la injusticia. En pocas palabras, si inviertes la misma cantidad de esfuerzo que otra persona, deberías recibir la misma recompensa. Esta expectativa puede aplicarse a igual salario por igual trabajo, igual protección de los oficiales de policía que tus impuestos han pagado (suponiendo que los hayas pagado), o igual representación en el sistema legal al que te has adherido de buena fe. Cuando esta expectativa es violada, te enojas.

La aversión a la injusticia se da en niños de tan sólo tres años e incluso en algunas especies de animales, como monos, pájaros y perros. La universalidad de la respuesta sugiere que la ira ante la injusticia es innata.

Hay un video asombroso que ejemplifica la aversión a la injusticia en su forma más simple de la investigación del primatólogo Frans de Waal. En el clip, dos monos realizan una tarea en un laboratorio.

Al principio, los monos reciben la misma recompensa por la tarea - un trozo de pepino - y todo es estupendo. Pero luego la recompensa cambia, y uno de los monos recibe una uva en su lugar, un regalo mucho más dulce. Cuando el mono que sigue recibiendo el pepino descubre la injusticia, arroja el pepino al científico en protesta.

De Waal propone que la aversión a la injusticia surgió en los humanos y otras especies para reforzar la cooperación. Las sociedades cooperativas, ya sean animales o humanas, dependen de contratos sociales basados en la equidad para funcionar. Si el contrato social se rompe, la injusticia se enfrenta con protestas y castigos para cortar de raíz el mal comportamiento.

Al separarnos de nuestros primos primates, los humanos no sólo se enfadan cuando nosotros mismos hemos sido engañados; la ira frente a la injusticia puede sentirse también en nombre de alguien más.

Nuestra preferencia por la justicia nos lleva a castigar a aquellos que han cometido una injusticia, incluso si no somos las víctimas. De hecho, estamos tan obsesionados con la justicia, que pagaremos un costo personal para evitar la desigualdad para los demás.

En tu cerebro, un área llamada la ínsula anterior se enciende cuando percibes la injusticia. Esta región está involucrada en sentimientos de empatía, así como en una sensación de repugnancia, lo que sugiere que podrías sentir repulsión por la desigualdad. La amígdala, una región de procesamiento de emociones, también se activa en respuesta a la injusticia, desencadenando sentimientos de ira.

Cuando sientas el fuego caliente de la injusticia extendiéndose por tus mejillas, intenta golpearte una bolsa de guisantes congelados en la cara para refrescarte. En serio. El choque frío activará la "respuesta de buceo de los mamíferos", que apaga el modo de pánico de tu cuerpo. Esta respuesta evolutiva normalmente se desencadenaría al saltar a un cuerpo de agua fría, forzando al cuerpo a conservar la energía y centrarse en la respiración, pero también puedes usar la técnica para relajarte emocionalmente. O podrías empezar a tirar pepinos.

PUEDES VER EL VIDEO AQUÍ


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