Cómo se pierde la equidad cuando las empresas contratan sólo a trabajadores con discapacidades

Actualizado: 17 de sep de 2020




POR WENDY LU

Fuente: The New York Times / 23/07/2020

Ilustración: Hayley Wall


El empleo sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar para muchos. Una estrategia de contratación reciente puede ganar palmadas en la espalda, pero los defensores temen que pueda encasillar a las personas con discapacidades.


Este artículo es parte de una serie que explora cómo la “Ley de Americanos con Discapacidades” ha dado forma a la vida moderna de las personas con discapacidades.

Como asociada de verano, Haley Moss quería estar escribiendo mociones y asistiendo a declaraciones, no analizando datos. Pero eso es lo que se encontró haciendo en su nuevo trabajo, en el bufete de abogados en 2017. Su gerente sabía que tenía autismo, y la Sra. Moss dijo que se preguntaba si los deberes del trabajo que le dieron se basaban en suposiciones de que podía sintetizar información "como una supercomputadora humana". "La abogada de Miami sintió limitaciones similares en otros trabajos.

"Creo que es algo muy difícil de desempacar, porque como nueva abogada, por supuesto que quería aprender todo lo que pudiera y siempre quería tener un trabajo importante que hacer", dijo la Sra. Moss, de 25 años, quien en enero de 2019 se convirtió en la primera abogada abiertamente autista en ser juramentada en el Colegio de Abogados de Florida. "Pero siempre sentí esta presión de desempeñarme por encima de mi nivel, a veces en ese tipo de tareas técnicas, para poder estar a la altura de la creencia. No quería decepcionar a nadie".

En las tres décadas que han transcurrido desde la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, el empleo sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar para muchas personas. El 31 por ciento de las personas con discapacidades, de 16 a 64 años, tenían un empleo en 2019, en comparación con el 75 por ciento de los que no tenían discapacidades, según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos.

Pero en los últimos cinco años, muchas empresas han adoptado prácticas de contratación que dan prioridad a los trabajadores con discapacidades, y a menudo reciben elogios por sus diversos esfuerzos de contratación. Algunas de estas empresas comienzan como restaurantes familiares o tiendas minoristas, que construyen sus marcas alrededor de la contratación de personas con discapacidades, a veces operando como organizaciones de beneficencia para ahorrar dinero. En el sector de la tecnología, empresas como Microsoft, han creado programas diseñados para contratar trabajadores con autismo.

Estas estrategias bien intencionadas son una mejora de lo que se conoce como “talleres protegidos”, que según los defensores de los derechos de los discapacitados, pueden convertirse en programas de explotación laboral que pagan por debajo del salario mínimo y los segregan de la fuerza de trabajo competitiva y de sus comunidades.

Pero los defensores dijeron que este nuevo enfoque dirigido no debería ser el objetivo final, porque podría seguir secuestrando a las personas con discapacidad y limitando sus opciones de empleo. Los activistas también dijeron que se estableció un nivel bajo para las empresas que esperaban una palmadita en la espalda por contratar trabajadores con discapacidades, cuando eso debería ser la norma para todas las industrias.

"Sí, es mejor que un taller protegido, pero lo que no funciona es que creo que lo importante para las personas con discapacidad es la oportunidad de trabajar junto a compañeros de trabajo sin discapacidades", dijo Alison Barkoff, directora de defensa en el Centro de Representación Pública, un grupo de defensa legal que apoya a la comunidad de discapacitados.

"Creo que deberíamos hacer un llamamiento a los empleadores convencionales de todo el país, para que piensen seriamente en cómo podemos hacer un lugar acogedor para las personas con discapacidades y cómo podemos pensar en estructurar los trabajos, de manera que realmente se ajusten a sus fortalezas".

DXC, una empresa de servicios de tecnología de la información, invierte fuertemente en la contratación de candidatos con autismo para puestos de seguridad cibernética, análisis de datos y similares a través de su programa de formación Dandelion. Michael Fieldhouse, director del programa de Dandelion, dijo que la iniciativa se basaba en la premisa de que, las personas autistas tendían a poseer ciertas habilidades como el reconocimiento de patrones y la capacidad de hacer trabajos repetitivos y que eran particularmente útiles para los puestos de tecnología.

Pero muchos defensores dijeron que programas como éstos podrían encajonar a los trabajadores con discapacidades específicas en ciertas industrias, cuando en cambio deberían ser evaluados holísticamente. Las personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo, por ejemplo, a menudo son encasilladas en trabajos de venta al por menor, en lugar de ser animadas a seguir otras carreras como la actuación, la política o el modelaje. Y no todos los autistas son apasionados de la ciberseguridad o del análisis de datos, y puede que ni siquiera sean buenos en ello.

"Se basa en estereotipos de lo que las personas autistas pueden hacer y son capaces de hacer", dijo la Sra. Moss. "Hay un montón de increíbles y talentosos autistas que son geniales en la tecnología, pero yo no soy una de ellos."

Algunas empresas que buscan trabajadores con discapacidades han ampliado sus estrategias de contratación. Cuando SAP, una compañía global de software, comenzó su programa “Autismo en el Trabajo” en 2013, el enfoque fue en gran medida la contratación de trabajadores autistas para funciones de tecnología. Ahora, no hay límites a los puestos de trabajo que los candidatos autistas pueden solicitar, e incluyen aquéllos en recursos humanos, gestión de proyectos, operaciones y tecnología, dijo Sarah Loucks, líder global del programa.

"Con el tiempo, nos dimos cuenta de que nuestros candidatos y nuestros empleados tenían muchas habilidades que se adaptaban a los roles más allá de la tecnología", dijo.

Sin embargo, ninguno de los líderes globales o locales de SAP Autismo en el Trabajo, incluyendo a la Sra. Loucks, son autistas. Es un tema que se refleja en otras empresas con iniciativas de contratación similares, en las que no hay personas con discapacidades. La inclusión en los niveles más altos es clave, según los activistas, para hacer que estos programas sean equitativos.

"Muchos de estos tipos de entornos están estructurados de manera que sólo contratan a personas con discapacidades, pero tienen otro personal que es realmente supervisor de ellos, y por lo tanto no les da las mismas oportunidades de avance", dijo la Sra. Barkoff del Centro de Representación Pública.

En Bitty & Beau's Coffee, una cadena de cafeterías con sede en Wilmington, N.C., contratar a personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo es parte de la marca del negocio. Bitty & Beau's emplea a 120 trabajadores con discapacidades en cinco localidades, junto con personal de apoyo a nivel gerencial que "básicamente hierve a fuego lento en el fondo", dijo Amy Wright, la cofundadora.

Aunque la rotación es baja y los líderes dicen que "creen en los ascensos", la Sra. Wright citó sólo un empleado con autismo que había sido ascendido a subdirector desde que la empresa comenzó en 2016.

Los activistas dijeron que los trabajadores con discapacidades deberían recibir buenos salarios, beneficios y una oportunidad justa de ascensos y aumentos, es decir, las mismas oportunidades que tienen las personas sin discapacidades.

En todo el país, algunas iniciativas están trabajando para que esto suceda. Cuarenta estados han puesto en práctica lo que se conoce como políticas de "El empleo es lo primero", que ayudan a las personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo a construir carreras que alinean sus fortalezas e intereses personales, con las necesidades de los empleadores de todos los sectores. Y hay pruebas de que “Empleo Primero” está funcionando.

En Oregón, por ejemplo, 577 personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo estaban trabajando en trabajos regulares en sus comunidades en 2015 cuando el estado comenzó su programa gubernamental Employment First, que conecta a los trabajadores con discapacidades con empleadores potenciales, de acuerdo con Acacia McGuire Anderson, la coordinadora del programa. En 2019, ese número superó los 1.500.

"Empezó como una campaña de base diciendo que “tienes trabajos, tenemos empleados dedicados, vamos a averiguar cómo hacer que coincidan y alejarlo de la mentalidad de 'vamos a contratar a alguien como caridad'". Ese no es el caso en absoluto", dijo la Sra. Anderson, refiriéndose a la percepción que se tiene desde hace tiempo de que contratar a trabajadores discapacitados, se considera un gesto amable o un favor, en lugar de su derecho bajo la A.D.A. "Cuando contratas a un empleado con una discapacidad intelectual o de desarrollo, estás consiguiendo un empleado sólido".

En un momento en el que las personas con discapacidad están presionando para integrarse más plenamente en la sociedad, los activistas dijeron que se envió un mensaje equivocado cuando se elogió a empresas como Bitty & Beau's.

En diciembre de 2017, la Sra. Wright fue nombrada “Héroe del Año” de la CNN por la apertura de Bitty & Beau's. La decisión del premio recibió la reacción en línea de los defensores de la discapacidad, quienes dijeron que la contratación de trabajadores con escasa representación no debe considerarse como algo heróico. También dijeron que los trabajadores discapacitados no deben ser tratados como inspiraciones para trabajar, simplemente, un trabajo de 9 a 5 como lo hacen las personas no discapacitadas todos los días.

"Cuando se contrata a alguien, a menos que tenga una historia especial o algo así, no se le va a poner en el punto de mira y hacerla desfilar como una mascota", dijo Courtney Pugh, de 23 años, de Dallas, que tiene distrofia muscular congénita Ullrich y vive cerca de Howdy Homemade, una heladería que emplea principalmente a personas con discapacidades. "Los vas a contratar, los vas a tratar como el adulto que es."

La Sra. Wright dijo que el premio consistía más bien en reconocer a los trabajadores que a ella misma, aunque reconoció que lo ideal sería que empresas como la suya no tuvieran que existir, ya que si las personas con discapacidad se integraban plenamente en todos los lugares de trabajo, no tendría que ser noticia.

"Por ahora, esto parece ser un paso en la dirección correcta, y está haciendo que la gente se replantee cómo es el lugar de trabajo y lo que las personas con discapacidad son capaces de hacer", dijo.

Con la devastadora pérdida de puestos de trabajo a causa de la pandemia, los defensores dijeron que era el momento de dar a las personas con discapacidad la oportunidad de alejarse de las industrias, en las que tradicionalmente habían estado encajonadas, y transferir sus conocimientos a otros sectores.

Alexandra McConaughey, una licenciada en derecho con múltiples discapacidades, dijo que el mercado laboral era tan abismal que era comprensible que los trabajadores discapacitados eligieran trabajar en una empresa como SAP o Bitty & Beau's.

"Soy una persona que ha experimentado mucha discriminación en la contratación, por lo que veo el atractivo de saber que las personas del otro lado están realmente buscando talento discapacitado", dijo la Sra. McConaughey.

McConaughey, que fue recientemente contratada para trabajar como asociado en un bufete de abogados sin fines de lucro dijo:

"Honestamente, si no hubiera conseguido este trabajo, estaría buscando ese tipo de iniciativas ahora mismo, porque conseguir un trabajo como persona con una discapacidad es muy difícil".

Pero los trabajadores con discapacidades no deberían tener que mantener bajas expectativas, dijo, y las buenas intenciones no son suficientes cuando la discriminación por discapacidad ya es ilegal desde hace 30 años debido a la A.D.A.

"No juzgo en absoluto a las personas con discapacidades por aceptar estos trabajos o por expresar gratitud por ellos cuando hay tan poco en el mercado", dijo la Sra. McConaughey. "Pero nos merecemos más que esto".





Wendy Lu (@wendyluwrites) es una editora de noticias y reportera de HuffPost que cubre la intersección de la discapacidad, la política y la cultura. Habla sobre la representación de la discapacidad en los medios de comunicación en universidades, conferencias y organizaciones de todo el mundo. Tiene su sede en la ciudad de Nueva York.

Una versión de este artículo aparece en la prensa el 26 de julio de 2020, Sección F, Página 14 de la edición de Nueva York con el titular: How Equity Is Lost When Companies Hire Only Workers With Disabilities

Sobre Wendy


Una joven chino-americana sonríe a la cámara sobre un fondo rosado. Lleva gafas, un tubo de traqueotomía y una chaqueta naranja.


¡Hola! Soy Wendy.

Soy una reportera nacional y oradora global sobre discapacidad en los medios de comunicación con sede en la ciudad de Nueva York. He escrito para The New York Times, Teen Vogue, Bustle, Men's Health, Quartz, Columbia Journalism Review y muchos otros. Como periodista, cubro temas de discapacidad, raza, política y cultura. En particular, informo sobre una amplia gama de temas sociales dentro de las comunidades de discapacitados, incluyendo temas como la familia, la educación, las relaciones, el cuidado de la salud y la política. En 2020, fui seleccionado como Knight Visiting Nieman Fellow para centrarme en el estado de la información sobre discapacidad y la representación en los medios de comunicación. También fui nominado a la Lista de Impacto de la Discapacidad D-30 de Diversability.

Tengo una maestría de la Escuela de Periodismo de Columbia y una licenciatura de la Escuela de Medios y Periodismo de UNC-Chapel Hill. Después de graduarme de

Columbia en 2016, publiqué mi proyecto de maestría sobre la navegación del mundo de las citas para mujeres con discapacidades en el New York Times, donde he seguido escribiendo para la sección Well.

Tengo una amplia experiencia en reportajes digitales y en el terreno. He entrevistado a políticos, celebridades en la alfombra roja y grandes nombres como George Takei,

Julián Castro, Grandmaster Flash y Andrew Lloyd Webber. Empecé escribiendo para amNewYork y Newsday, cubriendo noticias de última hora, crimen, mítines políticos y cultura pop. Después, desarrollé un ritmo en temas de discapacidad en Bustle.com, donde también cubrí la cultura del libro, el sexo y las relaciones, las elecciones presidenciales de 2016 y la administración de Donald Trump. Ahora, trabajo a tiempo completo como editora de noticias, productora y reportera para HuffPost.

Hablo públicamente para una amplia gama de audiencias e instituciones. He dado conferencias en universidades, he organizado talleres de empresas y he hablado en paneles sobre la representación de la discapacidad en los medios de comunicación. Mis apariciones anteriores incluyen: Universidad de Columbia, Universidad de Carolina del Norte, Universidad de Nueva York Abu Dhabi, Universidad de Indiana-Purdue, Verizon Media, Oficina del Alcalde de la Ciudad de Nueva York para Personas con Discapacidades, Festival Internacional de Cine Asiático-Americano y muchos más. ¿Está interesado en saber más? Revisa mi página de Eventos para ver las próximas apariciones, o resérvame para tu próximo evento.

Soy una orgullosa mujer discapacitada. Desde que nací, he usado un tubo de traqueostomía (traccionador) que me ayuda a respirar. Mi discapacidad no afecta a mi independencia ni a mi capacidad de ser periodista, pero sí alimenta mi pasión por la atención médica, la política, los derechos de los discapacitados, el periodismo y la narración de historias.

Crecí en Boston y en el este de Carolina del Norte, y pasé mis vacaciones de verano en Shanghai, China, de donde es originaria mi familia. Hablo inglés, mandarín y shanghainés. En mi tiempo libre, disfruto viendo películas de terror, escribiendo ficción de nivel medio y probando las mejores recetas de pasta.

Aquí en mi sitio web, escribo un blog sobre periodismo, escritura creativa, libros y mi vida en la ciudad de Nueva York. Tomen una taza de té y quédense un rato.


https://wendyluwrites.com/aboutwendy/


Entradas Recientes

Ver todo