Cómo William Callaghan fue encontrado usando una estrategia de búsqueda "a la medida" de su autismo

Actualizado: 12 de sep de 2020



POR ELISE KINSELLA Y MARY GEARIN

Fuente: ABC News

Fotografías: Claire Thompson, APP James Ross, Policía de Victoria, ABC News: Patrick Rocca



Después de dos noches heladas en el Monte Decepción, William Callaghan fue encontrado por los rescatistas usando una estrategia de búsqueda "a la medida" de su autismo, un esfuerzo que los defensores dicen que todos podemos celebrar y del que podemos aprender.

Puntos clave:

William Callaghan desapareció mientras hacía senderismo con su padre.

Sobrevivió a dos noches de temperaturas heladas perdido en el monte.

Un rescatador encontró a William el miércoles a 1,5 km de la zona del mando de búsqueda.

Fue uno de los mayores registros de Victoria, con más de 500 policías y voluntarios involucrados, y los riesgos fueron altos desde el principio.



William Callaghan disfruta de unas patatas fritas calientes después de reunirse con su familia. (Suministrado: Claire Thompson)



William se perdió después de correr delante de su padre durante una caminata en el Monte Decepción el lunes.

No estaba preparado para pasar la noche en temperaturas bajo cero, no tenía comida ni agua y tenía autismo y no hablaba.

Para encontrar a William en el espeso matorral, a unos 80 kilómetros al norte de Melbourne, la policía tuvo que adaptar sus métodos de búsqueda.


William es llevado por la pareja de su madre después de ser rescatado tras dos noches casi heladas en el Monte de la Decepción de Victoria. (AAP: James Ross)



El canto reemplazó al griterío mientras los rescatadores peinaban el arbusto, los olores de las barbacoas se usaron para atraer a William en caso de que estuviera cerca y se pidió a los locales que tocaran la música de Thomas “el Motor de Tanque” y dejaran comida y agua fuera para William.

Durante dos días, estos esfuerzos no fueron recompensados.

La inspectora en funciones Christine Lalor, que supervisó la búsqueda y se convirtió en la cara del esfuerzo policial para encontrar a William, dijo que a medida que pasaba el tiempo los riesgos crecían.

Pero dijo que los rescatadores y la madre de William, Penny Callaghan, se mantuvieron optimistas incluso cuando la búsqueda se extendió hasta el miércoles.

"Tenía el presentimiento de que lo encontraríamos ese día", dijo.

"Creo que es importante no perder la esperanza y mantenerse optimista".


William Callaghan desapareció mientras caminaba con su padre. (Suministrado: Policía de Victoria)



Búsqueda personalizada de William

Dijo que era crucial que la policía comprendiera a William mientras lo buscaban.

La inspectora en funciones Lalor dijo que había trabajado con personas con discapacidades antes en su papel de investigadora de violencia doméstica y que la mayoría de los policías tenían alguna formación en la materia.

"Obviamente habíamos hablado con la familia sobre las tácticas que podíamos utilizar, también hablamos con los profesores de William y nos dieron algunas estrategias", dijo.

La forma en que la policía le dio forma a la búsqueda de William ha sido elogiada por los defensores del autismo y los amigos y familiares de William.

Claire Thompson fue una de las amigas que ayudaron a la Sra. Callaghan a superar la dura prueba de dos días.

"Escucharon a Penny y a la gente que sabe sobre autismo para poder personalizar la búsqueda y no sólo hacer una búsqueda estándar que podrían haber hecho en el pasado", dijo.



Periodistas sosteniendo sus teléfonos frente a un oficial de policía en una conferencia de prensa.

La inspectora en funciones Christine Lalor dirigió la búsqueda para encontrar a William Callaghan. (ABC News: Patrick Rocca)



La Sra. Thompson dijo que la policía estaba tratando de entender cómo se comportaría William en su desaparición y a dónde iría.

Dijo que había un gran esfuerzo para minimizar los factores de estrés sensorial.

La Sra. Thompson dijo que el miércoles, la familia estaba desesperada por encontrar a William antes del atardecer.

El día que William fue encontrado

El primer avance llegó antes del almuerzo cuando se encontraron los zapatos de William.

Ayudó al equipo de búsqueda a reducir el área en la que buscaban a William.

Entonces fue el cantante y salvador Ben Gibbs quien encontró a William, de pie, solo con los pies descalzos.

"Yo sólo me preguntaba a través del arbusto, y era bastante espeso, así que me abrí paso, y entonces él estaba como a unos 15 metros de mí solo, de pie, realmente angelical", dijo.


Una imagen compuesta de William Callaghan después de su rescate y el voluntario Ben Gibbs, que lo encontró.

William Callaghan poco después de su rescate en el Monte Decepción, junto al voluntario Ben Gibbs, que lo encontró. (AAP: James Ross / ABC News)



El Sr. Gibbs le dio a William calcetines, una chaqueta y un sombrero, así como un poco de chocolate antes de llevarlo a la vuelta.

El lugar donde William fue encontrado estaba a sólo 1,5 kilómetros del puesto de mando de búsqueda.

El inspector en funciones Lalor dijo que decirle a la familia de William que había sido encontrado era un punto culminante de su carrera.

"Una vez que se confirmó, creo que hubo muchos sentimientos encontrados, una emoción abrumadora, excitación y sólo alivio, alivio para William, obviamente, y alivio para Penny y la familia", dijo.

La inspectora en funciones de la policía de Victoria, Christine Lalor, dice que Will está a salvo, calentito y pidiendo McDonald's. Lo que fue aún más sorprendente para el oficial de policía fue el buen estado en que William estaba.

"Fue bastante extraordinario, cuando recibí la llamada diciendo inicialmente que estaba caminando y parecía estar bien y que había tomado algo para beber y comer", dijo.

La Sra. Thompson dijo que la Sra. Callaghan se había llevado a sí misma a dar un paseo corto para conseguir un poco de espacio cuando llegó la noticia de que William había sido encontrado.

Dijo que inicialmente el momento no parecía muy creíble y que la Sra. Callaghan necesitaba ver a su hijo para entender la noticia.

"Ella dice: 'Necesito, necesito verlo, necesito verlo antes de creerlo."

William se reunió con su familia y para la Sra. Callaghan, más tarde, dijo que la supervivencia de William mostraba lo increíble que es.

"Él realmente no fue demasiado lejos, estaba claramente esperando ser rescatado", dijo.

Ella dijo que William estaba feliz de haber vuelto con su madre.

"Me las arreglé para robar un beso o dos", dijo.

"A él le gusta la presión profunda, así que ha tenido muchos apretones de cuerpo".

La Sra. Callaghan dijo que no podía esperar a conocer al Sr. Gibbs.

"Claramente hizo todo lo correcto. Qué tipo tan asombroso", dijo ella.

La Sra. Thompson estuvo de acuerdo, diciendo que las cosas podrían haber ido de otra manera con la búsqueda si los rescatadores no hubieran escuchado los mensajes sobre cómo interactuar con William.

"Suena como si Ben fuera una persona encantadora y gentil, por lo que era la persona adecuada para encontrar a William", dijo.

"Él simplemente tomó todos los consejos, hablaba de sus intereses especiales, lo que le ayudó a sentirse relajado.

"No lo asustó."

William pasó la noche pasada en el Royal Children's Hospital, donde está siendo tratado por un supuesto pie roto y necesita que le quiten un insecto de su oreja.

También fue tratado con una comida de papas fritas y nuggets de pollo.


Penny Callaghan dijo que no podía esperar a conocer al "hombre increíble" que encontró a su hijo William.
La 'milagrosa' supervivencia
Los rescatadores no están seguros de cómo exactamente William sobrevivió en tan duras condiciones y salió de la experiencia en bastante buen estado.

Los voluntarios del SES sostienen una sábana azul para esconder a Will y su familia de las multitudes.

Los voluntarios del SES sostienen una sábana para proteger a William Callaghan de las multitudes después de que fue encontrado. (Noticias ABC: Patrick Rocca)


La Sra. Thompson dijo que los paramédicos estaban bastante sorprendidos por la buena condición física de William.

El oficial del SES Jarrod Bell describió la supervivencia de William como un milagro.

"La policía fue absolutamente honesta y correcta cuando dijo que el clima que estábamos tratando era un clima mortal", dijo.


Otra amiga de la Sra. Callaghan que ayudó a la familia en los últimos días es Simone Griffin, que también ha trabajado con niños con autismo.

Ella cree que las características personales de William pueden haber ayudado a salvarlo.

"Él corre caliente, por lo que a menudo no necesita usar mucha ropa, también está en movimiento y le gusta moverse todo el tiempo, tampoco necesita dormir mucho y vive en el momento, por lo que probablemente no se estresó por el futuro", dijo ella.

Dijo que algunas de estas características son comunes en los niños con autismo.

La Sra. Griffin elogió el rango de personas involucradas en el rescate que buscaron información sobre William y el autismo, para que pudieran dar forma a sus esfuerzos de búsqueda.

Esos esfuerzos personalizados incluían rescatadores esperando a que William se fuera antes de celebrar con un fuerte aplauso.