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Cinco consejos para traducir los resultados de la investigación en políticas públicas inteligentes


Ilustración de Julien Posture



POR REBECCA HORNE

Fuente: Spectrum | 11/10/2022

Fotografía: Julien Posture



Con demasiada frecuencia las decisiones políticas se toman sin contar con una aportación sólida de la comunidad investigadora


Las decisiones políticas importan, dice Lindsay Shea. "Lo singular de la política es que una cosa cambia y repercute en cientos de miles de personas". Sin embargo, añade, con demasiada frecuencia las decisiones políticas se toman sin contar con una aportación sólida de la comunidad investigadora.


Parte del problema es que los científicos no están capacitados para comunicarse con los responsables políticos. "No escribimos nuestras investigaciones ni proponemos el tipo de productos que atraen a la población general, que es la circunscripción de los responsables políticos", dice Shea, directora del Centro de Políticas y Análisis del Instituto de Autismo A.J. Drexel de Filadelfia (Pensilvania). "La gente no puede defender y utilizar la investigación para fundamentar perspectivas a menos que pueda entenderla".


Los mundos de los investigadores y los responsables políticos también se mueven en plazos diferentes. "La investigación es lenta", afirma Doug Leslie, director del Centro de Estudios Aplicados en Economía de la Salud de la Facultad de Medicina de Penn State en Hershey (Pensilvania). "Tardamos dos o tres años en sacar resultados, y los responsables políticos quieren hacer algo en los próximos meses".


En un primer intento de implicar a los responsables políticos, Leslie propuso un comité directivo de funcionarios estatales para debatir sus conclusiones de que las políticas estatales sobre las exenciones de Medicaid varían. Tres o cuatro funcionarios participaron en una reunión inicial. "Presentamos el estudio y todos parecían muy entusiasmados", dice. Pero seis u ocho meses después, cuando llegó el momento de programar otra reunión para debatir los posibles pasos siguientes, algunos de ellos ya habían cambiado de puesto.


Más frecuente aún es que los investigadores y los responsables políticos no hagan ningún intento de coordinación. "Hay muchas investigaciones diferentes en marcha, pero cada uno es una isla", dice Leslie. "Tengo temas que me interesan, y escribo subvenciones e intento conseguir financiación para llevar a cabo estos estudios, pero podría haber una red más coordinada entre investigadores como yo y los responsables políticos que necesitan la información que estamos generando".


A pesar de los retos, hay formas de salvar las distancias. He aquí cinco recomendaciones de Shea, Leslie y otras personas que trabajan para traducir los resultados de la investigación en políticas inteligentes.



1. 1. Dales lo que quieren


Proporcione información que sea útil. La Corporación RAND creó un Centro de Excelencia en la Investigación de Herramientas e Información sobre Políticas de Opiáceos y "trabajó estrechamente con la Asociación Nacional de Gobernadores y la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales para proporcionar información digerible", dice el director del centro, Bradley Stein. "Uno de sus comentarios fue que nadie lee documentos académicos. Así que creamos algo llamado key takeaways en nuestro sitio web del centro de política sobre opioides".


Mary E. Vaiana, analista principal de comunicaciones del RAND, realizó un sondeo entre los responsables políticos sobre lo que quieren de los investigadores: "Lo que nos siguen diciendo es: 'No nos digan cómo han llegado hasta ahí. No queremos saber el camino. Sólo dígannos lo que funciona'. Se trata de dar a los responsables de la toma de decisiones una forma de calibrar la ciencia con el contexto del mundo real en el que trabajan."



2. Red, red, red


Acércate y mantente en contacto a lo largo del tiempo. "Se trata de tener varias personas con las que estás conectado, y luego te mantienes en contacto", dice Shea. "No se trata sólo de ponerse en contacto cuando necesitas financiación o es el momento adecuado para ti; ésa no es una relación auténtica".


Además, forja nuevas conexiones. Los responsables políticos suelen estar abiertos a invitaciones, sobre todo de grupos, dice Shea. La invitación puede ser una carta o un correo electrónico para asistir a un grupo o acto de apoyo o para trabajar con los responsables políticos y el personal en la creación de un nuevo acto. Y prepárate para conectar con gente con la que puede que no estés de acuerdo, añade, porque "así es como tomamos nuestra ciencia y la hacemos realidad".


La oficina de asuntos gubernamentales de su institución académica puede facilitar nuevas conexiones. Otras oportunidades de intercambio de ideas surgen en las conferencias, dice Stein. Por ejemplo, "AcademyHealth es una conferencia general sobre servicios y políticas de salud, pero entre el público hay mucha gente de organizaciones federales."



3. 3. Adapte su enfoque


Céntrese en dilucidar las compensaciones y cómo equilibrarlas con unos resultados óptimos. Los recursos son finitos, y es importante que los responsables políticos eviten crear medidas ineficaces. Según Vaiana, una forma útil de evaluar una política es compararla con cuatro preguntas: ¿es eficaz, factible, asequible y equitativa?


Está bien presentar pruebas empíricas sobre los efectos de una política, pero no digas a los responsables políticos lo que crees que deben hacer basándote en tus opiniones. "Tengo convicciones políticas muy firmes, pero cuando me comunico con la gente como investigador, no deberían poder saber cuáles son mis convicciones", dice Stein. "Espero que cuando me dirija a los responsables políticos y hable con personas de todas las tendencias políticas, puedan confiar en mi ciencia".


Además, sea específico e informado: Cite normativas concretas y opciones lingüísticas. "Si se cambia el lenguaje para describir la regulación específica", dice Stein, "la legislación, vale su peso en oro".



4. Encuentre a su gente


Recuerde que los responsables políticos forman parte de una amplia red. Puede encontrarlos en las comunidades y ciudades locales y en los ámbitos estatal y federal.


Para los investigadores y defensores interesados en la política y que acaban de empezar, una buena opción es trabajar en una carrera legislativa estatal en la que el candidato necesite experiencia, dice Stein. "Creo que se puede aprender mucho... para que los investigadores se impliquen en algunas de esas campañas, y algunas de esas personas acaban ocupando puestos políticos o de personal".


Para ello, acepta invitaciones de responsables políticos de todos los niveles. Leslie aceptó recientemente una invitación para testificar ante un subgrupo de legisladores del estado de Pensilvania sobre la crisis de los opioides. "Es muy gratificante para mí como investigador poder comunicarme con los responsables políticos para que la política esté mejor informada", dice.



5. Adopte un enfoque múltiple


Además de encontrar organismos públicos y representantes pertinentes con los que trabajar, recurra a las comunidades relacionadas con su investigación. Por ejemplo, el Policy Impact Project de Drexel crea oportunidades de participación, como seminarios web y "ayuntamientos" abiertos, y utiliza las redes sociales para colaborar con las personas a las que afectan las decisiones políticas.


"A menudo se nos acercan interesados de la comunidad que nos informan de necesidades urgentes", dice Shea. "La vivienda es una de ellas. Y así hemos podido asociarnos con Vivienda y Desarrollo Urbano para acceder a sus datos y plantear las preguntas que la comunidad nos ha hecho llegar."


El resultado es "una interacción entre la comunidad y los datos", afirma. "Nosotros somos los conductos, pero no podríamos hacer esta investigación de forma significativa sin las aportaciones de ambos".


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/BGFG9555


https://www.spectrumnews.org/news/five-tips-for-translating-research-findings-into-smart-public-policy/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=9d19193a44-DAILY_20221011_TUESDAY_RESEARCH_TO_POLICY&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-9d19193a44-169086874


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