Consiguiendo que tu hijo coma más alimentos de colores




POR VALORI NEIGER

Fuente: Autism Parenting Magazine | 05/02/2021

Fotografía: Pixabay.com



Te presentamos a Zeek, que acaba de cumplir cinco años. Le gusta comer nuggets de pollo, palitos de pescado, fideos con mantequilla y galletas Ritz. Ah, y galletas. Come cualquier tipo de galletas, siempre que sean crujientes.


Antes de los dos años, comía una gran variedad de frutas y verduras, pero ahora su madre tiene que tirar de los dientes para conseguir que se acerque a la mesa cuando estos alimentos están presentes.


Como muchos niños del espectro, Zeek es un comedor selectivo. A su madre le preocupa que no reciba los nutrientes que necesita, que nunca pueda convencerle de que coma alimentos saludables y, francamente, que se convierta en un pepito de pollo.


Exasperada, a veces se pregunta: "¿Por qué mi hijo sólo come alimentos blancos o beige?".


Si tienes un niño con autismo que es muy quisquilloso con la comida, es posible que te sientas identificado con la experiencia de Zeek y su madre.



¿Por qué mi hijo con autismo es quisquilloso?


Alimentar a un niño del espectro autista que es quisquilloso con la comida puede ser un desafío por una variedad de razones. Por nombrar algunas:

  • Su hijo/a puede ser más sensible al sabor, la textura, el olor o la temperatura

  • Puede tener retrasos en las habilidades que dificultan el uso de utensilios, o incluso la masticación o la deglución

  • Es posible que su hijo/a anhele la previsibilidad y quiera la misma comida noche tras noche

  • Su hijo puede sufrir molestias relacionadas con la comida, como ardor de estómago o dolores de barriga


Dado que cada niño con autismo puede presentar factores únicos que contribuyen a que sea quisquilloso con la comida, es importante empezar por hablar con el médico de su hijo. El médico de su hijo puede descartar problemas médicos como alergias, reflujo o estreñimiento.


El pediatra también puede remitir al niño a programas de alimentación u otros especialistas en alimentación. Así se asegurará de que su hijo tenga las habilidades que necesita y un plan para seguir comiendo con seguridad.



¿Por qué los alimentos de colores son más difíciles de comer para mi hijo?


Los padres como los de Zeek se preguntan a menudo por qué los alimentos pálidos son más fáciles de comer para su hijo que los alimentos coloridos como las frutas y las verduras.


Las razones pueden variar de un niño a otro, pero aquí hay algunos factores que pueden llevar a su hijo a preferir los alimentos blancos y beige:


Los alimentos de color, como las frutas y las verduras, tienden a tener un sabor diferente según la estación del año, su madurez y la forma en que se preparan. Si a su hijo le gusta la rutina o la previsibilidad, como a muchos niños con autismo, esto puede ser problemático.


Muchos alimentos blancos y beige, como los de la dieta de Zeek, están más procesados. Tienen el mismo sabor, independientemente de la estación del año y de quién los prepare.


Los alimentos crujientes, como las galletas, son fáciles de comer. Los fideos y los nuggets son blandos y también requieren menos esfuerzo para masticarlos. Una zanahoria cruda, una mazorca de maíz y un tomate cherry explosivo son texturas que podrían requerir más habilidad o, simplemente, podrían ser demasiado variadas para un niño que quiere un bocado o un crujido predecible.


Las galletas saladas, los bizcochos y otros alimentos procesados suelen tener sabores más suaves. Los alimentos de colores vienen con un surtido de sabores que van desde lo amargo hasta lo dulce. Su hijo puede encontrar estos sabores brillantes desagradables.



¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a comer un arco iris de alimentos?


Una vez que su hijo haya recibido el visto bueno desde el punto de vista de la seguridad, hay una serie de cosas que puede hacer para animar a su cariño a probar alimentos nuevos y coloridos a un ritmo que le resulte cómodo.


Aquí tienes algunas estrategias que puedes elegir:



Introduzca una porción muy pequeña del alimento colorido en el plato de su hijo


Puedes ofrecerle dos tomates cherry o una uva verde en el lateral de su plato. Si esto es demasiado difícil para su hijo, coloque la porción en un plato aparte. Puede estar al otro lado de la mesa o al lado del plato de su hijo.


Piense en esto como una forma de tolerar la presencia del nuevo alimento. Con el tiempo, puede subir la apuesta acercando la comida o pidiéndole que la toque.



Elogie los pasos que dé su hijo con el nuevo alimento: tocarlo, olerlo, lamerlo, saborearlo, lo que sea


Quiere asegurarse de que su hijo sabe lo mucho que le gusta que se esté acostumbrando a algo nuevo. Así que, cuando su hijo tolere un nuevo alimento en su plato, tome nota de cualquier cosa que haga con la comida y coméntelo con entusiasmo.



Ponga un puntito del nuevo alimento sobre el preferido


Puede poner en el tenedor de su hijo tres fideos y un guisante verde pequeño. Puede poner un puntito de fresa roja en la galleta favorita de su hijo. Puede poner un trocito de pimiento naranja entre el queso y el jamón de su hijo.


Cualquiera que sea su estrategia para añadir esa pizca de color a la comida de su hijo, asegúrese de que su hijo sabe que está ahí. El objetivo no es engañar a su hijo para que pruebe algo nuevo; el objetivo es poner el listón para que su hijo tenga éxito.



Después de que su hijo se enganche a un alimento colorido o lo coma con un alimento preferido, ofrézcale un bocado muy, muy pequeño


Puede cortar un melocotón en cubos del tamaño de un guisante, cortar un arándano en cuartos o arrancar un pelo de brócoli de su tallo. Al ofrecerle un pequeño bocado y mostrarle exactamente lo pequeño que es, puedes animar a tu hijo. Quiere que mire ese pequeño bocado y piense: "¡Oh, puedo hacerlo!".



Utiliza un lenguaje positivo para que tu hijo sepa que crees en él


Cualquiera que sea su forma de transmitir confianza a su hijo, hágalo a menudo a la hora de comer cuando le ofrezca alimentos nuevos y coloridos.


Puede decir cosas como Eres tan bueno acostumbrando tu cuerpo a las cosas nuevas, que sé que puedes....

  • Ten este guisante en tu plato hoy

  • Dale un beso a esta zanahoria

  • Tocar este aguacate con el dedo índice


Estas observaciones harán que su hijo sepa exactamente lo que le gustaría ver y le prepararán para el éxito.



Ofrezca una recompensa a su hijo por ser valiente


Le estás pidiendo a tu hijo que dé un gran paso audaz que está fuera de su zona de confort. Piensa en formas de celebrar su logro y dile lo que tienes en mente.


Podrías decir:

  • Si le das un mordisco del tamaño de un guisante a tu tomate, te empujaré en el columpio

  • Si tocas tu kiwi, puedes tener una pegatina para tu libro de pegatinas

  • Si hueles tu naranja, tendremos una fiesta de baile aquí en la cocina


No te olvides de cumplir con la conducta una vez que tu hijo la haya realizado. ¡Un nuevo logro con un alimento colorido es motivo de celebración instantánea!



Conclusión


Muchos niños con autismo tienen dificultades para comer de forma selectiva o quisquillosa. Puede ser un reto introducir alimentos frescos y coloridos, pero con consistencia, persistencia y los consejos que se han proporcionado aquí, puede preparar a su hijo para el éxito.


Este artículo apareció en el número 113 - La transición a la edad adulta: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-113-transitioning-to-adulthood/


https://www.autismparentingmagazine.com/autism-colorful-foods/

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