Contra los prejuicios: ¿son las personas con autismo más violentas?




POR REV, STEPHANIE C. HOLMES

Fuente: Autism Parenting Magazine | 20/05/2021

Fotografía: Pixabay.com



Una entrevista con el Dr. Tony Attwood, PhD, experto en AS/ASD


Como madre de un adolescente con espectro, me están preocupando los prejuicios contra las personas con Espectro Autista/Trastorno del Espectro Autista (AS/ASD) debido a los tres tiroteos ocurridos en Estados Unidos en los que los tiradores fueron identificados como personas con autismo.


Quiero proteger y abogar contra las falsas vinculaciones de que "el autismo/Asperger" fue la culpa o el culpable de estos actos de violencia sin sentido. Es importante recordar que el hecho de tener un trastorno/síndrome no impide que un individuo tenga otros trastornos que podrían afectar significativamente al funcionamiento mental.


Por ejemplo, una persona con cáncer podría tener también otro problema médico, como diabetes o enfermedad cardíaca. Lo mismo es importante recordar con una persona en el espectro del autismo. Sin embargo, se dice que Adam Lanza (Sandy Hook 2012), James Holmes (Aurora, CO 2012) y ahora Chris Harper Mercer (Oregón 2015) han sido diagnosticados con el síndrome de Asperger. ¿Existe una conexión?


En referencia al tiroteo de Lanza/Sandy Hook, el profesor asistente de pediatría y psicología en la Universidad de Ohio, el Dr. Eric Butter fue citado en US News and World Report diciendo: "La agresión que vemos en el autismo puede describirse mejor como un comportamiento disruptivo e irritable y a menudo es consistente con las dificultades de comunicación y sociales que son las características de los trastornos del espectro autista." Y añadió: "Es una experiencia muy humana que, cuando no puedes explicar cómo te sientes, actúes con frustración, ira y agresividad".


Pero, no es consistente con el diagnóstico que planees y ejecutes un crimen como el que vimos aquí. “La agresividad que lleva a este tipo de acto criminal planificado y violento no se menciona como síntoma en el actual DSMIV ni en el nuevo DSM5". Butter también dijo que entre el 20 y el 30% de las personas con autismo actúan de forma agresiva, pero la agresión suele ser una reacción o un arrebato impulsivo. "La persona autista puede ser rápida para gritar de rabia o empujar o lanzar algo, pero la planificación metódica de actos asesinos no está relacionada con el espectro".


El espectro autista no es una enfermedad mental. En los tres casos citados anteriormente, es más que probable que un problema de salud mental sea el que conduzca a la causalidad. En una conferencia celebrada en Atlanta, GA (2012) el Dr. Tony Attwood, experto de renombre mundial en el síndrome de Asperger dijo: "El individuo con TEA es en realidad más propenso a un ataque de depresión que podría resultar en violencia suicida más que homicida." Attwood dijo que las personas del espectro pueden tener un "ataque de depresión" repentino que se produce de forma rápida y fuerte, como ocurre con una persona que experimenta un trastorno de pánico. El ataque de depresión puede aparecer con pocas señales de advertencia; por lo tanto, la terapia cognitiva para los adolescentes con AS/ASD es una herramienta proactiva para combatir dicha depresión.


Sin embargo, sería negligente no hablar de la posibilidad de que un interés especial (que es un síntoma del AS/ASD) pueda convertirse en una preocupación clínica. El hilo común de Lanza, Holmes y Harper-Mercer no es simplemente el Asperger, sino que cada uno tenía potencialmente un trastorno del estado de ánimo, cada historia afirmaba que la persona había sido acosada o se sentía rechazada/aislada, y cada uno tenía un interés especial por las armas/la retribución. Esta combinación es el objeto de lo que se convierte en una preocupación clínica.


Un blog anterior publicado para la Asociación Americana de Consejeros Cristianos, "Special Interests: The Good, the Bad, the Dangerous" ofrece una visión más amplia de los intereses especiales. En su mayor parte, los intereses especiales pueden ser desafiantes o utilizarse para motivar a las personas en el espectro, pero hay una palabra de advertencia del Dr. Attwood cuando los intereses especiales cruzan la línea de desafío a una cuestión clínica. He aquí algunos consejos del renombrado psicólogo clínico en los que aborda el tema de los intereses especiales:


Dr. Attwood: "La intensidad o el enfoque es lo que primero se vuelve clínicamente significativo. Si al niño le encanta Thomas el Tren y pasar tiempo en esa actividad es placentero y reduce el estrés, esto es aceptable. Se convierte en clínicamente significativo cuando mamá o papá dicen que es hora de dejar a Thomas y venir a comer o que es hora de dejar a Thomas y hacer los deberes del colegio y se encuentra con un ¡NO! o conductas de rechazo. Ya no se trata sólo de una actividad placentera es una obsesión, incluso irresistible, un comportamiento compulsivo que debe ser tratado clínicamente como tal."


Holmes: Entonces, ¿cuáles son algunas de las cuestiones no saludables o preocupantes de las que hay que ocuparse con los intereses especiales cuando se trabaja con personas con AS/ASD? Los intereses especiales que pueden llegar a ser problemáticos (incluso con recurso legal) pueden incluir armas, juegos de disparos en primera persona, películas que glorifican la violencia como retribución, incendios provocados y pornografía.


Dr. Attwood: "Muchas veces, una persona con AS/ASD puede estar experimentando ser intimidada o en alguna situación en la que se siente impotente, lo que puede llevar al deseo de tener poder. Esto puede llevar a una fascinación por las pistolas u otro tipo de armamento o por las películas en las que el héroe de la historia de Hollywood es acosado pero resuelve el problema destruyendo a los malos, por así decirlo. Así que este interés especial puede alimentar la idea de que la violencia es la solución al problema y no queremos que vean la violencia como la solución". El Dr. Attwood dijo que si un adolescente o adulto joven con AS/ASD que lucha contra la depresión o los estados de ánimo más oscuros tiene un intenso interés o se centra en las drogas/el alcohol, la pornografía, las armas, las autolesiones o incluso la comida basura, son cosas que deben preocupar.


Holmes: ¿Qué sucede con el cerebro y el cableado que conduce a la intensidad de la concentración?


Dr. Attwood: "Lo que tenemos aquí es un problema con los lóbulos frontales y el funcionamiento ejecutivo. Esta falta de flexibilidad o lo que llamamos falta de teoría de la mente contribuye al pensamiento único, que es lo que yo llamo 'Frank Sinatra' o 'mi manera' de pensar solamente y no ser capaz de tomar la perspectiva u opiniones de otras personas. Esta falta de flexibilidad, rigidez realmente contribuye a esta disfunción del lóbulo frontal."


En mi anterior entrevista de 2014 con el Dr. Attwood dijo que los estudios que muestran "ningún impacto" en los adolescentes que pasan innumerables horas jugando a videojuegos violentos y gráficos se hacen en adolescentes neurotípicos (NT). Sin embargo, es necesario realizar estudios e investigaciones para evaluar el impacto de estos juegos en la teoría de la mente del AS/ASD. Una vez más, esto no quiere decir que si una persona con AS/ASD juega a estos juegos sean peligrosos. Es responsabilidad de los padres controlar el tiempo y la intensidad que el niño tiene con estos juegos. Si la creencia se convierte en que la violencia puede resolver el problema de la intimidación o hacer que uno sea poderoso es cuando tenemos que preocuparnos. Un interés similar por el fuego o los incendios provocados puede provenir de este sentimiento de impotencia. Como especialista en autismo y consejera profesional, insto a los padres a que estén atentos a los intereses especiales de su hijo del espectro que se acercan a la adolescencia. El interés combinado con la intensidad y el enfoque y la forma en que él o ella responde cuando es el momento de detener el interés para dedicarse a otra cosa es una bandera roja que el interés se está convirtiendo en una preocupación clínica u obsesión. Si la persona está siendo acosada o no tiene un grupo social o sentido de pertenencia y ha comenzado a aislarse, esto es otra preocupación. Ayudar al preadolescente/adolescente del espectro a encontrar un grupo social y a interactuar con la gente en persona (no sólo en grupos de chat o Facebook u otros medios sociales) es un método proactivo, además de la terapia cognitiva, el desarrollo de habilidades de relación y el sentido de propósito o pertenencia, tal vez el voluntariado para una causa que es importante para la persona del espectro.


Stephanie C. Holmes, M.A., es una ministra ordenada y Consejera Cristiana Licenciada con la Junta de Examinadores para Consejeros y Terapeutas Cristianos de Georgia y anteriormente fue una LPC en Carolina del Norte. Es Consejera Cristiana Certificada por la Junta de Consejeros Cristianos Profesionales y Pastorales de la AACC y Especialista Certificada en Autismo. La trayectoria profesional de Stephanie cambió cuando su hija mayor fue diagnosticada con el síndrome de Asperger en 2004. Ella comenzó a cambiar su enfoque para ayudar a las familias a lidiar con sus frustraciones y desafíos de tener un hijo con necesidades especiales. Stephanie practica el asesoramiento en su iglesia, Calvary Atlanta y aboga por las familias con necesidades especiales. Ella se especializa en la terapia matrimonial Aspie- NT y tiene clientes en todo el país a través de la consulta de Skype. Ella habla a nivel nacional sobre AS / ASD y las familias, los adolescentes del espectro, y el matrimonio Aspie- NT. Su libro recientemente publicado Confesiones de un consejero cristiano: Cómo la infertilidad y el autismo hicieron crecer mi fe, te lleva a través de su viaje personal, así como te da consejos clínicos de su experiencia clínica de 10 años en el campo de AS / ASD. www.counselorstephanieholmes.com


El profesor Tony Attwood es un psicólogo clínico especializado en los trastornos del espectro autista desde que se licenció como psicólogo clínico en Inglaterra en 1975. En la actualidad trabaja en su propia consulta privada, y también es profesor adjunto en la Universidad Griffith de Queensland y consultor principal en la clínica Minds and Hearts de Brisbane. Su libro Asperger's Syndrome - A Guide for Parents and Professionals ha vendido más de 350.000 ejemplares y ha sido traducido a más de 25 idiomas. Su libro posterior, The Complete Guide to Asperger's Syndrome, se publicó en octubre de 2006 y es uno de los principales libros de texto sobre el síndrome de Asperger. Tiene varios libros posteriores publicados por Jessica Kingsley Publishers, Future Horizons Inc. y Guilford Press. Tony ha sido invitado como orador principal en muchas conferencias australianas e internacionales. Presenta talleres y dirige cursos de formación para padres, profesionales y personas con síndrome de Asperger en todo el mundo y es un prolífico autor de artículos científicos y libros sobre el tema. Ha trabajado con muchos miles de personas de todas las edades con síndrome de Asperger o un trastorno del espectro autista.



Referencias


http://www.cbsnews.com/news/oregon-shooters-mom-made-online-posts-of-sons-guns-and-aspergers/

http://www.slate.com/articles/health_and_science/medical_examiner/2012/12/adam_lanza_asperger_s_can_autism_explain_the_sandy_hook_tragedy.html

http://health.usnews.com/health-news/news/articles/2012/12/16/aspergers-autism-not-linked-to-violence-experts

http://www.aacc.net/2015/07/23/complex-cases-aspergersasd-specialrestrictive-interests-the-good-the-bad-and-the-dangerous/


Future Horizon Conference. Dr. Tony Attwood. Atlanta, GA (2012).


Este artículo apareció en el número 42 - Autismo: La lucha contra los estigmas: https://www.autismparentingmagazine.com/autism-fighting-the-stigmas/


https://www.autismparentingmagazine.com/erasing-prejudice-spectrum-violence/


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