Cuando la familia y los amigos me sugirieron que podría ser autista




POR AMELIA BLACKWATER

Fuente: Autism on the Mighty | 21/07/2021

Fotografía: Amelia Blackwater




Al haber nacido a finales de los 80 en una pequeña ciudad, mis padres y yo nunca supimos mucho sobre el autismo. No se hablaba de él y no se diagnosticó a menudo hasta finales de los 90 o principios de los 00.


Siempre supe que era diferente, y mientras crecía, los niños a mi alrededor sabían que era diferente. Siempre he tenido problemas con la interacción social y a menudo imitaba a los que me rodeaban. Recuerdo que en sexto grado leí un libro titulado "Cómo ser popular en sexto grado" y subrayé y estudié el libro como si fuera a darme todos los secretos que necesitaba para la interacción social. No hace falta decir que sólo conseguí que se burlaran de mí. Pero nunca me diagnosticaron autismo cuando era niña, sobre todo porque tenía una afección cardíaca que tenía prioridad. Así que mi torpeza se pasó por alto como si fuera una "chica rara".


Cuando crecí, lo disimulé lo mejor que pude. Intenté imitar a otras chicas de mi entorno y aprendí todo lo que pude de mis programas de televisión y películas favoritas. Pensaba que era normal. Como mínimo, pensaba que a veces podía tener depresión y ansiedad debido a otros problemas de salud.


No fue hasta que tuve 20 años y conocí a mi marido y a su familia que el autismo salió a relucir. Cuando conocí a mi marido, sólo tenía 20 años. Siempre que íbamos a algún sitio, le seguía de habitación en habitación, sin saber qué hacer en lugares desconocidos. Después de pasar algún tiempo con él y sus padres, su madre, que trabaja con adultos con discapacidades, sugirió que quizá yo era autista. Mi marido también estuvo de acuerdo, pero hace 10 años no era habitual que se diagnosticara autismo a las niñas, y mucho menos a las mujeres adultas. Todavía existía el estigma de que los niños eran los autistas.




Amelia con una camiseta de "Stimdance"



Al principio, no pensaba mucho en ser autista. Recuerdo que bromeé y le dije algo a una de mis compañeras de trabajo y, para mi sorpresa, me dijo que pensaba que yo era autista. Había trabajado conmigo en el sector minorista durante los últimos tres años y me dijo: "Eres genial en tu trabajo, consigues ventas, trabajas muy duro, pero también tienes esta forma tan estricta de ver las cosas y no siempre te va bien adaptarte al cambio. Eres genial con los guiones que les dices a los clientes, pero puede ser robótico".


Al principio, no sabía cómo tomar la información. Era el primer trabajo que tenía mientras estaba en la universidad. Creía que lo hacía todo según las normas. Sabía que era un buen empleado. Obtuve el premio al empleado del trimestre. Pero sabía que me esforzaba, como decía mi compañero de trabajo. Odiaba cuando me cambiaban el horario en el último momento. Incluso lloraba y tenía crisis nerviosas en casa antes de ir a trabajar. Tenía guiones establecidos que decía a los clientes sobre todo. A veces, los escribía en una libreta para poder recordarlos. Había muchos indicios de que estaba luchando por trabajar como una autista no diagnosticada en un entorno de venta al por menor y ni siquiera lo sabía.


Pasó aproximadamente un año y cambié de trabajo y empecé a trabajar para la misma empresa que mi suegra y mi marido, trabajando con adultos con discapacidades como preparadora laboral. Después de un tiempo trabajando con varios clientes que eran autistas, me di cuenta de lo mucho que me relacionaba con sus comportamientos y entendía por qué se producían las crisis. Parecía que trabajaba mejor con algunos de los clientes autistas que con otros preparadores laborales.


Durante el tiempo que trabajé con adultos con discapacidades, empecé a investigar por mi cuenta sobre el autismo. Una de las cosas que recuerdo haber leído era cómo piensan algunos autistas. Empecé a preguntar a otras personas si procesaban sus pensamientos con palabras o con imágenes. Todos decían que con palabras. Le expliqué a mi marido que yo siempre pensaba en imágenes. De hecho, a veces tenía problemas para procesar el lenguaje porque tenía que, lo que yo llamo, convertir mis imágenes en palabras. Pensaba que todo el mundo lo hacía; al menos yo no me daba cuenta de que era tan extraño no pensar en palabras. Seguí investigando. Por aquel entonces había un par de escritores increíbles cuyas investigaciones y escritos me ayudaron mucho a continuar mi viaje.


Me autodiagnosticaron durante unos ocho años antes de que finalmente me diagnosticaran hace un año. Aunque no me diagnosticaron hasta el año pasado, estoy agradecida de haber tenido a mi alrededor personas que aceptaron y se dieron cuenta de que era autista incluso antes que yo. Realmente me ayudó a superar mis 20 años. No estoy segura de que me hubiera atrevido a investigar y buscar un diagnóstico si otros a mi alrededor no me lo hubieran dicho. He dejado atrás a ese niño torpe preocupado por ser popular en sexto grado. Ahora, soy una orgullosa defensora del autismo y escritora.



Amelia Blackwater


Amelia Blackwater es una escritora y poeta sobre enfermedades crónicas y salud mental. Se graduó en CSUSB con una licenciatura en Escritura Creativa en 2011. Ella encuentra la terapia en la escritura de sus experiencias que viven con CHD, migrañas, múltiples problemas de salud mental, incluyendo C-PTSD, trastorno de ansiedad, TOC, y el trastorno alimentario recuperado.

Recientemente se está recuperando de su tercera operación a corazón abierto.


Sigue su viaje en Instagram @ameliablackwater


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