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De cara a INSAR 2022: formato híbrido, COVID-19, carne de vacunas de Texas

Actualizado: 31 may 2022


Se vuelve a convocar la convención: Muchos investigadores del autismo se reúnen esta semana en Austin, Texas, para la primera reunión presencial de INSAR desde 2019./ Cortesía de Nicolas McComber / iStock



POR PETER HESS

Fuente: Spectrum | 11/05/2022

Fotografía: Spectrum



Investigadores del autismo de todo el mundo van a celebrar esta semana la primera reunión anual en persona de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo desde 2019


Investigadores del autismo de todo el mundo han llegado a Austin, Texas, esta semana para la primera reunión anual en persona de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo (INSAR) desde 2019. Junto con los asistentes virtuales que marcan desde casa, la reunión de cuatro días, que comienza hoy, ha reunido a más de 1700 científicos, clínicos, defensores y otras partes interesadas de más de 30 países.


Para los investigadores noveles, la reunión representa una buena oportunidad -y en algunos casos, la primera- de reunirse cara a cara con otros investigadores del autismo. Los científicos más veteranos también dicen que están ansiosos por ver a sus colegas en persona después de tres años.


Ni siquiera las conferencias en línea mejor organizadas ofrecen la oportunidad de encontrarse con la gente en el pasillo, dice Kristen Lyall, profesora asociada del Instituto de Autismo A.J. Drexel de la Universidad de Drexel en Filadelfia, Pensilvania. "Ha habido un montón de grandes avances con las conferencias a distancia, pero inevitablemente se siente más agotador tratar de asistir en línea. No tener ese mismo nivel de fatiga de Zoom, y volver a participar en la reunión, es algo que espero con ansias."


La atracción de esta serendipia no fue suficiente para algunos científicos, que están en total desacuerdo con las leyes del estado de Texas que restringen el aborto y criminalizan la atención sanitaria de las personas transgénero.


"Estoy boicoteando totalmente esta conferencia de Texas 'tierra de armas, carne y donde no eres dueño de tu propio útero'", dice Brian Lee, profesor asociado de epidemiología en la Universidad de Drexel. "Mi equipo no se presenta a INSAR en absoluto, pero sí a otras conferencias, como la de la Asociación Europea de Psiquiatría".


Otros investigadores renunciaron a la posibilidad de encuentros fortuitos por su preocupación por el número de casos de COVID-19, que ha aumentado en algunos lugares, incluido Austin.


"Me inscribí para asistir en persona porque estoy en Austin, pero honestamente ya no me siento cómodo, ya que mi hijo menor aún no puede ser vacunado", dice Micheal Sandbank, profesor asistente de educación especial en la Universidad de Texas en Austin. "Probablemente me asomaré extrañamente al hotel para encontrarme con colegas fuera, pero dudo que me sienta cómodo poniéndome en un espacio sin ventilación con mucha gente para escuchar alguna charla".


Los asistentes a la conferencia que se inscribieron en la reunión presencial pero desean asistir virtualmente en su lugar pueden hacerlo sin hacer ningún cambio, porque la inscripción presencial incluye el acceso a todas las sesiones y contenidos virtuales, dice la presidenta de INSAR, Connie Kasari, profesora de desarrollo humano y psicología de la Universidad de California en Los Ángeles.


"Se puede ir en persona y ver todo virtualmente", dice, pero los presentadores que hayan cambiado de planes para asistir virtualmente en lugar de en persona deben avisar a los organizadores de la conferencia.


Sobre la base de sus últimas reuniones en persona, INSAR ha añadido alojamientos adaptados al autismo para acoger a los asistentes autistas: Una zona de encuentro para investigadores autistas y una sala de descanso sensorial, libre de discusiones y teléfonos móviles, estarán abiertas todo el día durante toda la conferencia.


Ayer, el Comité de Investigadores Autistas de INSAR informó al personal del centro de convenciones del hotel sobre las necesidades dietéticas y cómo ayudar a cualquier persona con autismo que tenga dificultades, dice la copresidenta del comité, Dena Gassner, estudiante de posgrado de la Universidad Adelphi de Nueva York. "Tendrán mi número de teléfono por si alguien tiene dificultades en algún momento concreto".


Hay cordones codificados por colores para ayudar a los asistentes autistas a indicar si quieren ser abordados socialmente y de qué manera, junto con tapones para los oídos para aquellos con sensibilidad.


"Muchos de nuestros asistentes se sentirán muy abrumados, ya que quizá sea la primera vez que viajan a un recinto en mucho tiempo", dice Gassner. "Esperamos que estas diversas cosas faciliten un poco las cosas a nuestros participantes autistas que van a venir, así como a otras personas con diferencias neurodiversas".


Gassner está entusiasmada con la creación de redes, pero también está nerviosa por la exposición a la COVID-19, ya que no pudo encontrar un segundo refuerzo de la vacuna antes de la conferencia. Debido a que muchos investigadores autistas asisten virtualmente, su grupo de interés especial ha pospuesto su reunión hasta 2023, dice.


Aun así, las oportunidades de establecer contactos para los investigadores autistas son valiosas, dice Oluwatobi Abubakare, estudiante de posgrado de la Universidad de Indiana Bloomington. "No he tenido muchas oportunidades de conocer a otros investigadores autistas como yo, e INSAR parece ser el lugar donde nos reunimos muchos, así que me entusiasma compartir en ese espacio".


Gracias al formato híbrido de la reunión, los participantes remotos pueden intervenir en las secciones de preguntas y respuestas del panel a distancia, dice Zack Williams, estudiante de medicina y doctorado en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, y secretario del Comité de Investigadores Autistas.


Como presentadora a distancia, Gül Dölen, profesora asociada de neurociencia en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore (Maryland), dice que le pidieron que presentara un vídeo pregrabado de su charla, pero que ese requisito le pareció demasiado pesado además de sus otras responsabilidades al frente de un laboratorio, así que se retiró.


"No sé cómo va a funcionar, pero tengo esperanzas", dice Williams. "Me gusta la idea de mantener las conferencias híbridas".


Vuelve a consultar a lo largo de la semana la cobertura continua de Spectrum sobre INSAR 2022.


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/WQIO2285




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