¿Demonio o ángel? El proceso de diagnóstico de los niños con trastornos del espectro autista




POR SIGNE M. KASTBERG

Fuente STAGES learning materials / 10/01/2021 / Consejos para padres y cuidadores

Fotografía: Stages



¿Qué es el "diagnóstico" de todos modos? ¿Por qué tener un diagnóstico? ¿Cómo sé si el diagnóstico de mi hijo de autismo es exacto? ¿Podría ser otra cosa? ¿A dónde voy para obtener respuestas? Estas son algunas de las preguntas que los padres, terapeutas y maestros hacen sobre el diagnóstico de un trastorno del espectro autista (TEA).

Hace algunos años, di una charla a los maestros y padres llamada "Diablo o Ángel": El Nuevo DSM" porque el DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) acababa de salir en una nueva edición (la 5ª) y, entre otros cambios, eliminaba el diagnóstico del trastorno de Asperger. El DSM es utilizado por los en el proceso de diagnóstico de todos los trastornos mentales. Los padres y los estaban confundidos por los cambios, y muchos adultos con ese diagnóstico estaban molestos, incluso indignados. Aunque el nuevo DSM fue escrito por estimados psiquiatras y otros de la salud mental, a algunos les pareció una creación diabólica imposible de entender. ¿Cómo podían confiar en el nuevo DSM? Así que vamos a desglosar los propósitos y el proceso de diagnóstico.






¿Por qué necesitamos un diagnóstico?


La mayoría de los proveedores de salud mental le dirán que un diagnóstico correcto es un primer paso necesario para proporcionar un tratamiento correcto, sin importar el trastorno. El simple hecho de tratar los síntomas sin el "panorama general" de un diagnóstico puede ser ineficaz. Algunos proveedores prefieren evitar el diagnóstico, con la idea de que ponerle una etiqueta a una persona puede ser estigmatizante. Y, de hecho, seguimos luchando la batalla del estigma con respecto a todos los trastornos mentales. Afortunadamente, hemos avanzado en la lucha contra este problema a través de la educación y la visibilidad. Si estás leyendo este artículo, ¡probablemente seas parte de la solución!


¿Qué es el "diagnóstico", de todos modos?


El diagnóstico es un proceso científico de evaluación. Los proveedores acreditados comparan los síntomas que un individuo presenta, junto con una historia de comportamiento relevante, con los criterios específicos delineados en el DSM. No es inusual que los síntomas de un individuo cumplan con algunos, pero no todos, los criterios específicos de un trastorno. Aquí es donde el proveedor necesita usar su juicio profesional para tomar una determinación. Esencial para el proceso de diagnóstico es que los síntomas experimentados sean lo suficientemente serios como para estar causando un problema claro y significativo en la vida del individuo, ya sea en el trabajo, la escuela o en las relaciones. Cualquier diagnóstico que decida el proveedor debe ser compartido con el individuo o la familia, junto con una explicación de lo que significa ese diagnóstico.


¿Cómo sé que el diagnóstico es preciso?


La educación es la clave. Realice su investigación utilizando fuentes científicas creíbles, lea el diagnóstico, haga preguntas y llame la atención de su proveedor sobre cualquier síntoma que no parezca encajar en el diagnóstico. Es posible que su tío Bob le diga "el niño es simplemente raro" o "sólo necesita más ejercicio", pero a menos que el tío Bob tenga entrenamiento específico y experiencia en el diagnóstico de trastornos mentales (y a pesar de su cariño por el tío Bob), es posible que no quiera darle mucho peso a su opinión.


Parte del método de diagnóstico se llama "diagnóstico diferencial". Tu proveedor pasa por un proceso de diagnóstico diferencial cuando compara varios diagnósticos con características similares. Por ejemplo, ¿los síntomas son más parecidos a los de un TEA o a los de un trastorno de ansiedad? ¿Podemos descartar el Trastorno de Ansiedad y decir que es un TEA? Pero espera, hay más: aquí también podemos entrar en el "diagnóstico dual". En lugar de preguntar: "¿Es X o Y?", el proveedor puede determinar que es tanto X como Y; por ejemplo, el individuo tiene tanto TEA como un trastorno de ansiedad específico. De hecho, los trastornos de ansiedad son relativamente comunes entre las personas con TEA, así como con el TDAH y la depresión. Un individuo puede tener tanto ASD como otras discapacidades específicas de aprendizaje que a menudo existen fuera del diagnóstico de ASD. Una evaluación médica también es siempre importante para descartar cualquier causa física subyacente de los síntomas presentes.





¿Qué hacemos con el diagnóstico?


El siguiente paso en el proceso es un plan de tratamiento. Su proveedor desarrollará un plan de tratamiento basado en el diagnóstico específico y en la investigación acerca de qué tratamientos tienen el mejor registro de éxito para ese diagnóstico. Esto puede incluir medicamentos, intervenciones conductuales, terapia y estrategias de aprendizaje, como el uso del plan de estudios ARIS que ofrecen los materiales de aprendizaje en etapas. El proveedor esbozará tanto los riesgos como los beneficios del tratamiento. Cada individuo o familia tiene el derecho de rechazar el tratamiento, y de pedir una segunda opinión de otro proveedor. Todos tienen también la responsabilidad de adherirse al plan de tratamiento que han acordado. Esto a menudo requiere una coordinación considerable con una serie de proveedores, incluidos maestros, terapeutas del habla y del lenguaje, y otros, y puede suponer un gasto considerable tanto de tiempo como de dinero. Estos son factores importantes que se deben discutir con el proveedor si presentan limitaciones que afectarán su capacidad para cumplir con las recomendaciones de tratamiento.


¿Qué pasa si mi hijo tiene algunos comportamientos que no parecen encajar con el diagnóstico?


Por supuesto, usted discutirá esto con su proveedor. Pero es importante saber que un diagnóstico no define a la persona en su totalidad. Todos tenemos hábitos y preferencias personales que son parte de nuestra personalidad única. Un diagnóstico no hace a una persona buena o mala, correcta o incorrecta. Es un aspecto importante de la identidad de uno, pero hay muchos más aspectos de cada una de nuestras identidades.


Todavía tengo preguntas. ¿A dónde voy para obtener respuestas?


Tu profesional debe estar abierto a cualquier pregunta que puedas tener. Después de todo, se les paga por los servicios que prestan, así que debería poder solicitar más información. Siempre es útil para el profesional si usted lee cualquier material escrito que le hayan dado, y también para que usted lea la investigación basada en la ciencia en línea, o a través de su biblioteca local, o a través de organizaciones creíbles. Apreciarán su motivación y su celo por comprender el diagnóstico y el plan de tratamiento.



Signe M. Kastberg


Signe M. Kastberg es una consejera de salud mental licenciada con un doctorado en Desarrollo Humano. Enseñó y dirigió un programa de maestría en asesoramiento de salud mental. Es psicoterapeuta, consultora, autora, certificada en tipología de la personalidad y es sexóloga clínica certificada.



https://blog.stageslearning.com/blog/devil-or-angel-the-process-of-diagnosis-for-asd-children


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