Diagnóstico para autismo infantil




POR CLAIRE DELANO

Fuente: Autism Parenting Magazine | 21/06/2021

Fotografía: Pixabay.com



El TEA existe en los bebés y su detección temprana puede marcar la diferencia en el desarrollo conductual y el funcionamiento de su hijo en el futuro.


Cuando la gente oye la palabra "autismo", probablemente no se imagina a los bebés. Después de todo, la mayoría no son diagnosticados hasta que son niños pequeños o incluso mayores. Sin embargo, el TEA existe en los bebés y su detección temprana puede marcar la diferencia en el desarrollo conductual y el funcionamiento de su hijo en el futuro.


En este artículo, hablaremos de lo que puede hacer como padre si cree que su hijo puede estar dentro del espectro.



¿Qué es el autismo infantil temprano?


El autismo infantil no es distinto del autismo "ordinario": los niños y adultos autistas también fueron bebés autistas; sólo que pueden no haber sido diagnosticados hasta más tarde.


Algunas personas con TEA alcanzan los hitos típicos en el desarrollo del lenguaje y las habilidades sociales al principio, antes de retroceder alrededor de los 19 meses, un fenómeno llamado autismo regresivo. Sin embargo, muchas personas muestran síntomas en su primer año de vida.


El término "autismo infantil temprano" fue acuñado por Leo Kanner, psiquiatra de la Universidad John Hopkins, en 1943. Su estudio de 11 niños, que en aquella época habrían sido diagnosticados como discapacitados del desarrollo o esquizofrénicos, fue el primero en sugerir que el autismo era una condición única. Observó que, a diferencia de los pacientes esquizofrénicos, todos ellos mostraban signos de ser diferentes desde el nacimiento, lo que le llevó a creer que había un factor genético. Caracterizó el trastorno por comportamientos antisociales, intereses repetitivos y algunas dificultades de lenguaje.


El trabajo de Hans Asperger, publicado en 1944, también sentó las bases de nuestra comprensión moderna de los trastornos del espectro autista. Estudió a niños con una inteligencia media, o incluso superior a la media, y con un uso estándar del lenguaje, pero con problemas de comunicación y habilidades sociales similares a los de los sujetos de Kanner. La investigación de Asperger no sería conocida en el mundo anglosajón hasta pasadas unas décadas, pero el síndrome de Asperger lleva su nombre.


La Asociación Americana de Psiquiatría solía enumerar cinco tipos de autismo: el trastorno del espectro autista (derivado del autismo infantil temprano original de Leo Kanner), el síndrome de asperger, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado, el trastorno desintegrativo infantil y el síndrome de Rett. En 2013, los expertos decidieron que los diagnósticos eran demasiado fluidos, por lo que los fusionaron en un simple autismo.


Todavía no sabemos qué causa el TEA, pero los factores potenciales incluyen la composición genética, tener un hermano con TEA, nacer de padres mayores, etc.



¿Cómo pueden los padres detectar los signos de autismo en los bebés?


La mayoría de las personas con TEA no son diagnosticadas hasta los tres años o más. Dado que las dificultades sociales son una parte tan importante del trastorno, puede parecer difícil detectarlo en un niño antes de que tenga la edad suficiente para relacionarse con sus compañeros. Pero hay características que pueden aparecer cuando el niño es un bebé:



Falta de contacto visual


La mayoría de los bebés comienzan a establecer contacto visual con sus padres alrededor de los dos meses de edad. Los bebés con TEA pueden no hacerlo, incluso mientras son amamantados



Falta de habla


A los dos meses es también la edad en la que la mayoría de los bebés gorjean y arrullan como primer intento de lenguaje y comunicación verbal. A los nueve meses, es probable que estén probando las vocales y las consonantes y emitiendo sonidos para expresar emociones. Al año, suelen decir "mamá" y "papá" e intentan repetir tus palabras.


Los bebés autistas pueden tardar mucho más en alcanzar estos hitos del desarrollo del lenguaje. Si repiten palabras, puede ser como una forma de ecolalia, más que como lenguaje funcional. Algunos serán no verbales durante toda su vida



Falta de capacidad de respuesta


Al cabo de un año, la mayoría de los bebés responden a su nombre y a peticiones sencillas, entienden la palabra "no", participan en juegos como el de las palmitas y reaccionan a los arrullos, los movimientos de las manos y las palmas. Mientras tanto, los bebés autistas pueden no reconocer los intentos de comunicación o interacción de sus cuidadores.



Falta de apego


Los estudios han observado que los bebés con autismo no suelen mostrar mucho apego o afecto a sus padres. Según Schriebman y Charlop (1989), "puede que no se amolden al cuerpo de sus padres cuando se les coge en brazos" o que "permanezcan tiesos y rígidos o "se queden cojos" cuando se les coge."

También pueden tener poco interés en estar entre hermanos u otros niños



Intereses limitados


Los bebés autistas pueden tener un interés restringido en ciertos juegos o juguetes y participar en juegos repetitivos y ritualizados en lugar de juegos imaginativos.

Consulte el artículo de APM Señales de autismo en los bebés para conocer más síntomas.



Tratamiento del autismo infantil


La intervención temprana, si es posible, puede ser crucial para la futura calidad de vida del niño. Un estudio de Ben-Itzchak y Zachor (2006) analizó la evolución de 25 sujetos, de entre 20 y 32 meses, tras un año de "intervención conductual intensiva". Tenían una serie de retos intelectuales, cognitivos, lingüísticos y sociales, y algunos funcionaban a niveles más altos que otros. Todos los sujetos hicieron progresos significativos al menos en las habilidades lingüísticas.



Envoltura


Es normal que te preocupes y te asustes si tu bebé no se está desarrollando como crees que debería. Tanto si el TEA es el diagnóstico definitivo como si tiene otro trastorno o simplemente es un niño de crecimiento tardío, debes hacer un seguimiento de su comportamiento, su habla, sus interacciones sociales y sus hitos, y llevar cualquier preocupación a tu médico.


Si su hijo o hija tiene TEA, hay una serie de recursos a los que puede acceder y una comunidad de familias dispuesta a apoyarle.



Referencias


Ben-Itzchak, Esther, and Ditza A. Zachor. “The effects of intellectual functioning and autism severity on outcome of early behavioral intervention for children with autism.” Research in Developmental Disabilities, vol. 28, no. 3, 2007, pp. 287-303. PubMed, https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16730944/.

Brown, Maressa. “What parents need to know about how autism spectrum disorder is diagnosed.” Care.com, 21 May 2020, https://www.care.com/c/stories/6635/understanding-the-5-types-of-autism/.


Centers for Disease Control and Prevention. “CDC’s Developmental Milestones.” Centers for Disease Control and Prevention, 2021,