Educar a niños con necesidades especiales puede estimular la compasión




POR NATASHA BARBER

Fuente: Autism Parenting Magazine | 14/10/2019

Fotografía: Pixabay.com



¿Qué hay de la importancia de la concienciación sobre el autismo en los niños pequeños, y cómo enseñamos la compasión?


Cuando pensamos en la concienciación sobre el autismo, pensamos en educar a los líderes de la comunidad; los profesores, los cuidadores, los agentes de policía, los vecinos, la familia y los amigos. Es muy importante asegurarse de que el mayor número posible de personas reciba educación sobre el autismo y los retos y la belleza que ofrece el autismo, porque la concienciación es la clave para la aceptación y el respeto. Cuanto más aprenda y entienda la gente sobre los niños con autismo, más empatía y atención adecuada recibirán. Entonces, ¿qué hay de la importancia de la concienciación sobre el autismo en los niños pequeños, y cómo enseñamos la compasión?


Cuando mi hijo tenía cinco años, lo metí en un programa preescolar con un ayudante. Joshua tuvo la oportunidad de participar en todas las actividades al igual que sus compañeros de clase. Sus compañeros, al igual que todos los demás niños de la comunidad, tuvieron que aprender qué era el autismo para Joshua, cómo podían ayudarle, en qué eran iguales, en qué eran diferentes y cómo respetarse mutuamente. Si los niños pequeños tienen la oportunidad de aprender sobre la diversidad y las discapacidades como el autismo, comprenderán y apreciarán mejor a otros niños cuando conozcan a alguien con necesidades especiales.


La empatía permite a los niños no sólo entender a otras personas, sino que les anima a ponerse en el lugar de otra persona, lo que constituye el primer paso hacia la acción compasiva. Durante la hora del círculo en el preescolar, los compañeros de Joshua le cogían su silla sensorial especial para que se sintiera cómodo e incluido. Cuando le veían subirse a algo peligroso, alertaban rápidamente al profesor o le guiaban a un lugar seguro. Y a la hora de las manualidades, un dulce alumno se sentaba siempre a su lado, proporcionándole coherencia y camaradería.


Los niños que rodeaban a Joshua no lo veían como un autista, sino como un amigo que a veces necesitaba ayuda para participar. Es esencial que los niños aprendan a una edad temprana que está bien ser diferente, tener retos, y que hay mucho más en una persona que su discapacidad. Esta aceptación y comprensión lleva a los niños a ser más protectores con sus compañeros e incluso puede conducir a menos experiencias de acoso.


Enseñar a los niños a conocer el autismo es tan importante como enseñar a los adultos de la comunidad. Los niños aprenden a una edad temprana que está bien ser diferente y que no hay dos personas iguales. Como sociedad en la que cada vez hay más niños con diferentes discapacidades y retos, tenemos que ser abiertos con nuestros jóvenes sobre la importancia de ver la discapacidad de una persona sólo como una pequeña característica de la misma, que hay mucho más en un individuo que sólo la discapacidad. Así que, a medida que la sociedad crece para ser más consciente y respetuosa con las personas con discapacidades y desafíos, nuestros jóvenes también pueden convertirse en ejemplos de empatía, respeto y apoyo compasivo para los demás.


Este artículo apareció en el número 71 – Navigating a New Year: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-71-navigating-new-year/


https://www.autismparentingmagazine.com/educating-children-about-special-needs/



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