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El acceso a la terapia virtual del autismo en EE.UU. podría reducirse después de COVID


En el limbo: los planes de seguros podrían dejar de cubrir algunas terapias virtuales para el autismo basadas en el análisis conductual aplicado cuando termine el periodo de emergencia por la pandemia. /Cortesía de jacoblund / iStock



POR LAURA DATTARO

Fuente: Spectrum | 15/07/2022

Fotografía: Spectrum



La terapia virtual para el autismo seguirá estando cubierta por Medicare al menos hasta finales de 2023, pero el futuro a largo plazo de la prestación no está tan claro.


La terapia virtual para el autismo seguirá estando cubierta por Medicare al menos hasta finales de 2023, según una propuesta de norma publicada la semana pasada, pero el futuro a largo plazo de la prestación no está tan claro.


El proyecto de norma, publicado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) el 7 de julio, recomienda añadir a la lista de telesalud de Medicare los códigos utilizados para facturar el análisis conductual aplicado (ABA), la terapia conductual predominante para el autismo. Si se aprueba, la norma duraría hasta finales de 2023 para dar a los CMS más tiempo para evaluar los datos sobre la eficacia del ABA virtual, según el aviso.


Los CMS aprobaron inicialmente la cobertura del ABA a distancia sólo durante la duración de la emergencia de salud pública pandémica que se declaró el 31 de enero de 2020 y se prorrogó cada 90 días desde entonces. La medida de emergencia iba a expirar hoy, pero el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) dijo que avisaría a los estados con 60 días de antelación, algo que aún no ha hecho. El HHS sigue comprometido con ese periodo de notificación, según dijo un portavoz de la agencia a Spectrum.


Muchas familias y autistas llegaron a confiar en la terapia virtual durante la pandemia, dice Hanna Rue, directora clínica de LEARN Behavioral, un proveedor nacional de ABA con sede en Baltimore, Maryland.


"Nos preocupa sinceramente que el hecho de que no se reembolse por esos servicios tenga un impacto perjudicial en varias familias", dice Rue.


El ABA virtual puede prestarse de varias maneras. En una de ellas, un terapeuta formado, llamado analista de conducta certificado (BCBA), guía a distancia a un cuidador en persona o a un técnico de conducta registrado, un terapeuta más joven. Las aseguradoras solían cubrir estos servicios, que cuentan con una sólida base de pruebas, antes de la pandemia, dice Julie Kornack, directora de estrategia del Centro para el Autismo y Trastornos Relacionados.


Pero la terapia más directa -en la que un BCBA lleva a cabo una sesión a distancia con un niño en otro lugar sin otro cuidador in situ- "prácticamente nunca se autorizó" hasta la pandemia, dice Kornack. Este servicio es el más probable que sea abandonado por las compañías de seguros cuando termine el periodo de emergencia, dicen ella y otros.


En febrero, Kornack, que también preside la comisión de códigos de facturación de la Asociación Internacional de Análisis del Comportamiento, presentó una solicitud a los CMS para añadir la terapia directa a la lista permanente de telesalud, exponiendo las pruebas de su eficacia. La norma propuesta es una respuesta a su solicitud, dice. La normativa señala que "es probable que haya un beneficio clínico" para la terapia administrada virtualmente, pero también señala que las personas que reciben ABA pueden tener un lenguaje limitado y requieren la observación en el contexto de su entorno físico, lo que plantea la preocupación de que las interacciones virtuales "no capten plenamente estos matices de comportamiento".


El reconocimiento por parte de los CMS de que la terapia directa a través de la telesalud tiene el potencial de ser eficaz presionaría a los planes de salud para que continuaran con su cobertura, afirma Kornack.


Las compañías de seguros privadas y los planes estatales no están obligados por los CMS, pero tienden a seguir las directrices de la agencia, dice Stephen Gillaspy, director senior de salud y financiación de la atención sanitaria en la Asociación Americana de Psicología en Washington, D.C.


Los defensores y los proveedores también están actuando a nivel estatal. La mayoría de los estados están estudiando políticas para mantener o ampliar las políticas de telesalud en caso de pandemia de forma más amplia, según un análisis de octubre de 2021 de la fundación sin ánimo de lucro Kaiser Family Foundation; los representantes de 31 estados señalaron que la telesalud es especialmente útil para los servicios de salud conductual.


La Asociación de Acción Comunitaria de Massachusetts, por ejemplo, presionó con éxito al estado para que continuara la cobertura de todos los servicios virtuales cuando terminara la emergencia de la pandemia, dice Gillaspy.


"Muchos estados parecen haber reconocido que la telesalud ha sido eficaz y buscan mantenerla allí donde tienen autoridad para hacerlo", afirma Gillaspy.


Los defensores están trabajando para que los cambios sean permanentes, dice Andrew Patterson, director financiero del proveedor de ABA Autism Behavior Services Inc. con sede en Santa Ana, California, y cofundador de la Asociación Empresarial de Autismo, sin ánimo de lucro, que está trabajando para ampliar el acceso a ABA en California. El objetivo es garantizar que sean las pruebas, y no las normas de los seguros, las que guíen los servicios que una persona puede recibir y cómo acceder a ellos, dice Patterson.


"El componente clave que a veces se pasa por alto es que realmente debería ser una decisión clínica tomada por el proveedor", dice.


Mientras tanto, los proveedores intentan navegar por el cambiante panorama de las normativas estatales y federales y los planes de seguros públicos y privados. Algunas aseguradoras han dicho que ya no cubrirán la terapia directa virtual, pero mantendrán los códigos de supervisión, mientras que otras pueden cubrirlo todo, dice Amber Shriver, BCBA y codirectora clínica de Pathways Behavioral Health, que ofrece ABA en Virginia, Maryland y Washington, D.C.


"Ni siquiera es consistente quién devuelve qué", dice.

El 30 de junio, por ejemplo, Patterson recibió un correo electrónico de United Healthcare en el que se anunciaban los planes de retirada de la cobertura de la terapia virtual directa para los beneficiarios de Medicare tan pronto como finalizara la emergencia de salud pública, y para los beneficiarios de Medicaid y de la cobertura comercial el 1 de agosto. El correo electrónico citaba la "falta de pruebas" de que el ABA pueda "impartirse eficazmente en entornos virtuales".


Muchos médicos ya están luchando para obtener la aprobación del seguro para las personas que fueron diagnosticadas a distancia durante la pandemia, dice Cy Nadler, profesor asociado de pediatría en la Universidad de Missouri - Kansas City, que en 2021 lanzó una encuesta en curso de las experiencias de los proveedores de autismo navegando por la telesalud.


La mayoría de las compañías de seguros exigen métodos de diagnóstico específicos, como el uso de una determinada herramienta de evaluación, antes de cubrir las terapias para el autismo, lo que dificulta la separación de las distintas normativas para el diagnóstico y el tratamiento.


La clínica de Nadler en el Children's Mercy Kansas City ha sorteado la tensión en gran medida haciendo uso de la terapia mediada por los padres y ofreciendo sesiones virtuales de formación en grupo para los padres, dice, algo que nunca antes habían ofrecido. Pero incluso estos enfoques dependen de que los seguros sigan aprobando la telesalud.


"Si no pudiéramos seguir haciendo telesalud como hasta ahora, sería difícil exagerar el impacto en la comunidad a la que servimos", dice Nadler. Mantener el acceso a la telesalud "parece que es algo que beneficia a todos. Sólo es cuestión de si los sistemas que nos regulan y apoyan van a seguir haciéndolo".


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/HSYG8914


https://www.spectrumnews.org/news/access-to-virtual-autism-therapy-in-us-could-narrow-post-covid/?utm_source=daily&utm_medium=email&utm_campaign=20220715-daily-nl-ABA-telehealth-news


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