El asma es común entre los niños con autismo y discapacidades de desarrollo


Doble diagnóstico: en comparación con sus compañeros típicos, los niños con al menos una discapacidad de desarrollo tienen más probabilidades de tener también asma. FatCamera / iStock



POR ANGIE VOYLES ASKHAM

Fuente: Spectrum / 7 DE AGOSTO DE 2020

Fotografía: FatCamera / iStock

En los Estados Unidos, los niños con autismo u otras discapacidades del desarrollo tienen al menos el doble de probabilidades de padecer asma, que sus compañeros de desarrollo típico, según un nuevo estudio (1). Y en todas las discapacidades del desarrollo, el asma es más frecuente entre los niños no blancos que entre los blancos.

Los resultados resaltan la necesidad de que las familias, los educadores y los cuidadores, sean capaces de reconocer los signos potenciales del asma en los niños con discapacidades de desarrollo, especialmente los que tienen problemas de comunicación, dice la investigadora principal Sarah Messiah, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Texas en Dallas.

"Es importante pensar en su salud holística y no sólo en la discapacidad", dice Messiah.

Estudios anteriores sobre el asma y el autismo en niños pequeños han mostrado resultados mixtos. Algunos han encontrado una mayor co-ocurrencia de las dos condiciones, como lo hace el nuevo análisis, pero otros no muestran ninguna correlación entre ellas (2,3,4).

Parte de esta discrepancia puede explicarse por el hecho de que "ambas condiciones son más difíciles de evaluar durante este período de la primera infancia, de 0 a 5 años", dice Olivia Lindly, profesora adjunta de salud pública de la Universidad del Norte de Arizona en Flagstaff, que no participó en el estudio.

Aumento de las probabilidades

Messiah y sus colegas analizaron los datos de la Encuesta Nacional de Salud Infantil de 2016 y 2017, que recoge información demográfica de las familias estadounidenses, incluyendo los niveles de educación de los padres, los ingresos, la raza y el origen étnico.

Se centraron en 71.811 familias con niños de 17 años o menos que habían informado sobre si su hijo había sido diagnosticado con una discapacidad del desarrollo, como autismo, trastorno por déficit de atención e hiperactividad, convulsiones, pérdida de la audición o una discapacidad del aprendizaje, y si su hijo tiene o alguna vez ha tenido asma.

Los investigadores ponderaron las respuestas de la encuesta para que fueran representativas de la población de los Estados Unidos, y ajustaron los resultados para asegurarse de que ciertas medidas, como el peso al nacer o los ingresos familiares, no contribuyeran a las diferencias en la prevalencia del asma.

En todas las discapacidades de desarrollo evaluadas, los niños con al menos una discapacidad, eran más propensos a tener asma que los niños sin discapacidad. En comparación con sus compañeros típicos, los niños con pérdida de audición tenían tres veces más probabilidades de padecer asma, por ejemplo, y los niños con autismo tenían casi el doble de probabilidades de padecer la enfermedad.

"Es bastante consistente", en todas las discapacidades del desarrollo, dice Lisa Croen, científica investigadora senior de la División de Investigación de Kaiser Permanente en Oakland, California, que no participó en el estudio.

El equipo también encontró diferencias raciales y étnicas. Casi 1 de cada 5 niños de minorías étnicas con al menos una discapacidad de desarrollo también fueron diagnosticados con asma en algún momento de sus vidas, en comparación con 1 de cada 8 niños blancos no hispanos con al menos una discapacidad de desarrollo.

Los resultados se publicaron en junio en JAMA Network Open.

Asociaciones de autismo

El estudio no examinó cómo las disparidades raciales se rompen para los niños de diferentes orígenes étnicos. Pero el hallazgo de que los niños de color son más propensos a tener asma que los niños blancos es consistente en investigaciones previas (5).

"Hay enormes disparidades económicas" entre los niños blancos y no blancos en este condado, dice Croen. "Y esas disparidades económicas entre grupos raciales y étnicos pueden llevar a enormes disparidades en la salud, siendo el asma una de ellas."

Messiah y sus colegas tampoco compararon la prevalencia del asma en los distintos grupos de edad en su documento, pero los datos no publicados que han reunido sugieren que la relación entre el asma y el autismo es más débil en los niños menores de 5 años. En el caso de los niños con autismo, parece que "las probabilidades de tener asma actual aumentan con la edad", dijo Messiah a Spectrum en un correo electrónico.

Otra limitación del estudio es que, al ser transversal, sus conclusiones son sólo asociaciones.

"¿El asma está llevando a mayores tasas de discapacidad del desarrollo o la discapacidad del desarrollo está llevando de alguna manera a mayores tasas de asma? Realmente no podemos saberlo a partir de este tipo de estudio", dice Lindly.

Los investigadores están investigando las posibles vías causales entre estas condiciones para sus próximos pasos.

Una teoría es que el asma y las discapacidades del desarrollo tienen una base genética común, dice Croen. Observar las similitudes genéticas entre estas condiciones puede proporcionar pistas sobre cómo se conectan las condiciones.

O puede ser que el asma y las discapacidades del desarrollo estén influenciadas por el sistema inmunológico de la madre. Algunos estudios han descubierto que las madres con asma o trastornos inmunológicos tienen más probabilidades de tener un hijo con autismo, por ejemplo.

Por ahora, una de las principales conclusiones es que los padres de niños con discapacidades de desarrollo siguen siendo los mejores defensores de sus hijos, dice el Mesías.

"Cualquier síntoma de sibilancias, dificultad para respirar, entonces es hora de buscar al pediatra y hacer un examen".

REFERENCIAS

1. Xie L. y otros. JAMA Netw. Open 3, e207728 (2020) PubMed.

2. Kotey S. et al. J. Autismo Dev. Desorden. 44, 3083-3088 (2014) PubMed.

3. Zerbo O. et al. Brain Behav. Inmunidad. 46, 232-236 (2015) PubMed.

4. Croen L.A. Autismo Res. 12, 123-135 (2019) PubMed.

5. Thakur N. et al. Am. J. Respir. Crit. Care Med. 188, 1202-1209 (2013) PubMed.

TAGS: TDAH, autismo, comunidad, retraso en el desarrollo, diagnóstico, pruebas diagnósticas, asistencia sanitaria, sistema inmunológico, discapacidad intelectual, convulsiones

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