El autismo y aplicación del derecho: se necesita más concienciación y formación




POR LT. JOSEPH PANGARO

Fuente: Autism Parenting Magazine | 02/12/2021

Fotografía: Pixabay.com



La interacción entre las fuerzas del orden y las personas con autismo puede ser beneficiosa para ambos grupos o puede resultar problemática


La interacción entre las fuerzas del orden y las personas con autismo puede ser beneficiosa para ambos grupos o puede resultar problemática. La pregunta es por qué sería un problema y cómo podemos cambiar la dinámica para asegurar que los encuentros sean positivos. La respuesta se encuentra en la comprensión de los objetivos y la misión de las fuerzas del orden, así como en la comprensión de la comunidad del espectro autista por parte de las fuerzas del orden.


Aunque es cierto que hoy en día se dispone de más información que hace tan sólo 10 años, la realidad es que los programas de formación que ofrecen conocimientos y orientación aún no son tan frecuentes como podrían serlo. Los organismos policiales están desbordados por la demanda de sus servicios. En muchos lugares, el departamento de policía local se ha convertido en el destino "a seguir" para todo lo que ocurre en un pueblo o ciudad.


Desde la búsqueda de niños desaparecidos, pasando por la violencia doméstica y la delincuencia callejera, hasta las llamadas más mundanas, como la de un residente de edad avanzada que no consigue que se abra el agua caliente, los agentes de la ley son llamados para hacer frente a todos estos problemas. Los impuestos son muy escasos, el dinero para la formación es escaso y los mandos policiales tienen que tomar decisiones sobre la formación.


La buena noticia es que el aprendizaje sobre los niños del espectro y cómo servir a esta comunidad está en el radar y es algo que entra en las hojas de la agenda de muchas agencias. Lo que necesitan para mover la pelota en el campo y aumentar estos programas es la participación de los padres/tutores.


Al ponerse en contacto con la dirección de la policía local y pedir este tipo de programas, se convierte en una preocupación, y las preocupaciones suelen ser atendidas. Un grupo de padres que se hace oír hablando con la policía ayuda mucho. Así que reúnete con otras familias de tu zona y organiza una reunión con el jefe de la policía local para preguntar qué programas ofrecen a sus agentes.



¿Por qué los niños autistas corren el riesgo de enfrentarse a la policía?


Hace un tiempo hablaba con otro agente de policía sobre cómo podíamos dar más formación a nuestros policías sobre el colectivo de personas con necesidades especiales. Fue durante esta conversación que este oficial me dijo que su hijo tenía seis años y estaba en el espectro. Me dijo que le preocupaba que si su hijo se encontraba alguna vez con la policía, temía que se produjera un enfrentamiento innecesario porque el agente podría no entender los comportamientos y las reacciones de su hijo ante la presencia de los mandos del agente.


Al principio no lo entendí porque no sabía mucho sobre el espectro y cómo afectaba a las personas. Mi amigo me explicó entonces algunos datos sobre el espectro autista y cómo se manifiesta en diferentes niños. Me habló de los diferentes niveles de verbalización, de estimulación y de la posible fascinación por la placa, el uniforme u otro equipo de un agente, que puede hacer que un niño coja la placa, no responda a las preguntas y parezca evasivo o desafiante. Me explicó cómo eso podía hacer que el agente reaccionara de forma inadecuada a las acciones del niño.


Una vez que comprendí mejor cómo puede afectar el espectro autista a los niños, me quedó claro que un enfrentamiento entre un niño autista y un agente era posible debido a una mala interpretación de las acciones del niño. La preocupación de mi amigo era real.


A partir de esta constatación, organicé un curso de formación para mis agentes durante nuestro programa anual de formación sobre cómo reconocer a los niños con espectro autista y cómo interactuar con ellos adecuadamente para evitar un encuentro negativo. Los agentes estaban muy contentos de aprender sobre esto porque no querían hacer lo incorrecto si interactuaban con un niño del espectro. A medida que íbamos desarrollando el programa, veía que era necesario seguir añadiendo información, así que cubrimos todos los aspectos posibles y conseguimos que mis agentes recibieran la mayor cantidad de información posible.



¿Qué formación existe para los agentes de policía?


Actualmente existen programas de formación para agentes sobre el autismo y, aunque no está tan extendido como debería, estos programas aumentan año tras año. Los programas de formación los imparten a veces grupos locales que tienen conexiones con la comunidad de personas con necesidades especiales, padres o profesionales con conocimientos y habilidades que pueden enseñar. También veo que algunos departamentos del sheriff, y departamentos de policía individuales, ofrecen programas. Además, hay empresas como la mía que ofrecen formación a la comunidad policial.


Revistas como Autism Parenting Magazine también organizan conferencias o seminarios web que ofrecen información y aportaciones sobre lo que se puede hacer para aumentar la formación de la policía local. Hace poco organicé una presentación sobre este tema para la revista y me emocioné cuando algunas personas que escucharon mi programa se pusieron en contacto conmigo para pedirme orientación sobre cómo llevar este tipo de formación a su comunidad. Lo que les dije es lo que ya dije antes en este blog: reúnanse con otros padres y tutores, consigan una reunión con su jefe de policía y pidan la formación. La mayoría de los jefes de policía quieren servir a su comunidad lo mejor posible; saber lo que la comunidad necesita es muy importante a la hora de elegir la formación. Yo también estoy siempre disponible para hacer de puente entre los padres y la policía local. Yo "hablo como policía" y puedo añadir un pequeño empujón a la petición.



Preparar a los niños autistas para relacionarse con los agentes de policía


Además de formar más a nuestros agentes locales, también podemos preparar a nuestros hijos sobre cómo interactuar con la policía. Después de retirarme de las fuerzas del orden, me convertí en el Director de Seguridad Escolar de un gran distrito de Nueva Jersey (EE.UU.). Al conocer el distrito, vi que había una población de niños con espectro en todas las escuelas del distrito. Estaban bien atendidos por un gran personal, pero no había mucho contacto con la policía local.


Para solucionar este problema, pedí al jefe que enviara a diferentes agentes y organicé una reunión con los niños bajo la dirección de expertos escolares en un ambiente no conflictivo. Quería que los agentes conocieran a los niños y que los niños conocieran a los agentes en este entorno relajado, de modo que, si los agentes se encontraban con los niños o tenían que interactuar con ellos en una emergencia, todos se conocieran. Creía que así sería más fácil para ambos grupos interactuar adecuadamente.


Creía que funcionaba. Los profesores me dijeron que todos los niños se interesaban por las visitas de los agentes a los colegios y que los policías se preocupaban de pasar por las clases cuando hacían visitas de seguridad a los edificios.


Durante estas interacciones, los agentes pudieron ver algunos de los comportamientos que mostraban los niños, y llegaron a entender por qué hacían lo que hacían: ya no era preocupante e hizo que las futuras interacciones fueran más seguras para todos.



Cómo los niños del espectro se meten en problemas cuando crecen


Tengo un familiar cercano con espectro. Es un joven muy agradable, elocuente y brillante, y muy verbal. A medida que crecía, de niño a joven, sus intereses cambiaron, como los de cualquier persona joven. Cuando llegó a los 14 años, estaba entrando en las turbulentas aguas de la pubertad.


Al igual que muchos jóvenes que empiezan a ser adultos, se sintió atraído por otras personas y habló de tener una novia. Intentamos guiarle y ayudarle a entender los límites de las relaciones, el autocontrol y la interacción adecuada con los demás, especialmente cuando se convertía en algo personal e íntimo.


Parecía entenderlo, y nos alegramos de que fuera una discusión y un proceso fáciles. Con lo que no contábamos era con las influencias externas. Iba a una escuela especializada con otros jóvenes de diferentes edades. Era un buen ambiente, pero descubrimos que entre algunos de los alumnos el interés por los demás iba más allá de ser compañeros de clase. Algunos de los chicos tenían teléfonos móviles y tenían acceso a los ordenadores. Nos sorprendió que nuestro inocente joven se dedicara a tomar y enviar fotos inapropiadas a sus compañeros de clase. En total, unos siete chicos y chicas estaban implicados. Trabajamos con la escuela para resolver este problema y todos los padres y tutores estaban de acuerdo en que lo que hacían los chicos estaba mal, pero no entendían las posibles consecuencias de sus actos.


La escuela avisó a la policía y ésta investigó, como correspondía. Tuvimos la suerte de que los organismos policiales implicados comprendieran a los niños del espectro y trabajaran con nosotros para resolver la situación y evitar futuros incidentes. Sin embargo, podrían haber acusado a los niños de acciones delictivas. La ley no hace excepciones por el hecho de que un joven esté en el espectro, pero como los agentes tenían formación, todos evitamos problemas mucho mayores. Fue una lección aprendida.


Lo que quiero decir es que el hecho de que nuestros hijos estén en el espectro no significa que no puedan meterse en problemas. Nunca vimos la creciente sexualidad como un posible problema para nuestros hijos, pero lo fue. Puede ser un reto para cualquier joven, así que sugiero que consideremos todas las posibilidades, aunque sean descabelladas, y pensemos en cómo podemos afrontarlas antes de que se conviertan en un problema.



Palabras finales


Los agentes de policía locales son buenas personas que se preocupan de verdad por los habitantes de sus comunidades. Se preocupan por nuestros hijos. Tenemos que trabajar juntos para mantener a todos seguros, felices y sanos.


https://www.autismparentingmagazine.com/autism-law-enforcement/

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