El béisbol alternativo recluta a atletas con discapacidades en las ciudades más grandes de Ohio

Actualizado: 23 de sep de 2020




POR KARLYNN WELLS

Fuente: Spectrum News 1 / 27/08/2020 Cleveland

Fotografía:  Getty Images

CLEVELAND, Ohio - Taylor Duncan, de 27 años, no tuvo oportunidades de futuro para participar en programas de béisbol tradicionales, debido a las limitaciones que otros le impusieron.

Lo que necesita saber

La Organización de Béisbol Alternativo recluta a adolescentes y adultos de 15 años de edad o más que viven con autismo y otras discapacidades.

La organización ha utilizado el tiempo de inactividad durante la pandemia para expandir y comenzar más equipos en 12 estados adicionales.

Cada entrenador y miembro del personal de la Organización de Béisbol Alternativo es un voluntario.

"Me enfrenté a un gran estigma social, a muchas percepciones negativas y a limitaciones percibidas de lo que una persona con autismo puede y no puede lograr", dijo Duncan, el fundador de la Organización de Béisbol Alternativo.

Duncan a menudo era apartado del equipo o puesto en el banquillo por entrenadores que no entendían sus habilidades.

"Me consideraba un riesgo de lesión demasiado grande y estaba más enfocado en ganar", recordó Duncan de uno de sus entrenadores.

Pero estar en el espectro del autismo no detuvo a Duncan; lo motivó a crear una liga propia. Lanzó la Organización de Béisbol Alternativo en su ciudad natal de Georgia en 2016. Es una auténtica experiencia de béisbol para adolescentes y adultos de 15 años o más, que viven con autismo y otras discapacidades.

Cuatro años después, la organización tiene 74 equipos en 31 estados.  

"Los deportes siempre nos unen, y eso es lo que vamos a hacer, unir a la comunidad de autismo y más allá, juntos y demostrar a la gente - mostrar a la comunidad en general - que somos capaces", dijo Duncan. "El pasatiempo de América es un ajuste perfecto porque todos tienen la oportunidad de contribuir a su manera en la alineación del bateador; todos tienen la misma oportunidad de ser capaces de ser el que alinee la pelota y haga el juego en el campo. No sabes dónde va a estar aquí también. Pero si eres tú, tienes la oportunidad de ser capaz de hacer la jugada."

Cada entrenador y miembro del personal de la Organización de Béisbol Alternativo es un voluntario , y aunque la pandemia COVID-19 ha puesto una pausa en el juego, Duncan dijo que la organización ha utilizado el tiempo de inactividad para expandir y reclutar más entrenadores y comenzar más equipos en 12 estados adicionales, incluyendo Ohio.

"Aprendimos a adaptarnos con eso y seguimos tratando de encontrar formas innovadoras de seguir creciendo y promoviendo nuestra historia y nuestra misión, porque un día volveremos a estar en el campo", dijo Duncan. "Por eso estamos en Columbus ahora mismo, y por eso tenemos interés en Cincinnati por parte de aquéllos que quieren jugar y ser voluntarios allí. Y queremos que algo suceda en el área de Cleveland."

Duncan dijo que los nueve partidos se juegan con la versión clásica de las reglas del béisbol profesional. Tener la oportunidad de estar en la alineación mejora las habilidades físicas y sociales de los jugadores, tanto para la vida dentro y fuera del campo de béisbol.

"Ésas son todas las habilidades que se van a necesitar, y el sector laboral, porque hay aquéllos... que van fuera de nuestro programa, que ahora saben que tienen a alguien que dijo, sí, puedes", dijo Duncan. "Se preguntan qué más pueden lograr, así que salen y tratan de conseguir empleo, tratan de ponerse al volante de un vehículo. Quieren hacer esas cosas que antes les fueron negadas".

Duncan dijo que cuando empiezan a alcanzar sus metas, los logros no terminan.

"Ahora han roto el techo de cristal. Una vez que rompes ese techo de cristal, el cielo es el límite", dijo Duncan.

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