El dolor hace que las mujeres y las niñas autistas no vayan al trabajo ni a la escuela


Informe sobre el dolor: Muchos adultos independientes con autismo describen frecuentes molestias físicas./ Cortesía de Cecilie Arcurs / Getty Images



POR JACLYIN JEFFREY-WILENSKY

Fuente: Spectrum | 04/05/2021

Fotografía: Cortesía de Cecilie Arcurs / Getty Images



Las mujeres y las niñas autistas sufren dolores más frecuentes y más incapacitantes que los hombres y los niños autistas, según una nueva investigación inédita.


También es más probable que falten al trabajo, a la escuela o a otras actividades como consecuencia de ello.


"Los individuos autistas experimentan una gran cantidad de dolor, a menudo a diario, y esto puede tener un gran impacto en sus vidas", dice Michelle Failla, co-investigadora y profesora asistente de enfermería en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus. "Tenemos que asegurarnos de que estamos abordando el dolor específicamente para las mujeres autistas".


Failla y sus colaboradores presentaron los resultados de forma virtual en la reunión anual de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo de 2021 esta semana. (Los enlaces a los resúmenes pueden funcionar sólo para los asistentes a la conferencia registrados).


Las personas con autismo pueden experimentar o expresar el dolor de forma diferente a quienes no padecen la enfermedad. Aunque algunas investigaciones sugieren que algunas personas con autismo son insensibles al dolor en comparación con las personas no autistas, otros trabajos indican que muchas experimentan más dolor. De hecho, las sensibilidades sensoriales, la ansiedad y las afecciones gastrointestinales concurrentes pueden predisponer a los autistas al dolor crónico.


Para el nuevo trabajo, los investigadores encuestaron a 482 adultos autistas que vivían de forma independiente, así como a 1.471 personas autistas de todas las edades que vivían con sus padres o cuidadores, sobre sus experiencias con el dolor. En este último grupo, algunas encuestas fueron completadas por los cuidadores, y otras fueron rellenadas conjuntamente con los participantes del espectro. El equipo reclutó a todos los participantes a través de SPARK, una iniciativa que pone en contacto a los investigadores con los autistas y sus familias. (SPARK está financiado por la Fundación Simons, la organización matriz de Spectrum).


Entre los adultos autistas que viven solos, el 46 por ciento de las mujeres dijo tener dolor diario, en comparación con el 28 por ciento de los hombres. Y el 59 por ciento de las mujeres dijo que había faltado al trabajo en el último año debido al dolor, en comparación con el 38 por ciento de los hombres. Más del 70 por ciento de todos los adultos independientes con autismo dijeron haber experimentado dolor en la semana anterior.


Entre los adolescentes y adultos jóvenes que vivían en casa, las mujeres y las niñas también eran más propensas que los hombres y los niños a experimentar dolor frecuente: el 17 por ciento de las mujeres y las niñas y el 6 por ciento de los niños y los hombres tenían dolor diario, según sus padres. Y el 57% de las mujeres y las niñas faltaron a la escuela o a otras actividades a causa del dolor, en comparación con el 45% de los hombres y los niños.


En general, los cuidadores informaron de menos dolor en los autistas que los propios autistas. En el grupo que informó conjuntamente, el 55 por ciento de las personas con autismo dijo haber tenido dolor en la semana anterior, en comparación con el 40 por ciento de sus padres o cuidadores. En el grupo que informó el cuidador, sólo el 29 por ciento dijo que la persona autista a su cargo había experimentado dolor en la semana anterior.


Debido a que los autistas pueden expresar su malestar físico de forma diferente, Failla dice que los padres y cuidadores pueden no ver o entender los signos de dolor, lo que lleva a una subnotificación.


"¿Dónde está ese desglose?", se pregunta. "¿Por qué existe? Esa es una de las grandes preguntas".



https://www.spectrumnews.org/news/pain-keeps-autistic-women-and-girls-home-from-work-school/



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