El estudio más grande hasta ahora confirma la superposición entre autismo y diversidad de género


Doble arco iris: la identidad de género tiende a ser más variada entre los autistas que en la población general. © Cavan Images / Getty Images



POR LAURA DATTARO

Fuente: Spectrum / 14/09/2020

Fotografía: © Cavan Images / Getty Images

El psiquiatra y sexólogo alemán Volkmar Sigusch (1940) usó el neologismo «zissexuell» (cisexual) en una publicación revisada por pares. En su ensayo de 1998 The neosexual revolution —La revolución neosexual—, cita como origen del término a su artículo de 1991, publicado en dos partes, Die transsexuellen und unser nosomorpher blick —Los transexuales y nuestra visión nosomórfica—. ​ Además lo utilizó en el título de un artículo publicado en 1995 Transsexueller wunsch und zissexuelle —Deseo transexual y defensa cisexual—. ​

Wikipedia · Texto con licencia eCC-BY-SA

Las personas que no se identifican con el sexo que se les asignó al nacer tienen de tres a seis veces más probabilidades de ser autistas que las personas cisgénero, según el estudio más grande que se ha realizado hasta ahora para examinar la conexión (1). Las personas de género diverso también son más propensas a reportar rasgos de autismo y a sospechar que tienen autismo no diagnosticado.

Los investigadores a menudo usan "género diverso" como un término general para describir a las personas cuyas identidades de género - como transgénero, no binario o género raro - difieren del sexo que se les asignó al nacer. Cisgénero, o cis, se refiere a las personas cuya identidad de género y sexo asignado coinciden.

Los resultados provienen de un análisis de cinco bases de datos no relacionadas que incluyen información sobre el autismo, la salud mental y el género.

"Todos estos hallazgos en diferentes conjuntos de datos tienden a contar una historia similar", dice el investigador del estudio Varun Warrier, investigador asociado de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

Las personas autistas son más propensas que las personas neurotípicas a tener diversidad de género, según muestran varios estudios, y las personas con diversidad de género son más propensas a tener autismo que las personas cisgénero (2,3).

Pero la mayoría de los estudios anteriores han investigado la relación entre las personas que buscaron atención médica relacionada con el género, a menudo para la disfobia de género, una condición en la que el "desajuste" entre la identidad de género y el sexo asignado al nacer causa una angustia significativa. Esa cohorte no representa el alcance completo de las personas con diversidad de género, dice Aron Janssen, profesor asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Universidad Northwestern en Chicago, Illinois, quien no estuvo involucrado en el trabajo.

"Es tan vital entender esta cuestión fuera del contexto clínico", dice Janssen. "Un estudio más naturalista con tantos participantes fuera del contexto clínico realmente proporciona mucho apoyo para esta superposición".

El género y el autismo

Los cinco conjuntos de datos juntos incluyen 641.840 personas, en su mayoría adultos; 30.892 tienen autismo y 3.777 se identifican como de género diverso. La mayoría de los datos - de unas 514.000 personas - proceden de una encuesta en línea realizada como parte de un documental de la televisión británica de 2017 sobre el autismo. (Simon Baron-Cohen, profesor de psicopatología del desarrollo en la Universidad de Cambridge y el nuevo investigador principal del estudio, dirigió la recopilación de esos datos).

Diagnóstico de autismo por identidad de género

En los cinco conjuntos de datos, los diagnósticos de autismo son más comunes entre los individuos de género diverso que entre sus pares de género cisgénero.

Los investigadores calcularon las tasas de diagnóstico de autismo para cinco conjuntos de datos, con un total de 641.840 personas. Los conjuntos de datos varían ampliamente en tamaño y reflejan diferentes métodos de reclutamiento.


Gráfico: Jaclyn Jeffrey-Wilensky Fuente: Warrier y otros.

Tres de los otros conjuntos de datos también utilizaron cuestionarios en línea. El quinto procedía de un estudio de población que recogía información a través de los proveedores de atención primaria e incluía una encuesta opcional en línea sobre los rasgos del autismo. Todos los estudios incluían una pregunta sobre el diagnóstico del autismo y pedían información complementaria, como la edad del participante en el momento del diagnóstico. Uno pidió una copia de los registros médicos para confirmar el diagnóstico.

Las encuestas también dieron diferentes opciones para el sexo y el género: Una incluía los términos "no binario" y "otro", por ejemplo, y otra utilizaba variaciones de frases como "Al nacer fui registrada como mujer, pero soy hombre".

Alrededor de 30,000, o el 5 por ciento, de las personas cisgénero en el estudio tienen autismo, los investigadores encontraron, mientras que 895, o el 24 por ciento, de las personas de género diverso lo tienen.

Las personas de género diverso también reportan, en promedio, más rasgos asociados con el autismo, como dificultades sensoriales, habilidades de reconocimiento de patrones y menores índices de empatía, o comprender y responder con precisión al estado emocional de otra persona. Y son cinco veces más propensos a sospechar que tienen autismo sin diagnosticar que las personas cis, según un conjunto de datos de 1.803 personas cuya encuesta incluyó esta pregunta.

Los hallazgos fueron publicados en Nature Communications en agosto.

Identidad de género y rasgos de autismo

En promedio, las personas de sexo diverso obtuvieron una puntuación más alta en las medidas de los rasgos de autismo y más baja en la medida de la empatía que sus pares de género cisgénero.

Los investigadores calcularon las puntuaciones medias en cuatro medidas de los rasgos del autismo para las personas en el mayor de los cinco conjuntos de datos.


Gráfico: Jaclyn Jeffrey-Wilensky Fuente: Warrier et al. Obtener los datos

Los investigadores también exploraron la relación entre la identidad de género y seis condiciones de salud mental, entre ellas la esquizofrenia, la depresión y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Muchas de estas condiciones coexisten con el autismo, y no ha quedado claro si la asociación del autismo con la diversidad de género es única entre estas condiciones, dice Warrier.

Las personas con diversidad de género tienen tasas más altas de las seis condiciones que las personas cisgénero, según el nuevo estudio. La asociación fue más alta para el autismo y la depresión.

Implicaciones clínicas

El estudio refuerza las tendencias observadas en estudios más pequeños, dice Jeroen Dewinter, investigador principal de la Universidad de Tilburg en los Países Bajos, quien no participó en la investigación.

"Hicieron un gran trabajo al confirmar los hallazgos anteriores de una manera muy cuidadosa", dice Dewinter.

También indica la necesidad de que los médicos y los educadores hablen con los autistas sobre la identidad de género, dice Dewinter, y que sean conscientes de los posibles impactos en la salud mental que pueden resultar del "estrés de la minoría", o de las dificultades asociadas a formar parte de un grupo marginado. Ser tanto autista como de género diverso puede intensificar ese estrés (4).

"Los clínicos y los profesionales de ambos campos - autismo e identidad de género - deben ser conscientes de esta asociación, y tenerla en cuenta en la mejor manera de apoyar la salud mental de la persona", dice Baron-Cohen.

Casi el 70 por ciento de los adolescentes autistas de género diverso dicen que necesitan atención médica relacionada con el género, según un pequeño estudio de 2018, y el 32 por ciento dice que su identidad de género ha sido cuestionada debido a su diagnóstico de autismo (5).

"Es muy, muy angustiante leer a veces, que hay personas que tienen una disforia de género muy fuerte y quieren hacer la transición, y su terapeuta dice, 'Bueno, tenemos que curar primero su autismo antes de hacer la transición', lo que está mal en todos los niveles", dice Warrier. "Queremos que este estudio demuestre realmente que ambas cosas pueden co-ocurrir, y sólo porque estas cosas co-ocurran no significa que uno deba ser negado".

Los hallazgos también sugieren que los investigadores deberían investigar cómo se presenta el autismo en personas de género diverso, agrega Warrier. Los investigadores a menudo no han observado el autismo en las niñas del género cisgénero porque tienden a mostrar rasgos diferentes a los de los niños del género cisgénero, y lo mismo puede ser cierto para las personas del género diverso.

Las investigaciones futuras deben ir más allá de cuantificar la relación entre el autismo y el género, dice Janssen, y enfocarse en cambio en investigar las prioridades de investigación y las necesidades clínicas de las personas autistas de género diverso, así como las causas subyacentes de la superposición.

REFERENCIAS

1. Warrier V. et al. Nat. Commun. 11, 3959 (2020) PubMed.

2. Walsh R.J. et al. J. Autismo Dev. Desorden. 48, 4070-4078 (2018) PubMed.

3. Strang J.F. et al. J. Am. Acad. Niño Adolescente. Psiquiatría 57, 885-887 (2018) PubMed.

4. George R. y M.A. Stokes J. Autism Dev. Desorden. 48, 2052-2063 (2018) PubMed.

5. Strang J.F. et al. J. Autism Dev Disord, 48, 4039-4055 (2018) PubMed.

TAGS: autismo, visualizaciones de datos, género, prevalencia, sexo

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