El gobernador de Virginia perdona condicionalmente a un joven negro con autismo que cumplía 10 años


Matthew Rushin se enfrentó originalmente a 50 años de prisión después de causar dos accidentes de coche en Virginia Beach, Virginia.



POR NICOLE CHAVEZ Y CARMA HASSAN

Fuente: CNN / 11/11/2020

Fotografía: CNN Digital

(CNN) El gobernador de Virginia perdonó condicionalmente esta semana a un joven negro con autismo que cumplía 10 años de prisión después de estar involucrado en dos accidentes de coche en 2019 que dejaron dos personas gravemente heridas.

Matthew Rushin se dirigía a recoger pasteles en una panadería de Virginia Beach el 4 de enero de 2019, cuando golpeó un vehículo en movimiento en un aparcamiento y huyó, según las autoridades. Luego se dirigió de frente al tráfico que venía en dirección contraria y golpeó a otro vehículo, dejando a dos personas gravemente heridas, según la Oficina del Fiscal del Estado de Virginia Beach.

El joven de 22 años se declaró culpable de dos cargos de lesiones intencionales y un cargo de atropello y fuga, lesiones personales, dijo la oficina del fiscal. Fue sentenciado a 50 años de prisión y un juez le suspendió de carnet 40 años, según los fiscales.

Sin embargo, la familia de Rushin, así como los miembros de la comunidad de autistas, han estado pidiendo su liberación, diciendo que las autoridades no le proporcionaron el alojamiento adecuado ni consideraron sus necesidades de acceso a la comunicación.

Esta semana, el gobernador de Virginia Ralph Northam, redujo la sentencia de Rushin, poniéndolo en un camino claro para ser liberado en la próxima primavera.

"El Sr. Rushin fue sentenciado a 50 años, a pesar de las directrices de sentencia que piden, una sentencia de 2 años y 7 meses hasta 6 años y 4 meses", dijo Alena Yarmosky, portavoz del gobernador, a Joe Sutton de la CNN. "El indulto condicional del gobernador Northam alinea la sentencia del Sr. Rushin con estas pautas de sentencia".

La familia de Rushin dice que no tenía intenciones maliciosas

La familia de Rushin y los fiscales difirieron en cuanto a si su estado mental o su intención suicida desempeñaron un papel en el incidente de 2019.

Matthew Rushin fue detenido poco después de los accidentes y permanece en custodia.

"Cuando los oficiales llegaron a la escena, Rushin salió de su vehículo y declaró que estaba tratando de matarse. La investigación reveló que estaba conduciendo aproximadamente a 65 millas por hora (más de 100 km) justo antes del choque y no usó los frenos", dijeron los fiscales en una declaración el año pasado.

El abogado del Estado, Colin D. Stolle, quien dijo que su oficina fue notificada de los planes del gobernador la semana pasada, extendió su apoyo a las víctimas del accidente y a sus familias. Dijo que la sentencia impuesta por el tribunal era "apropiada".

"Nuestros corazones están con las víctimas y sus familias, en este caso, por el dolor continuo y el proceso legal que han tenido que soportar", dijo Stolle en una declaración. "Aunque ciertamente está dentro de la autoridad del Gobernador hacerlo, esta oficina cree que la sentencia impuesta por el tribunal fue apropiada, justa y equitativa".


La madre de Rushin, Lavern Rushin, ha dicho que el accidente no fue intencionado, y su hijo fue condenado erróneamente.

"Es un sentimiento terrible saber que no fue un accidente intencional y que él es inocente", dijo Lavern durante un mitin en junio, según la afiliada de CNN WTKR. "Está sentado ahí soportando lo que está soportando."

Durante meses, la familia de Rushin junto con defensores y activistas, incluyendo Black Lives Matter 757, abogaron por su liberación.

Su foto apareció en carteles y en los medios sociales, junto a las palabras "Black Autism Lives Matter".

Camille Proctor, fundadora y directora ejecutiva de la Fundación Color of Autism, que tiene como objetivo educar y ayudar a las familias afroamericanas con niños autistas, dijo que Rushin y otras personas de color con discapacidades, generalmente, no tienen la oportunidad de expresar sus necesidades cuando interactúan con la policía.

"Ven a una persona negra, ven a una persona latina, ven a una persona morena y empiezan a hacer juicios y siguen adelante con sus prejuicios", dijo Proctor.



Lo que significa el perdón

Con el perdón del gobernador, Rushin podría ser liberado en meses, pero debe aceptar una serie de estrictas directrices.

Eso incluye: no se le permitirá conducir de nuevo, libertad condicional supervisada durante cinco años y participar en "un tratamiento de salud mental, asesoramiento y una evaluación de abuso de sustancias", dijo Yarmosky.

Miriam Airington-Fisher, abogada que representa a Rushin, celebró la decisión del gobernador, diciendo que el caso de su cliente "recibió una completa y minuciosa revisión".

"Hoy, estamos agradecidos de que la gobernadora Northam haya concedido el perdón a Matthew Rushin de manera expeditiva", dijo Lavern Rushin en un comunicado. "Este es el primer paso para probar que Matthew no tenía intenciones maliciosas".

Actualización: este artículo ha sido actualizado para añadir comentarios de la Fundación The Color of Autism.

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