El Síndrome de Asperger y el poder de una buena dieta




POR SARAH PATTEN

Fuente: Autism Parenting Magazine | 23/06/2020

Fotografía: Pixabay.com



Me parece que la sugerencia de que tiene que haber una cura para el autismo es una idea absolutamente ridícula.


Viniendo como vengo de una familia en la que muchos de nuestros hombres muestran un comportamiento espectral, pasando gran parte de su tiempo en la caseta del jardín tallando o inventando, mi hijo encaja perfectamente en nuestra historia colectiva de pensadores tranquilos y profundos con hábitos extravagantes. En mi opinión, todo esto se debe a la genética y a los cables, y no a una enfermedad que necesite una cura.


Por supuesto, nuestra experiencia con el Asperger ha sido lo que Uta Frith definió delicadamente como "una pizca de autismo". Los padres y cuidadores de niños muy autistas se enfrentan sin duda a más retos. Pero, ¿cuántos de ustedes desean una cura o se trata más bien de adaptación y aceptación?


La adaptación adopta muchas formas. La mayor concesión que hemos hecho como familia es con nuestra alimentación. La dieta y la nutrición han sido un punto central de la vida familiar durante los últimos cinco años y lo que comemos y cómo comemos se ha adaptado en su mayor parte a la compleja relación de mi hijo Henry con la comida.


A partir de los dos años y medio, Henry mostraba unos hábitos alimentarios cada vez más extraños, comiendo una selección cada vez menor de alimentos que debían servirse en platos separados. A los siete años sólo comía tres alimentos blancos: pan, pechuga de pollo y cereales secos, junto con grandes cantidades de leche.


Estaba estresado e incómodo con la comida, por lo que la hora de comer era horrible y, francamente, con esta dieta limitada le faltaba energía y parecía enfermo. Además, su comportamiento en la escuela era un problema importante, sobre todo su incapacidad para sentarse y concentrarse. Tenía todos los atributos sociales conocidos de Asperger, pero no eran tan importantes como su irritabilidad física y su ansiedad. Desde el punto de vista de la gestión, los profesores insistían en que consideráramos la posibilidad de medicarlo.


Mientras todo esto llegaba a su fin, me di cuenta de que la percepción de Henry sobre lo que comía era algo que yo no entendía y centré mis esfuerzos en descubrir cómo veía él la comida. Juntos, a lo largo de varias sesiones, cubrimos la encimera de la cocina con una gran variedad de frutas, verduras, carnes y cualquier otra cosa que pudiéramos tener a mano, y Henry me explicó lo mejor que pudo por qué los colores, los olores penetrantes, los alimentos de sabor fuerte y la mayoría de las texturas, especialmente cuando se mezclan, le resultaban aborrecibles. Y estamos hablando de guisantes y tomates.


La lista de alimentos ofensivos era interminable, pero había algunos que pasaron a la "lista de los no tan odiados" y ahí es donde empezamos a introducir un poco de estos alimentos en su comida, en cada comida, cada día, hasta que los aceptó. Además, enriquecí los pasteles y panes, sus carbohidratos blancos seguros, con huevos, quinoa, nata, harina de almendras; de hecho, todo lo que pude para aumentar el valor nutritivo de su dieta sin que lo notara.


Introducir el brócoli, las almendras (como harina) y los huevos en la dieta diaria de Henry tuvo un efecto inconfundible en su bienestar. Se sintió menos preocupado, menos nervioso y más capaz de afrontar las transiciones cotidianas. A medida que avanzábamos, las proteínas del desayuno en forma de carne y pescado le anclaron de alguna manera y, sin duda, estaba más feliz, emocionalmente estable y capaz de afrontar el día. Yo misma comprobé los efectos positivos de una ingesta más amplia de nutrientes. Pero un poco de búsqueda en Google también mostró una tonelada de estudios, así como pruebas anecdóticas que apoyan nuestra experiencia.


La Dra. Alexandra Richardson, del Laboratorio de Fisiología de la Universidad de Oxford, llevó a cabo un estudio exhaustivo sobre la nutrición y su efecto en el cerebro y concluyó que las deficiencias de omega 3 y 6 "contribuyen a una serie de trastornos psiquiátricos y del desarrollo", como el TDAH, el autismo y la depresión. Lo más crucial, en mi opinión, fue el brócoli, la primera verdura que introdujimos, que aportaba una dosis diaria muy necesaria de omega-3, un aceite esencial clave para la función nerviosa y cerebral.


Por otro lado, nos dimos cuenta de los efectos negativos y desastrosos del azúcar en todas sus formas, junto con otros carbohidratos blancos y procesados. El amado pan de Henry se sustituyó por una versión enriquecida con granos enteros y, en general, se restableció el equilibrio entre los carbohidratos y las proteínas.


A sus doce años, Henry come ahora prácticamente de todo. Así, mientras que antes tres alimentos blancos e insípidos protagonizaban platos separados, ahora come guisos y salsas con sabores y texturas que abarcan todo el mundo. A la par de esta ampliación de su dieta hay una clara mejora de su salud física y emocional.


Hemos pasado de feas reuniones escolares con los directores sobre el control de la conducta y de una tensa vida familiar en la que la comida era una palabra de cuatro letras a tener un niño sano y feliz, que la semana pasada se comió un guiso de tomate y pollo picante cuando estaba en casa de un amigo. Así que no sólo se desenvolvió en una situación social compleja fuera de casa, sino que comió una cena de textura mixta con el último alimento aceptado en su plato: ¡tomates! Estoy muy orgullosa de él.


¿Es esto una cura? No, no lo creo. Cuando sólo comía tres alimentos, a Henry le faltaban vitaminas y minerales esenciales que, estoy segura, contribuían a su comportamiento aberrante, que entonces se atribuía a su síndrome de Asperger. Desde el principio, la mejora de su dieta hizo que su nerviosismo inquieto no fuera un problema.


Sí, soy su madre, pero creo que está más afinado que la mayoría. Los niños con Asperger tienen un cableado delicado (¡detecte la no-medicina!) y son cualquier cosa menos robustos, y creo que prestar atención a lo que comen tiene recompensas increíbles. Un Ferrari no se llena de combustible de baja calidad. El combustible de alta calidad da un rendimiento de alta calidad. Todos lo sabemos.


Es obvio que Henry tiene el síndrome de Asperger, pero es un Aspie feliz, que se desenvuelve bien en una escuela secundaria convencional con un grupo de amigos cercanos. Así que mi mensaje es alto y claro: nunca subestimes el poder de una buena dieta.


Sarah Patten es madre de un hijo con síndrome de Asperger y autora del libro "What to Feed an Asperger - How to Go from Three Foods to Three Hundred with Love, Patience and a Little Sleight of Hand". Sarah nació en el Distrito de los Lagos, en Gran Bretaña, y después de la universidad se puso a trabajar como investigadora de la contaminación.


Este trabajo, en el que estudiaba los efectos de la contaminación en la vida marina, incluidas las ballenas varadas, la llevó por toda Europa. A mediados de los años, Sarah cambió de profesión y empezó a escribir programas de televisión. Ha escrito y dirigido una mezcla ecléctica de programas de televisión en Estados Unidos y el Reino Unido. Ahora centra sus energías en cuidar de sus hijos, que están creciendo, y en escribir artículos y libros.


Este artículo apareció en el número 35 - Diversión y seguridad en el espectro durante el verano: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-35-summertime-fun-and-safety-on-the-spectrum/


https://www.autismparentingmagazine.com/aspergers-syndrome-and-the-power-of-a-good-diet/

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