Estrés en padres de niños con autismo: las mascotas pueden ayudar

Actualizado: 15 de sep de 2020



Fotografía: srperro.com



· Un estudio publicado por la Universidad de Misuri (Estados Unidos) reporta el beneficio de las mascotas en las personas con TEA.


· En caso de no poder tener una mascota en casa, las investigaciones han demostrado que los niños, y en general las personas autistas, pueden conseguir notables beneficios con terapias asistidas con animales.


· Desde aquí aclaramos que una mascota se convierta en una herramienta de terapia debe pasar primero por una formación específica, una preparación, y adaptación del animal y de la persona y sus características.



Los padres de niños con autismo reportan niveles más altos de estrés en promedio que otros padres, y en los últimos meses con el confinamiento reportan mayores niveles por muchas razones, en la mayoria la falta de rutinas , no poder ofrecer anticipación, no contar con apoyos ni recursos, algunos padres recurren a las mascotas como fuente de apoyo terapeútico.


Ahora, una investigación de la Universidad de Missouri (EEUU) ha encontrado que las mascotas generan fuertes lazos y reducen el estrés tanto para los niños con autismo como para sus padres. Gretchen Carlisle, científica investigadora del Centro de Investigación para la Interacción Humano-Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de MU, encuestó a más de 700 familias de la Red Interactiva de Autismo sobre los beneficios y las cargas de tener un perro o un gato en la familia.


La científica descubrió que, a pesar de la responsabilidad del cuidado de las mascotas, tanto los niños con autismo como sus padres informaron tener fuertes lazos con sus mascotas. La propiedad de mascotas no estaba relacionada con el estrés de los padres, y los padres con varias mascotas reportaron más beneficios. “Dado que las características del trastorno del espectro autista son tan amplias, puede ser difícil identificar intervenciones que sean ampliamente beneficiosas”, señala Carlisle. “Algunos de los principales desafíos que enfrentan los niños con autismo incluyen ansiedad y dificultad para comunicarse. Como las mascotas pueden ayudar a aumentar la interacción social y disminuir la ansiedad, descubrimos que no solo son útiles para proporcionar consuelo y apoyo a los niños con autismo, sino también a sus padres”.


Para los padres que consideran agregar una mascota a su familia, Carlisle recomienda incluir al niño en la decisión y asegurarse de que el nivel de actividad de la mascota coincida con el niño. “Algunos niños con autismo tienen sensibilidades específicas, por lo que un perro grande y ruidoso que sea muy activo podría causar una sobrecarga sensorial para un niño en particular, mientras que un gato tranquilo podría ser mejor“, dijo Carlisle. “Mi objetivo es proporcionar a los padres información basada en evidencia para que puedan tomar decisiones informadas para sus familias“.


Hay razas de perros que aunque muy grandes son muy tranquilas e increíblemente afectuosas como el bullmastiff, otros de menor tamaño como el Bulldog que son famosos por ser llamados nanny dog, aunque en general el abasto de razas de perros es muy grande, es una buena idea buscar perros que sean tranquilos y que se adapten bien a vivir en casas, el labrador es otro de los preferidos, pero recuerden que requiere de mucho ejercicio. Y como no, acudan a refugios de animales donde podrán encontrar la mascota perfecta para su familia.


Bibliografía: Gretchen K. Carlisle, Rebecca A. Johnson, Ze Wang, Timothy C. Brosi, Emily M. Rife, Alisa Hutchison. Exploring Human–Companion Animal Interaction in Families of Children with Autism. Journal of Autism and Developmental Disorders, 2020; DOI: 10.1007/s10803-020-04390-x

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