Hábitos alimentarios y sensoriales




POR JC ELLINGER

Fuente: Autism Parenting Magazine | 21/06/2021

Fotografía: Pixabay.com



Abres la puerta de la nevera y escudriñas los ingredientes que parecen burlarse de ti con sus brillantes y saludables colores en tonos verdes y amarillos.


Las "comidas fáciles" de Pinterest y los libros sobre "comedores quisquillosos" claramente no conocen la verdadera definición de los hábitos alimenticios de tu hijo.

Otra comida monocromática seccionada en su insulsez dividida en tres partes.


Lo entiendo. He pasado por eso. Los nuggets de pollo y las patatas fritas (es decir, al menos me aplaudiría por darle de comer la más natural de las comidas congeladas, aunque nunca he catalogado los nuggets de pollo como una proteína) adornaban el plato de mi hijo más veces de las que me gustaría admitir. En el caso de mi hijo, su criptonita era la carne.


La sensibilidad a los alimentos es un problema común en los niños con espectro. Una investigación llevada a cabo por Sharon A Cermak, profesora de Ciencias y Terapeuta Ocupacional de la Universidad del Sur de California, descubrió que "el manejo de la selectividad alimentaria y la preocupación por la adecuación de la dieta han sido las principales razones para remitir a los niños a los servicios de nutrición".


Como padres, el reto diario de preparar una comida para nuestros comedores selectivos nos produce una preocupación real. Además, en el mismo estudio, los comedores selectivos también están "asociados a una nutrición inadecuada como resultado de su dieta restringida". Apuntar al idílico collage de cinco grupos de alimentos: cereales, verduras, frutas, proteínas (carne, pescado y legumbres) y leche (que incluye yogur y queso) parece cualquier cosa menos realista.



Paciencia


"Toda la progresión son pasos de bebé: no ocurre de la noche a la mañana. Puede llevar años. Es importante tener paciencia y persistencia", dice Jenny Friedman, nutricionista especializada en el trabajo con niños del espectro autista.


Mientras seguía hablando con la Sra. Friedman a través de Skype, compartió una visión adicional de su cerebro de nutricionista, proporcionando consejos útiles e informativos a partir de su experiencia de haber trabajado con numerosos niños para superar diversos desafíos con su dieta.


En mi caso, he trabajado lentamente con mi hijo durante años hasta que el año pasado superamos algunos obstáculos importantes en su dieta. Cuando su hijo haga algún tipo de avance, no tenga miedo de alegrarse de los logros de su hijo y de los suyos. Serán esos pequeños peldaños los que un día revelarán una victoria mayor.



Comodidad


"Siempre he pensado que el enfoque práctico de la comida y el compromiso es la forma en que los niños se sienten más cómodos con la comida. Su enfoque está dictado por el cliente, mezclado con una metodología llamada Enfoque SOS de la Alimentación que apoya al niño dirigiendo el ritmo de progreso y compromiso. Este enfoque se mueve a lo largo de nuestra inclinación natural sobre cómo comer cuando somos pequeños".


¿Qué significa eso exactamente? Esencialmente, el niño es la fuerza motriz de su plan nutricional. Dado que cada niño tiene diferentes necesidades de salud y sensibilidades alimentarias, no todos los planes nutricionales serán iguales.


Por ejemplo, digamos que uno de los objetivos es aliviar la incomodidad de comer en un restaurante.


"En la terapia, podemos trabajar para introducir y hacer que se sientan cómodos con los alimentos que se encuentran habitualmente en los menús de los restaurantes. Introducir más variabilidad [de alimentos] y, de nuevo, utilizar el mismo método de desensibilización: acostumbrar al niño a la comida en un entorno seguro para que sea más fácil trasladarla fuera de casa. La preparación también es útil".


Entonces, ¿cómo se encuentra uno en este campo específico?


La respuesta de la Sra. Friedman es genuina y despreocupada: "Trabajaba en las escuelas y veía que la alimentación era una verdadera lucha... Veía que los niños tenían dificultades para comer y, al mismo tiempo, me interesaba el aspecto medicinal y terapéutico, así que uní las dos cosas".


Al haber crecido y haber estado expuesta al campo con su madre como terapeuta ocupacional, no tenía ninguna duda de que su carrera la llevaría a trabajar con niños.



Preguntas comunes


"¿Cómo puedo conseguir que mi hijo coma verduras si ni siquiera puede manejarlas en su plato?", "Nos gusta comer en restaurantes; ¿cómo puedo hacer que comer en un restaurante sea una experiencia agradable tanto para mi hijo como para la familia sin el estrés?" y "Mi hijo se niega a comer cualquier cosa que no sean nuggets de pollo y patatas fritas. ¿Cómo puedo hacer que pruebe otros alimentos?".


A veces, la idea de superar estos obstáculos alimentarios puede parecer desalentadora, pero la Sra. Friedman responde con calma a estas preguntas frecuentes con estos consejos que invitan a la reflexión:


"¿Cómo podemos cambiarlo para que les guste un poco más?", "¿Se trata de emparejar el alimento con otra cosa?", y "¿O podemos sustituirlo por algo que sí les guste y les aporte una nutrición similar?".



Adaptabilidad


Esto nos lleva al punto número tres: teniendo en cuenta las preguntas anteriores, piense en cómo puede minimizar la adaptación utilizando un elemento del menú o una característica de los alimentos que su hijo ya está acostumbrado a comer.


Si los nuggets de pollo son su única fuente de proteínas, pruebe a envolver el nugget de pollo en una tortilla de trigo integral. Aunque sea del mismo color, añade una fuente de trigo integral a su dieta que luego puede combinar con otros alimentos.


Mi hijo era (y sigue siendo) sensible a las texturas, pero sobre todo se inclinaba por los alimentos crujientes. Así que probaba diferentes alimentos con texturas similares cocinándolos de diferentes maneras, especialmente los que proporcionaban una fuente de proteínas. Un día probé a asar garbanzos. Añadí un chorrito de aceite de oliva, sal y pimienta hasta que quedaron algo crujientes por fuera. Funcionó. Le encantaron. Lo celebramos.


Sin embargo, como sabemos, llegar a un punto de celebración también significa trabajar diligentemente con paciencia para ampliar el paladar mientras se utilizan parámetros con los que el niño aún se siente cómodo.


Al trabajar dentro de estos parámetros para ayudarles a adaptarse, la Sra. Friedman ilustra cómo incorpora esto cuando trabaja con uno de sus hijos en el espectro, "Trato de pensar más en la textura, que es a menudo el [problema] principal, dentro de ese mismo grupo de alimentos cómo podemos encontrar algo un poco más cómodo”.


"Intento pensar más en la textura, que a menudo es el principal dentro de ese mismo grupo de alimentos, cómo podemos encontrar algo un poco más cómodo”.


El setenta por ciento de los niños con autismo, comparado con sólo el 11 por ciento de los niños neurotípicos, elige su comida basándose únicamente en la textura. Según el diccionario Merriam-Webster, la textura se define como la cualidad táctil de una superficie; en este caso, la textura es la forma en que la comida se siente en su boca.


¿Qué tipo de comida le atrae a tu hijo habitualmente? ¿Pegajosos? ¿Crujiente? ¿Suave? ¿Granulado? ¿Duro? ¿masticable? Los tipos de texturas son infinitos. Está bien ceñirse a su zona de confort, pero explora la zona en la que se siente cómodo para descubrir nuevos alimentos que le aporten los nutrientes que necesita.



Tolerancia


La tolerancia a un determinado alimento forma parte del proceso inicial. Sólo este paso inicial, dependiendo del niño, puede llevar algún tiempo antes de que se produzca la progresión. Primero, haz que el niño permita que la comida esté en la misma mesa, luego que toque la comida, y más tarde que permita que la comida se quede en su plato.


También es importante tener en cuenta que cada niño es diferente. Aunque la Sra. Friedman utiliza la misma metodología en su consulta, es el cliente quien dirige la dirección y el ritmo de su terapia. La Sra. Friedman incorpora con frecuencia una técnica dietética que llama "escenario de juego".


"No se trata de obligarles a comer, sino de centrarse en el proceso de desensibilización y familiarización".


En un "escenario de juego", se crea una situación alimentaria para el niño, pero se le puede guiar e incitar adecuadamente según sea necesario porque se está jugando en un entorno seguro en comparación con la experimentación en una atmósfera incontrolada como la de un restaurante. El aumento de su familiaridad con un alimento concreto a lo largo del tiempo evolucionará de forma natural hacia su crecimiento nutricional.



Suplementos


La Sra. Friedman hace hincapié en que los alimentos integrales son siempre mejores. Ya podemos estar de acuerdo con ese consejo, pero también es fácil adquirir el hábito de dar a un niño suplementos pensando que son un sustituto nutricional permanente.


"Ahora bien, si un niño no come frutas ni verduras, soy partidario de que tenga un multivitamínico por si acaso. Los suplementos de fibra también pueden ser importantes. Creo que hay un momento y un lugar para incorporarlos [los suplementos], pero no son una solución a largo plazo."


Mientras trabajas con tu hijo en la diversificación de su dieta, está bien utilizar suplementos. Mientras tanto, siga trabajando en el objetivo permanente de sustituir eventualmente el suplemento por alimentos reales.


Si necesita más orientación personalizada, póngase en contacto con su médico para programar una consulta con un nutricionista. Incluso un nutricionista certificado que no trabaje directamente con niños con TEA puede proporcionar un valioso apoyo y consejo dietético.


El año pasado, tuvimos celebraciones de comida consecutivas. En un mes, mi hijo pasó de comer un bocado de chuleta de cerdo a comer hasta dos chuletas de cerdo en una sola comida. Actualmente, su dieta incluye tri-tip y filete (por supuesto, no en la misma comida). Ahora puedo servir felizmente un plato dividido en tres partes y adornado con buen gusto con una proteína marrón, tonos de lechuga verde y manzanas cortadas en rodajas rojas que me recuerdan dulcemente que, tras años de paciencia, la dieta de mi hijo ha dado pasos saludables.


Cermak, Sharon A. (2010, febrero). "Selectividad alimentaria y sensibilidad sensorial en niños con trastornos del espectro autista". Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos e Institutos Nacionales de Salud, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3601920/.


(2015, mayo) "¿Debes obtener tus nutrientes de los alimentos o de los suplementos?". Harvard Health Publishing, https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/should-you-get-your-nutrients-from-food-or-from-supplements.


https://www.merriam-webster.com/dictionary/texture.


Este artículo apareció en el número 104 -Estrategias de transición para niños con autismo: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-104-transition-strategies-for-kids-with-autism/


https://www.autismparentingmagazine.com/food-eating-beige-diet/

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