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Investigadores israelíes descubren un mecanismo genético que puede causar algunas formas de autismo


Imagen ilustrativa: neuronas en el cerebro humano./ Cortesía de iStock vía Getty Images



POR TOI STAFF

Fuente: The Times of Israel | 24/05/2022

Fotografía: iStock vía Getty Images



Un estudio de la Universidad de Tel Aviv sugiere que un fármaco experimental existente podría conducir a tratamientos eficaces para algunos casos de autismo, esquizofrenia y enfermedades neurodegenerativas


Investigadores de la Universidad de Tel Aviv han identificado un mecanismo hasta ahora desconocido que comparten las mutaciones de dos genes que se cree que causan autismo, esquizofrenia y otras afecciones, según anunció el martes la institución.


Los investigadores también descubrieron que un fármaco experimental existente podría ser adecuado para tratar una serie de síndromes raros causados por estas mutaciones, que perjudican las funciones cerebrales.


Según los investigadores, sus nuevos hallazgos podrían conducir al desarrollo de tratamientos eficaces para algunos casos de autismo, esquizofrenia y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.


"Algunos casos de autismo están causados por mutaciones en varios genes", afirma la profesora Illana Gozes, del Departamento de Genética Molecular Humana y Bioquímica de la Facultad de Medicina Sackler y la Escuela de Neurociencia Sagol de la Universidad de Tel Aviv. "Hoy en día conocemos más de 100 síndromes genéticos asociados al autismo, 10 de los cuales se consideran relativamente comunes (aunque siguen siendo extremadamente raros)".


El estudio se centró en uno de estos síndromes, denominado síndrome de la proteína neuroprotectora dependiente de la actividad (ADNP), que está causado por mutaciones en el gen ADNP y altera la función de la proteína ADNP. Esto provoca defectos estructurales en las neuronas del cerebro. El trastorno puede afectar al tono muscular, la alimentación, el crecimiento, la audición, la visión, el sueño, la motricidad fina y gruesa, así como al sistema inmunitario, el corazón, el sistema endocrino y el tracto gastrointestinal. El síndrome ADNP provoca trastornos del comportamiento como el trastorno del espectro autista.


En el estudio, los investigadores identificaron un mecanismo específico que causa este daño en las mutaciones en el ADNP y en el gen SHANK3, asociado al autismo y la esquizofrenia. Los investigadores estimaron que las dos mutaciones son responsables de miles de casos de autismo en todo el mundo, dijo Gozes.



El estudio ADNP y SHANK3 está dirigido por la profesora Illana Gozes, del Departamento de Genética Molecular Humana y Bioquímica de la Facultad de Medicina Sackler y la Escuela de Neurociencia Sagol de la Universidad de Tel Aviv./ Cortesía de Universidad de Tel Aviv



Para empezar, los investigadores obtuvieron células de pacientes con el síndrome ADNP. Descubrieron que cuando la proteína ADNP es defectuosa, se forman neuronas con esqueletos defectuosos, lo que perjudica las funciones cerebrales. Sin embargo, también descubrieron que las mutaciones del ADNP adoptan diferentes formas, algunas de las cuales causan menos daños.


Gozes dijo que en algunas mutaciones, una sección añadida a la proteína la protege y reduce el daño al conectarse a un sitio de control del sistema esquelético de la neurona.


"Sabemos que este mismo sitio de control se encuentra en SHANK3, una proteína muy estudiada, con mutaciones que se asocian al autismo y la esquizofrenia", dijo. "Llegamos a la conclusión de que la capacidad de unirse a SHANK3 y a otras proteínas similares proporciona cierta protección contra los efectos perjudiciales de la mutación".


En la siguiente fase del estudio, los investigadores encontraron otros sitios en la proteína ADNP que pueden unirse a SHANK3 y a otras proteínas similares. Uno de estos sitios se encuentra en el NAP, una sección del ADNP que el laboratorio de Gozes convirtió en un fármaco experimental, conocido como davunetide.


Los investigadores demostraron entonces que el tratamiento prolongado con davunetida mejoraba el comportamiento de animales modelo con autismo causado por SHANK3.


Los resultados del estudio se publicaron en la revista Molecular Psychiatry a principios de este mes.



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