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Josh Thomas habla del autismo, de su podcast y de ser honesto: "¿Por qué te lo digo?


El creador y protagonista de Please Like Me y Everything's Going To Be Okay, Josh Thomas, cuyo nuevo podcast, How To Be Gay, ya está a la venta. Fotografía: Audible



POR MICHAEL SUN

Fuente: The Guardian | 26/05/2022

Fotografía: Audible



El nuevo podcast del cómico y director de programas, How To Be Gay, combina entrevistas con historias personales. Pero nos reservó su "último secreto"


En un episodio del nuevo podcast de Josh Thomas, How To Be Gay, reproduce un fragmento de un programa mucho más antiguo, de finales de la década de 2000, que presentaba con su mejor amigo y colaborador de toda la vida, Tom Ward. Por aquel entonces sólo tenía 19 años y decidió que era una buena oportunidad para salir del armario. En el micrófono.


"¿Qué más hay de nuevo? ¿Poco?", murmura el joven Thomas. "Sí, tengo novio".


Se le notan los nervios en la voz incluso cuando finge despreocupación: "Intento no darle importancia".


Eso fue hace más de una década. Desde entonces, el cómico y director de programas se ha trasladado a Los Ángeles y ha triunfado, con dos programas de televisión -el aclamado Please Like Me y Everything's Gonna Be Okay- en su haber.


A pesar de todo lo que ha sucedido desde entonces, sigue hablando de la misma manera, con frases que se desbordan en una corriente de conciencia rápida que cambia de tema como de carril. A menudo suelta sentimientos fuertes y secretos íntimos como si no tuvieran peso, y con la misma alegría con la que alguien podría intercambiar un saludo superficial. Nada es demasiado sagrado para ser dicho en voz alta.


"Cada vez que he tenido que hablar [de salir del armario], siempre me ha resultado muy molesto", dice a Guardian Australia. "¡Odio salir del armario!"


A sus 35 años -celebró su cumpleaños a principios de esta semana, y dice que todavía "se siente bastante polvoriento"- Thomas ha pasado más de la mitad de su vida en el ojo público. How To Be Gay es un estudio sobre cómo ha cambiado la homosexualidad y su percepción pública en ese tiempo, y lleva el nombre de las palabras que tecleó en Google cuando era un adolescente inquieto en los suburbios de Brisbane.


"Donde vivo [cerca de West Hollywood], parece que todo el mundo es marica... Encontrarse con una persona heterosexual en mi vida es una locura", dice. "A menos que estén haciendo mis cuentas.


"Para mí, ser marica hoy en día es algo tan espumoso, bonito y divertido: sólo se trata de bailar y besar. Y he olvidado lo que era difícil cuando era joven. Y he olvidado que para otras personas, en realidad, sigue siendo muy duro".


How To Be Gay se compone de reflexiones personales y amplias entrevistas. Todo el mundo, desde el ex novio Tom Ballard hasta David Sedaris, cuyos libros Thomas solía leer en el baño de su infancia, aparecen en breves clips de estilo documental, hablando con lirismo sobre sus primeros amores y sus primeros roces con la sexualidad. En ocasiones, Thomas se aleja de su habitual comedia de observación: en un episodio, habla con un refugiado checheno llamado Ángel que fue secuestrado y torturado por su gobierno.


"Estaba muy nervioso", dice. "No soy Anderson Cooper. No sé cómo hacerlo. Y entonces entré y Ángel dijo '¡Josh!' de una manera muy alegre. Me sentí tan tranquilo, me sentí tan cómodo... Y luego hablamos de Lady Gaga durante un rato".


Creado a lo largo de tres años, How To Be Gay adopta un enfoque disperso de sus temas, que van desde la cantidad de chicas con las que Thomas salía en el instituto (muchas) hasta la homosexualidad en la antigua Babilonia. Las extensas entrevistas sirven para echar un vistazo a las narrativas queer fuera de la propia experiencia de Thomas, que es ciertamente idiosincrásica.


A principios de la década de 2010, se convirtió en una especie de nombre familiar australiano como capitán del equipo milenario en el disparatado programa de juegos Talkin' Bout Your Generation, dirigido por Shaun Micallef. Pero el hecho de ser la voz de su generación -literalmente- conllevó presiones únicas. Se encontró en medio de una conversación sobre sexualidad en la que nunca estuvo interesado en participar.


"Durante [esos años], hablar de los derechos de los homosexuales era muy, como: suicidio gay, esto es una emergencia, ser gay es muy duro. Si no hacemos el matrimonio gay, todo el mundo se va a suicidar".


Hace una pausa para soltar un grito de película de terror. "Entiendo la razón: intentar que el resto de Australia despierte. Pero a mí me resultaba tan agotador. Estaba tan harto".


Las cosas cambiaron con Please Like Me, la serie ganadora de un Emmy en 2013 que Thomas creó y protagonizó. Puso patas arriba tanto el acartonamiento de la televisión australiana como el discurso sombrío de la miseria queer con su franca representación de la vida gay: en su mayoría mundana, salpicada de enamoramientos fugaces y terribles tríos, el espectro de las ITS y la incomodidad del sexo anal.


"Todo el material gay era ligero, divertido y fácil", dice Thomas. "Y era una reacción a todo el resto de historias que se cuentan sobre lo difícil que es ser gay, ¿no?".


'Es como si los gays hornearan a veces': Tom Ward, Josh Thomas y Keegan Joyce en Please Like Me. Fotografía: ABC



Please Like Me se convirtió en un clásico de culto instantáneo y, para muchos, en uno de los únicos puntos de contacto queer de su época. "Da miedo... cuando tienes un grupo poco representado y haces una serie de televisión, se va a convertir en el único ejemplo de ese grupo. Y eso es todo lo que la gente puede admirar.


Pero no creo que "Please Like Me" fuera un lugar terrible donde mirar. Es sólo que, a veces, los gays se cuecen".


La serie se hizo mundial y él se trasladó a EE.UU. para hacer su continuación, Everything's Gonna Be Okay, que terminó su ciclo de dos temporadas en la televisión estadounidense el año pasado. En ambas series, Thomas interpreta esencialmente versiones de sí mismo: un gay neurótico cargado de disfunciones familiares y problemas de pareja.


Para Thomas, el arte siempre ha imitado a la vida. Pero en Everything's Gonna Be Okay (Todo va a ir bien), una serie alabada por su representación de un personaje principal autista (interpretado por Kayla Cromer), ocurrió lo contrario. Al final de la producción de la serie, a Thomas se le diagnosticó también autismo, lo que confirmó una persistente sospecha que había tenido todo el tiempo. El descubrimiento cambió su comprensión de sí mismo mientras trabajaba en el podcast.


"Fui más consciente de que se me dan mal algunas cosas... conseguir que la gente se sienta cómoda y hable de sí misma; no diría que soy el mejor para ese trabajo. Lo que creo que nos ha dado entrevistas interesantes porque soy muy directa, y nadie parece que esté mintiendo o siendo performativo".


Esa honestidad desprejuiciada y a menudo autocomplaciente ha sido durante mucho tiempo su marca de fábrica. "En el escenario, o en mi programa de televisión", dice, "creo que soy -probablemente en un defecto- demasiado honesto... [Pero] definitivamente siento que después de Everything's Gonna Be Okay, no me quedaba nada que decir sobre mí mismo".


Lo cual no es del todo cierto, como resulta. Tiene una confesión más, completamente involuntaria, que hacer. "Yo era un poco extraño acerca de - Nunca he realmente ..." se detiene y comienza. "¿Por qué te digo esto ahora? Nunca he dicho realmente en una entrevista, o en el escenario, o en cualquier lugar, que yo sólo top.


"Y por alguna razón eso era privado para mí. Sólo porque es tan humillante. Como, sólo crecer la mierda y ponerlo en ti.


"Ese fue mi último secreto". Se inclina más cerca, sonriendo maliciosamente. "No sé lo que estoy diciendo ahora. ¿Cuál es la siguiente pregunta?"


https://www.theguardian.com/tv-and-radio/2022/may/27/josh-thomas-on-autism-his-podcast-and-being-honest-to-a-fault-why-am-i-telling-you-this-now


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