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La ansiedad de los niños autistas se ve reforzada por la rutina


En repetición: disminuir la insistencia en la uniformidad en los niños autistas de jardín de infancia puede reducir las posibilidades de que experimenten ansiedad más adelante./ Cortesía de 10'000 Hours / Getty Images



POR CHARLES Q. CHOI

Fuente: Spectrum | 16/08/2022

Fotografía: Getty Images



Los niños autistas que muestran una fuerte preferencia por la "uniformidad" en su vida diaria pueden ser propensos a desarrollar ansiedad


Los niños autistas que muestran una fuerte preferencia por la "uniformidad" en su vida diaria -llevar la misma ropa, seguir el mismo camino, seguir las rutinas con exactitud- pueden ser propensos a desarrollar ansiedad, según un nuevo estudio.


Los investigadores afirman que las intervenciones para abordar esta tendencia desde el principio pueden evitar o, al menos, reducir los rasgos de ansiedad posteriores en estos niños.


"Tal vez si apoyamos a estos niños más vulnerables y a sus familias en las primeras etapas de la vida para que adquieran gradualmente flexibilidad, afronten y toleren la incertidumbre, y garanticen entornos de apoyo y transiciones graduales, podríamos ayudar a prevenir o reducir la gravedad de la ansiedad que experimentan los jóvenes autistas", dice la investigadora principal, Danielle Baribeau, científica clínica y psiquiatra de niños y adolescentes del Hospital de Rehabilitación Infantil Holland Bloorview de Toronto.


Los trastornos de ansiedad afectan a entre el 20 y el 60 por ciento de los niños autistas en la infancia media (entre los 6 y los 12 años), en contraste con el 2,2 y el 27 por ciento de los niños con un desarrollo típico.


"Las terapias de conversación -por ejemplo, la terapia cognitivo-conductual- pueden ayudar a tratar los trastornos de ansiedad en el autismo", dice Baribeau. "Pero lo que aún no está claro es por qué la ansiedad es tan común, quiénes corren más riesgo y si hay algo que pueda hacerse para prevenir la ansiedad antes de que se convierta en un problema".


La gravedad de la ansiedad en los niños autistas sigue la pista de su insistencia en la uniformidad, según un estudio de 2019 de Baribeau y sus colegas. Pero no estaba claro si uno era un factor de riesgo para el otro, si ambos se influían mutuamente, si compartían una causa común o si había alguna combinación de estas posibilidades en juego.


Para descifrar la relación, Baribeau y sus colegas analizaron los datos de 421 niños autistas (65 mujeres y 356 hombres) inscritos en Pathways in ASD, un estudio a largo plazo realizado en Canadá. Los datos incluían los niveles de ansiedad e insistencia en la uniformidad de los niños, medidos mediante la Lista de Control del Comportamiento Infantil y la Escala de Comportamiento Repetitivo Revisada, comunicadas por los padres, a los 3, 4, 7, 9 y 11 años de edad, por término medio.


Un estudio anterior de Baribeau y sus colegas que analizaba este grupo descubrió que aproximadamente un tercio de los niños presentaba ansiedad elevada a los 12 años, y en dos tercios de estos niños la ansiedad surgía o empeoraba entre los 6 y los 8 años. El nuevo estudio descubrió que los niños autistas con conductas de insistencia elevada o creciente en la uniformidad entre los 6 y los 9 años tenían un mayor riesgo de padecer síntomas de ansiedad entre 1 y 2 años después. Los científicos describieron sus últimos hallazgos el 24 de julio de 2022 en European Child & Adolescent Psychiatry.


La mentalidad rígida en la población general puede predisponer a las personas a la ansiedad, según los estudios, y la fuerte asociación en los niños con autismo puede sugerir un mecanismo compartido entre ellos, dicen los investigadores.


"Los niños autistas con una gran necesidad de uniformidad o rigidez conductual pueden ser más vulnerables a problemas de salud mental como la ansiedad a medida que crecen", afirma Baribeau.


Pero ese riesgo podría disminuir con la edad: la insistencia en la uniformidad a los 11 años no estaba vinculada a la ansiedad, descubrieron Baribeau y sus colegas.


"Esto podría deberse a muchas razones, pero nos lleva a hacernos muchas preguntas", dice Catherine Lord, distinguida profesora de psiquiatría y educación de la Universidad de California en Los Ángeles, que no participó en el nuevo estudio.


"Me pareció un gran trabajo", añade Lord. "La única limitación, que es una en todo nuestro campo, no específica de este estudio, es que todos estos son informes de los padres, por lo que los padres que ven mucha insistencia en la uniformidad pueden interpretarlo como ansiedad y viceversa".


Una posible explicación del cambio a lo largo del tiempo es que los niños más pequeños pueden preferir la insistencia en la uniformidad como estrategia para hacer frente a la ansiedad, mientras que "los niños mayores pueden utilizar o encontrar otros métodos", dice Baribeau.


Con todo, los resultados "proporcionan una base para pensar en estudios clínicos que busquen terapias para evitar que los trastornos de ansiedad surjan en primer lugar en el autismo", dice Baribeau. Los datos sugieren que las intervenciones conductuales dirigidas a ayudar a los niños de 6 a 8 años a tolerar la incertidumbre y a enfrentarse a los cambios podrían tener el mayor impacto clínico.


"Ahora, cuando veo a un niño en edad de jardín de infancia que tiene dificultades con las transiciones y con el cumplimiento de los rituales y las rutinas, puedo aconsejar a las familias sobre lo que deben tener en cuenta y a dónde acudir en su zona si la ansiedad empieza a convertirse en un problema", dice Baribeau.


El trabajo también subraya la importancia de financiar y realizar estudios longitudinales, dice Vanessa Bal, titular de la Cátedra Karmazin y Lillard de Autismo en Adultos de la Universidad de Rutgers en Piscataway, Nueva Jersey, que no participó en este trabajo. "Este es un gran trabajo que realmente demuestra la dirección que debemos seguir en los estudios del comportamiento infantil: pensar en cómo las diferentes características individuales -en este caso, la insistencia en la uniformidad y la ansiedad- varían y cambian con el tiempo y en relación con las demás."


Las investigaciones futuras para entender la insistencia en la uniformidad deberían incluir "hablar con los niños mayores, los adolescentes y los adultos sobre las razones que impulsan estos comportamientos -es decir, la preocupación frente a otros sentimientos de incomodidad- y cómo eso cambia con el tiempo", dice Bal. "Con el tiempo, ¿llegan a preocuparse realmente por las implicaciones sociales de la insistencia en la uniformidad -por ejemplo, las respuestas negativas de los demás en torno a sus intentos de imponer cierto orden o evitar el cambio?"


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/JKCL6962


https://www.spectrumnews.org/news/yen-for-routine-seeds-anxiety-in-autistic-children/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=d8ceb25035-EMAIL_CAMPAIGN_DAILY_20220816_TUESDAY&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-d8ceb25035-169086874


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