La ansiedad específica del autismo está relacionada con las diferencias en la amígdala

Actualizado: may 23


Centro de emociones: Las variaciones en el desarrollo de la amígdala pueden ser la base de una forma de ansiedad específica del autismo. / Cortesía de Derek Andrews / Universidad de California, Davis Instituto MIND



POR LAURA DATTARO

Fuente: Spectrum | 03/05/2021

Fotografía: Cortesía de Derek Andrews / Universidad de California, Davis Instituto MIND



Las personas con un tipo de ansiedad vinculada al autismo tienden a tener una amígdala mas pequeña, una parte del cerebro asociada al procesamiento de las emociones.

Las personas que experimentan una forma de ansiedad específica del autismo también tienden a tener una amígdala inusualmente pequeña, una región del cerebro asociada al procesamiento de las emociones y el miedo, según un nuevo estudio no publicado. El hallazgo apoya la teoría de que algunos autistas tienen una forma de ansiedad distinta, dicen los investigadores.


Los investigadores han presentado hoy el resultado de forma virtual en la reunión anual de la 2021 International Society for Autism Research. (Los enlaces a los resúmenes pueden funcionar sólo para los asistentes a la conferencia registrados).


La ansiedad es común entre los autistas, y los investigadores han documentado una forma de ella que se da específicamente en el autismo. La ansiedad social típica, por ejemplo, implica el miedo al rechazo o al juicio en situaciones sociales, pero las personas autistas pueden estar ansiosas en entornos sociales por razones diferentes. A diferencia de las personas no autistas, también pueden preocuparse por perder el acceso a un interés especial o encontrarse con una interrupción de su rutina.


Estos temores pueden no aparecer en las medidas de detección de ansiedad utilizadas habitualmente, dice el investigador del estudio Derek Andrews, investigador postdoctoral del Instituto MIND de la Universidad de California, Davis, bajo la tutela de Christine Wu Nordahl y David Amaral.


"Esto abre un montón de preguntas", dice Andrews. "Estas ansiedades están relacionadas con el autismo, pero hay alguna interacción que está dando lugar a diferencias en el cerebro también".



Escáneres cerebrales


Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética para escanear los cerebros de 75 niños autistas y 55 no autistas hasta cuatro veces desde los 2 a los 12 años. También evaluaron a los niños para ver si eran autistas y pidieron a los padres que rellenaran encuestas sobre la ansiedad de sus hijos, que incluían preguntas sobre preocupaciones específicas de los autistas.


Casi la mitad de los niños autistas tenían ansiedad "tradicional" o "diferenciada", o ambas; ninguno de los niños no autistas incluidos en el análisis tenía ansiedad.


En los niños autistas con la forma distintiva de ansiedad, la amígdala crecía más lentamente y era más pequeña que la de todos los demás niños. Sin embargo, los niños autistas sin dicha ansiedad tenían una amígdala más grande que los niños no autistas.


Los resultados podrían ayudar a explicar por qué algunos estudios anteriores sobre la amígdala y el autismo han sido contradictorios. La forma distinta de ansiedad podría ser un factor de confusión no tenido en cuenta, dice Andrews.


El trabajo también confirma que la ansiedad específica del autismo existe, lo que sugiere que podría ser objeto de intervenciones, dice, lo que es particularmente importante dadas las circunstancias extraordinarias del año pasado.


"Es un verdadero reto", dice Andrews. "En el estado actual del mundo, la ansiedad es realmente destacada, por lo que nos gustaría poder hacer algún progreso en esta área para estos niños".


El trabajo futuro debería examinar el vínculo de la ansiedad con otras regiones del cerebro que interactúan con la amígdala, dice. El grupo descubrió previamente que los niños autistas jóvenes con problemas de comportamiento tienden a tener una amígdala más grande.


Lea más informes de la reunión anual de 2021 de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo.



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