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La edad del diagnóstico de autismo y de la primera intervención desciende a menos de 3 años


Retraso en el inicio: Muchos adolescentes autistas empezaron las intervenciones antes de recibir un diagnóstico, mientras que ahora los niños autistas suelen ser diagnosticados primero./ Cortesía de mmpile / iStock



POR NIKO MCCARTY

Fuente: Spectrum | 19/11/2021

Fotografía: Autism Spectrum



Cada vez más niños autistas son diagnosticados antes de los 3 años en Estados Unidos. Estos diagnósticos suelen preceder al inicio de cualquier intervención o servicio de desarrollo


Cada vez más niños autistas son diagnosticados con esta enfermedad antes de los 3 años, en Estados Unidos, y esos diagnósticos suelen preceder al inicio de cualquier intervención o servicio de desarrollo, según un nuevo estudio basado en encuestas a los padres. Los niños que atravesaban la "odisea del diagnóstico" del autismo hace una década solían ser diagnosticados años más tarde, y sólo después de haber empezado a recibir servicios.


El análisis incluyó datos de 2.303 niños autistas de entre 2 y 17 años procedentes de la Encuesta Nacional de Salud Infantil, en la que se pregunta a los padres sobre los niños de su hogar. Los participantes seleccionados, divididos en tres grupos en función de su edad, tenían un plan de intervención temprana o habían recibido servicios especiales para satisfacer sus necesidades de desarrollo.


Los niños de mayor edad, de entre 12 y 17 años en el momento de la encuesta, habían sido diagnosticados a los 5 años y medio, por término medio. Su primera intervención o servicio de desarrollo se produjo en torno a los 5 años.


Por el contrario, la cohorte más joven, de 2 a 5 años, había sido diagnosticada a los 2 años y medio y comenzó su primera intervención o servicios de desarrollo aproximadamente a la misma edad.



Traducción: la edad del diagnóstico del autismo y de la primera intervención ha caído en picado en la última década. En 2018, los niños de entre 2 y 5 años recibieron el diagnóstico de autismo justo antes de tener 2 años y medio, en promedio. Esto representa un descenso en picado respecto los jóvenes de entre 12 y 17 años en el mismo año; ellos recibieron su diagnóstico de autismo a la edad de 5 años, en promedio. La edad a la que los niños empiezan a recibir apoyo en su desarrollo también ha caído en la última década, según los estudios realizados con los padres.


Los resultados se basan en las respuestas de los padres a una pregunta: "¿Qué edad tenía su hijo cuando un médico u otro profesional sanitario le dijo por primera vez que tenía autismo?" - por lo que es probable que los resultados se inclinen hacia edades más tempranas que si los investigadores hubieran utilizado diagnósticos clínicos. Además, el estudio omitió a los niños que aún no tenían un diagnóstico, lo que podría haber aumentado la edad media. Aun así, los resultados sugieren que el tiempo entre la obtención de un diagnóstico y el acceso a los servicios se está reduciendo.


"Conseguir que los niños sean diagnosticados y accedan a los servicios es una pesadilla", dice la investigadora del estudio Allison Hanley, becaria postdoctoral en epidemiología de la Universidad de Maryland, College Park.


"Hay toda esta burocracia y papeleo. Si tu hijo tiene esta edad, tienes que pasar por este sistema. Si tu hijo es mayor, o vives en este estado, o tienes este seguro médico, pasa por ese sistema", dice Hanley. "La atención sanitaria es complicada en general. Pero por lo que he visto, éste parece ser uno de los procesos más confusos para los padres y las familias."


En las tres cohortes de edad, los niños hispanos fueron diagnosticados de autismo aproximadamente un año antes que los niños blancos, aunque otros estudios han descubierto que los niños negros e hispanos tienen menos probabilidades de recibir un diagnóstico que los niños blancos.


Los niños con rasgos de autismo prominentes fueron diagnosticados unos 16 meses antes, en promedio, que aquellos con rasgos más sutiles. Y los niños que acudieron a un psiquiatra fueron diagnosticados 21 meses más tarde, de media, que los diagnosticados por otro especialista. Los resultados se publicaron en la revista Child and Adolescent Psychiatry and Mental Health en octubre.


"La gran conclusión de este estudio es que, si realmente queremos saber por qué estas cosas tardan tanto, necesitamos más información", dice Hanley, señalando los posibles sesgos que emanan de las preguntas de la encuesta del estudio. "La esperanza es que podamos aprender cosas que hagan el proceso menos arduo para los padres".


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/RFET8671


https://www.spectrumnews.org/news/age-at-autism-diagnosis-first-intervention-drops-to-under-3-years/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=e071f6ce5e-EMAIL_CAMPAIGN_2021_11_18_08_19&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-e071f6ce5e-169086874


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