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La fiebre no alivia los rasgos desafiantes en la mayoría de los niños autistas


Tema candente: Sólo 3 de 141 niños autistas se volvieron menos irritables cuando tuvieron fiebre./ Cortesía de Jennifer Bogle / iStock



POR ANGIE VOYLES ASKHAM

Fuente: Spectrum | 17/05/2022

Fotografía: Autism Spectrum



La mayoría de los niños autistas, al igual que sus compañeros no autistas, se vuelven menos sociales, menos comunicativos y más irritables cuando tienen fiebre


La mayoría de los niños autistas, al igual que sus compañeros no autistas, se vuelven menos sociales, menos comunicativos y más irritables cuando tienen fiebre, según un nuevo estudio no publicado.


Los investigadores presentaron los resultados el 12 de mayo en la reunión anual de la 2022 International Society for Autism Research. (Los enlaces a los resúmenes pueden funcionar sólo para los asistentes a la conferencia registrados).


Aunque los niños enfermos suelen estar cansados y malhumorados, informes anecdóticos han sugerido que la fiebre alivia las dificultades de comportamiento en algunos niños autistas. Hasta un 17 por ciento de los niños autistas se vuelven más tranquilos y sociales cuando tienen fiebre, según un estudio de 2017.


Pero ese estudio puede haber estado sesgado hacia la búsqueda de comportamientos mejorados, dice Catherine Lord, distinguida profesora de psiquiatría y educación en la Universidad de California, Los Ángeles, que dirigió ese estudio, así como el nuevo. Los padres participantes sabían que los investigadores estaban investigando los cambios de comportamiento durante la fiebre y pueden haber estado más inclinados a percibir e informar de los efectos, dice.


En el nuevo estudio, Lord y sus colegas diseñaron una aplicación para recoger datos -de forma menos sesgada- de 141 niños autistas y 103 no autistas de entre 2 y 7 años.


El equipo descubrió que la mayoría de los niños eran menos felices, activos y sociales cuando tenían fiebre que cuando estaban sanos, y los cambios negativos eran más pronunciados en los niños autistas.


Esto no significa que no se produzcan mejoras de comportamiento durante la fiebre en algunos niños autistas, dijo la investigadora del estudio Katherine Byrne, estudiante graduada en el laboratorio de Lord, que presentó el trabajo. Sin embargo, dice, "la naturaleza del fenómeno todavía no se entiende bien y probablemente no es la norma para la mayoría de los niños con autismo."


Lord, Byrne y sus colegas pidieron a los padres que informaran del comportamiento y la temperatura de sus hijos mediante una aplicación de teléfono móvil tres veces por semana, independientemente del estado de salud del niño. También pidieron a los padres que anotaran en la aplicación si ocurría algo fuera de lo normal, desde que el niño tuviera fiebre hasta que viajara. Como resultado, dice Lord, los padres no estaban al tanto para buscar específicamente los cambios de comportamiento que acompañan a la fiebre, a diferencia del estudio anterior.


El equipo descubrió que la mayoría de los padres informaron de comportamientos más negativos durante la fiebre, pero no informaron de tales cambios de comportamiento con las enfermedades no febriles.


"Lo que sea que ocurra durante la fiebre es lo que contribuye a estos cambios de comportamiento", dijo Byrne en una presentación grabada del trabajo.


Sin embargo, cabe destacar que tres niños autistas se salieron de la tendencia: Sus padres informaron de una menor irritabilidad y otros comportamientos mejorados durante la fiebre, lo que sugiere que puede haber un subconjunto de niños con autismo que tengan esta respuesta atípica, dicen los investigadores. Pero no hubo similitudes obvias de rasgos entre los niños que mostraron estas mejoras.


"Siempre es difícil generalizar a partir de [una muestra de] tres", dice Lord.


Los futuros estudios que investiguen los posibles vínculos entre la fiebre y el alivio de los comportamientos difíciles en el autismo deben ir más allá de la mera reducción de los sesgos en la metodología, dice.


"Si realmente se quiere saber a quién afecta esto, habrá que tener una muestra realmente grande".


Lea más informes de la reunión anual de 2022 de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo.


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/ZLSM6862


https://www.spectrumnews.org/news/fever-doesnt-ease-challenging-traits-in-most-autistic-children/


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