La importancia de la inclusión y la conciencia de los compañeros sobre el autismo




POR CLAIRE DRONEY

Fuente: Autism Parenting Magazine | 24/06/2021

Fotografía: Pixabay.com



Un director que choca los cinco con una niña con autismo y se inclina para hablar con ella largo y tendido: eso es inclusión.


Un adolescente que se siente seguro al compartir información con sus compañeros de clase sobre su diagnóstico de autismo: eso es inclusión. Una niña autista a la que se le da un papel central en una asamblea de la clase, aunque decida no participar en el último momento: eso también es inclusión.


El número de niños que reciben un diagnóstico de autismo va en aumento. Y el 70% de estos niños están siendo educados en escuelas ordinarias. Esto significa que las escuelas han tenido que adaptarse e introducir nuevas medidas para garantizar que se satisfagan las necesidades de todos. La introducción del Código de Prácticas sobre Necesidades Educativas Especiales y Discapacidades en 2014 en el Reino Unido hizo hincapié en la "inclusión" de los niños con necesidades educativas especiales. Pero ¿en qué consiste realmente esta inclusión? Con 1 de cada 100 personas diagnosticadas con autismo en el Reino Unido, es alentador ver que las escuelas de Islington atienden a las necesidades de sus estudiantes con autismo y adoptan sus fortalezas únicas.


En esencia, la inclusión debe ser mutuamente beneficiosa y funcionar para todos los niños. Recientemente, Barrio Sésamo dio la bienvenida a su primer personaje autista de los Teleñecos, Julia. En un clip que ha sido ampliamente compartido, la amiga de Julia, Abby, le pide que juegue al kickball, pero Julia no está dispuesta. Abby reflexiona sobre cómo jugar con Julia y finalmente se da cuenta de que lo mejor es encontrar un juego que ambas puedan disfrutar, que es agitar los brazos y fingir que son mariposas. Los dos niños disfrutan de la misma actividad, lo que aprovecha los puntos fuertes de ambos. Pero, por supuesto, a diferencia de lo que ocurre en Barrio Sésamo, esto no ocurre sin una cuidadosa planificación y la aportación del personal de la escuela.


Desde los supervisores de la hora de la comida hasta los auxiliares de enseñanza, pasando por los profesores de las aulas y los equipos directivos, todos trabajan para crear escuelas más adaptadas al autismo en todo el país. Asisten a cursos de formación extraescolar, crean planes especializados y adaptados, y trabajan regularmente con consultores especializados, que les guían en la creación de la estructura que los niños autistas necesitan para sentirse parte de la clase.


Un ejemplo fantástico de cómo estructurar a los niños autistas que pueden tener problemas con el juego libre es la creación de Zoned Playgrounds. Se trata de patios divididos en diferentes zonas de actividad, como juegos de pelota, una mesa de lego, una zona de dibujo o simplemente una zona de charla. De este modo, se puede ayudar a un niño con autismo a elegir una actividad concertada, en lugar de tener que idear una. De forma más orgánica, algunas clases de Key Stage 2 han elegido como lectores de clase novelas con protagonistas autistas, como The Spaghetti Detectives and The London Eye Mystery. Esto incluye a todos. La clase aprende más sobre el autismo, y los niños autistas pueden leer sobre alguien como ellos.


El personal de la escuela también se esfuerza por adaptar el entorno escolar a las necesidades de sus alumnos con autismo. Permiten que los niños salgan del aula durante los momentos más ruidosos del día (por ejemplo, la hora de ordenar), que eviten los secadores de manos ruidosos y utilicen toallas de papel en su lugar, que vayan a comer 10 minutos antes que los demás para evitar las multitudes ruidosas o que se sienten en una silla en lugar de en el suelo durante la hora de la alfombra y jugueteen con un juguete.


Otra forma muy eficaz de resaltar el autismo como "discapacidad oculta" es mediante una serie planificada de sesiones de concienciación sobre el autismo entre iguales (APA). De hecho, las investigaciones han demostrado que los niños son más comprensivos y aceptan mejor a sus compañeros con discapacidades cuando están equipados con conocimientos sobre esas discapacidades y tienen algunas experiencias personales con ellas (Lindsay y Edwards, 2013).


Los planes de lecciones de concienciación sobre el autismo entre compañeros pueden incluir los siguientes temas:


  • Cómo todos somos diferentes

  • Discapacidades visibles y ocultas

  • Aprender a utilizar Makaton y el sistema de comunicación por intercambio de imágenes (PECS)

  • Leer un estudio de caso o un libro sobre un estudiante de edad similar con autismo

  • Celebrar los puntos fuertes de las personas con autismo

  • Destacar a personas conocidas con autismo

  • Visitar una escuela especial para niños con autismo

  • Presentar una asamblea de toda la escuela sobre el autismo


Jan Greenman, autora y madre de un hijo con autismo llamado Luke Dicker, ha dicho que en la escuela "una persona puede marcar la diferencia". De hecho, hay personas en todo el Reino Unido que trabajan silenciosamente para mejorar la vida de sus alumnos con autismo. Se aseguran de que los alumnos tengan acceso a un horario visual, elaboran horarios con fotos antes de las excursiones de la clase para garantizar que todo sea previsible de forma segura, preparan cajas de matemáticas y alfabetización llenas de recursos visuales adicionales, y dirigen grupos de habilidades sociales y sesiones de reflexión semanales para adolescentes con autismo para ayudarles a dar sentido a su semana escolar.


Cada día se hacen grandes avances en nuestras escuelas. Ya no se espera que los niños con autismo se limiten a encajar. Los profesores se aseguran de que formen parte de la vida y la cultura escolar como cualquier otro niño. Celebremos los pasos de gigante que se están dando en la inclusión y el personal escolar que los hace posibles.


Este artículo apareció en el número 65 - Transiciones de vuelta a la escuela: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-65-back-to-school-transitions-2/


https://www.autismparentingmagazine.com/autism-peer-awareness-importance/


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