La luz exterior está relacionada con el sueño y la salud mental de los adolescentes

Actualizado: 15 de sep de 2020



Un estudio a gran escala de adolescentes de EE.UU. muestra asociaciones entre la luz exterior, la luz artificial en la noche y los resultados en la salud

Fuente: Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH)

8 de julio de 2020 - Comunicado de prensa

Fotografía: pxhere.com

Las investigaciones demuestran que los adolescentes que viven en zonas con altos niveles de luz artificial por la noche, tienden a dormir menos y tienen más probabilidades de sufrir un trastorno del estado de ánimo en comparación con los adolescentes que viven en zonas con bajos niveles de luz nocturna. La investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud, y está publicada en JAMA Psychiatry.


"Estos hallazgos ilustran la importancia de la consideración conjunta de exposiciones tanto a nivel ambiental como individual en las investigaciones sobre salud mental y sueño", dice la autora del estudio Diana Paksarian, Ph.D., becaria de investigación postdoctoral del NIMH.

Se cree que los ritmos diarios, incluidos los ritmos circadianos que impulsan nuestros ciclos de sueño-vigilia, son factores importantes que contribuyen a la salud física y mental. La presencia de luz artificial por la noche puede perturbar estos ritmos, alterando el ciclo luz-oscuridad que influye en los procesos hormonales, celulares y otros procesos biológicos. Los investigadores han investigado las asociaciones entre la luz artificial de interiores, los ritmos diarios y la salud mental, pero el impacto de la luz artificial de exteriores ha recibido relativamente poca atención, especialmente en los adolescentes.


En este estudio, Paksarian, Kathleen Merikangas, Ph.D., investigadora superior y jefa de la Subdivisión de Investigación de Epidemiología Genética del NIMH, y los coautores examinaron los datos de una muestra nacionalmente representativa de adolescentes de los Estados Unidos, que se recogieron de 2001 a 2004 como parte del Suplemento para Adolescentes de la Encuesta Nacional sobre Comorbilidad (NCS-A). El conjunto de datos incluía información sobre características a nivel individual y a nivel de vecindario, resultados de salud mental y patrones de sueño de un total de 10.123 adolescentes de 13 a 18 años de edad.


Como parte de las entrevistas personales para el NCS-A, los adolescentes completaron una evaluación validada para determinar si cumplían con los criterios de diagnóstico de varios trastornos mentales. Los adolescentes también respondieron a preguntas sobre sus hábitos de sueño, informando a qué hora solían acostarse y cuántas horas de sueño solían tener durante la semana y los fines de semana.


Para medir la exposición de los adolescentes a la luz artificial exterior durante la noche, los investigadores usaron datos de imágenes satelitales para calcular los niveles promedio de luz artificial para cada grupo de zonas censales en los EE. UU. Como se esperaba, los niveles de luz artificial durante la noche variaban de acuerdo con ciertos factores a nivel de vecindario, como la urbanidad, los niveles socioeconómicos y la densidad de población.

Es importante destacar que los adolescentes que vivían en zonas con altos niveles de luz artificial por la noche tendían a informar que se acostaban más tarde en la semana y que dormían menos durante la semana. Esta asociación se mantuvo incluso después de que los investigadores tomaran en cuenta varios factores a nivel individual (como la edad, el sexo, la raza/etnia, el número de hermanos, la educación de los padres) y factores a nivel de vecindario (como la urbanidad a nivel de condado y la densidad de población). Los análisis mostraron que, en promedio, los adolescentes de las zonas con los niveles más altos de luz exterior se acostaban unos 29 minutos más tarde y dormían 11 minutos menos que los adolescentes de las zonas con los niveles más bajos.


Los datos mostraron que los mayores niveles de luz artificial durante la noche, también se asociaban con una mayor probabilidad de padecer un trastorno del estado de ánimo o un trastorno de ansiedad. Específicamente, los adolescentes que vivían en áreas con mayores niveles de luz artificial por la noche, tenían más probabilidades de cumplir con los criterios de diagnóstico del trastorno bipolar o de la fobia específica.


Según Paksarian y sus coautores, esta asociación es digna de mención porque las alteraciones del sueño y los ritmos circadianos son una característica bien documentada de ciertos trastornos mentales, incluido el trastorno bipolar. Los resultados del estudio apuntan a la alteración del sueño como un posible vínculo entre la exposición a la luz artificial nocturna y los resultados de salud mental, un vínculo que debería probarse en futuras investigaciones prospectivas.


Los resultados del estudio también ponen de relieve las disparidades sociales en la exposición a la luz artificial, indicando que los adolescentes que pertenecen a grupos minoritarios raciales/étnicos, que proceden de familias inmigrantes o que provienen de familias de menores ingresos tienen más probabilidades de vivir en zonas con altos niveles de luz exterior durante la noche. En la medida en que la exposición a la luz artificial perturba los ritmos diarios, como los patrones de sueño, podría servir de factor estresante adicional para los adolescentes, que ya corren un mayor riesgo de sufrir problemas de salud debido a la desventaja social.


Futuros estudios experimentales que examinen los efectos de las diferentes propiedades de la luz artificial (como el brillo y la composición espectral) podrían ayudar a los investigadores a determinar si es probable que las intervenciones centradas en la iluminación, beneficien el sueño y la salud mental de los adolescentes.


"Aunque la exposición a la luz ambiental es sólo un factor en una red más compleja de influencias sobre el sueño y el comportamiento, es probable que sea un objetivo importante para la prevención y las intervenciones en la salud de los adolescentes", dice Merikangas.


Referencia


Paksarian, D., Rudolph, K. E., Stapp, E. K., Dunster, G. P., He, J., Mennitt, D., Hattar, S., Casey, J. A., James, P., Merikangas, K. R. (2020). Asociación de la luz artificial exterior en la noche con los trastornos mentales y los patrones de sueño de los adolescentes de los Estados Unidos. JAMA Psychiatry. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2020.1935


Sobre el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH): La misión del NIMH es transformar la comprensión y el tratamiento de las enfermedades mentales a través de la investigación básica y clínica, preparando el camino para la prevención, la recuperación y la cura. Para obtener más información, visite el sitio web del NIMH. NIH website.


Acerca de los Institutos Nacionales de Salud (NIH): NIH, la agencia de investigación médica de la nación, incluye 27 Institutos y Centros y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. NIH es la principal agencia federal que lleva a cabo y apoya la investigación médica básica, clínica y traslacional, y está investigando las causas, los tratamientos y las curas tanto para las enfermedades comunes como para las raras.


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