La modificación de los protocolos clínicos mejora las tasas de detección del autismo


Tiempo de pantalla: mejorar la tasa de detección del autismo en una clínica podría ayudar a que los niños sean diagnosticados a una edad temprana. / Larry Williams & Associates / Getty Images




POR ANGIE VOYLES ASKHAM

Fuente: Spectrum / 12/03/2021

Fotografía: Larry Williams & Associates / Getty Images



Las clínicas pediátricas pueden aumentar sus tasas de cribado del autismo y de derivación para el diagnóstico mediante pruebas sensibles, notificaciones electrónicas y cribados secundarios, según un nuevo estudio.


Se aconseja a los médicos que examinen a los niños pequeños para detectar el autismo durante las revisiones periódicas a los 18 y 24 meses de edad y que remitan a los que den positivo a un especialista para una evaluación diagnóstica. Sin embargo, algunos estudios estiman que menos de la mitad de los niños autistas de Estados Unidos son examinados para detectar el autismo a los 3 años de edad, lo que da lugar a desigualdades en el diagnóstico, dicen los defensores. Y la herramienta de detección estándar, la Lista de Comprobación Modificada para el Autismo en Niños Pequeños, Revisada (M-CHAT-R), puede no identificar a más del 60 por ciento de los niños autistas, que entonces se pierden la intervención temprana.


El nuevo estudio evaluó la frecuencia con la que se realizaban las pruebas de detección del autismo en dos clínicas de la Universidad de Utah en Salt Lake City. Alrededor de la mitad de los niños que visitaron las clínicas de 2014 a 2017 habían sido examinados, una cifra en línea con las estimaciones nacionales, encontraron los investigadores. Pero solo el 0,5 por ciento fue finalmente diagnosticado con autismo, aproximadamente un tercio de la tasa registrada en otros sitios, lo que sugiere que las prácticas de detección y derivación de las clínicas fueron ineficaces.


"Pensamos que podríamos estar retrasando el diagnóstico por no estar al día con las revisiones universales", dice la investigadora principal, Kathleen Campbell, residente de pediatría en la Universidad de Utah.


Campbell y sus colegas diseñaron un plan para aumentar el cribado en el transcurso de un año. Pusieron a prueba una serie de cambios en las dos clínicas de la universidad, que están bien equipadas para adoptar nuevos métodos de formación, y en 27 clínicas comunitarias, algunas de las cuales están afiliadas a la universidad.


El equipo descubrió que los cambios aumentaron las tasas de detección del autismo en ambos tipos de clínicas: Las clínicas universitarias aumentaron sus tasas de detección en un 52%, y las clínicas comunitarias aumentaron las suyas en un 21%. En este último caso, bastó con añadir notificaciones a su sistema de salud electrónico para recordar al personal de la clínica que debía detectar el autismo durante las revisiones para aumentar las tasas de detección.



Cambios positivos


El equipo puso en marcha su plan haciendo que las clínicas universitarias cambiaran el M-CHAT por las Observaciones de los Padres sobre las Interacciones Sociales (POSI), que según algunos estudios es más sensible. También modificaron los sistemas de registro sanitario electrónico de las clínicas universitarias (y de las clínicas comunitarias que optaron por ello) para alertar a un pediatra si un resultado del cribado sugería que el niño necesitaba una evaluación adicional.


A continuación, el equipo añadió notificaciones a los sistemas de registro electrónico de salud de todas las clínicas para recordar al personal cuándo un niño debía someterse a una prueba de detección del autismo. Los sistemas ya utilizan recordatorios para los calendarios de vacunación y otros elementos sensibles al tiempo, por lo que los recordatorios de las pruebas de autismo encajan fácilmente en el flujo de trabajo de las clínicas, dice Campbell.


Para evitar una avalancha de falsos positivos, que podrían atascar el proceso de evaluación diagnóstica, Campbell y sus colegas añadieron una opción para que los médicos de las clínicas universitarias administraran una prueba secundaria, la Herramienta de Detección del Autismo en Niños Pequeños (STAT), antes de hacer una derivación.


Al cabo de un año, las clínicas universitarias habían aumentado su tasa de cribado del 58,6% al 88,8%, pasando de 1.217 cribados totales el año anterior a 1.847 cribados. Además, remitieron a los niños a una evaluación diagnóstica 3,4 veces más a menudo que antes.


Las clínicas comunitarias introdujeron menos cambios, pero aun así aumentaron su tasa de detección anual del 43,4% al 52,4%, es decir, de 1.750 a 2.119 pruebas totales. Sin embargo, no aumentaron significativamente el número de remisiones. Los resultados se publicaron a principios de este mes en Pediatrics.



En el camino


Aún no está claro cómo se relacionan los resultados con las tasas de diagnóstico.


"[Los resultados] muestran que hay formas de intervenir para mejorar el cribado, y que hay formas de intervenir para mejorar las tasas de derivación para una evaluación adicional una vez que hay un cribado positivo", dice Sonia Monteiro, profesora asistente de pediatría en el Colegio de Medicina Baylor en Houston, Texas, que no participó en el nuevo trabajo.


"Pero no responde necesariamente a la pregunta de si la mejora del cribado conduce realmente a una edad de diagnóstico más temprana", dice.

Campbell y sus colegas planean abordar esa cuestión una vez que tengan datos sobre el número de niños remitidos en el estudio actual que finalmente obtienen un diagnóstico de autismo.


Otra limitación del trabajo es que algunos elementos, como el cambio del M-CHAT-R al POSI o la incorporación del cribado secundario STAT, pueden no ser factibles en todas las clínicas, especialmente en las de escasos recursos.


"El cribado sólo puede servir para avanzar en el camino", afirma Diana Robins, directora del Instituto de Autismo A.J. Drexel de Filadelfia (Pensilvania), que no participó en el estudio. Para conseguir que más niños sean diagnosticados correctamente será necesario que los proveedores y los padres actúen en función de los resultados positivos de las pruebas, afirma.


Pero dado que otras medidas probadas en el estudio, como la incorporación de notificaciones electrónicas, podrían llevarse a cabo en cualquier clínica que utilice un sistema sanitario electrónico, "es algo que todo el mundo debería hacer" para aumentar las tasas de detección, afirma.


TAGS: autismo, comunidad, diagnóstico, asistencia sanitaria



https://www.spectrumnews.org/news/tweaking-clinic-protocols-improves-autism-screening-rates/


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