Las expectativas y motivaciones para el consumo excesivo de alcohol en adultos autistas




POR MARK BROSNAN Y SALLY ADAMS

Publicado en línea: 10 de julio de 2020 https://doi.org/10.1089/aut.2020.0008


Estudio realizado sobre el abuso del consumo de alcohol en autistas adultos.

Resumen

Antecedentes: en el caso de los adultos autistas, los beneficios percibidos del consumo de alcohol para facilitar la interacción social pueden ser particularmente atractivos. El alcohol puede considerarse "automedicación" para las características clínicas del autismo, o puede utilizarse para ayudar a hacer frente a los elevados niveles de ansiedad simultánea.

Métodos: desarrollamos una encuesta en línea y 507 adultos autistas respondieron a preguntas sobre sus expectativas y motivaciones para beber en exceso. La encuesta también incluía preguntas sobre las formas de buscar apoyo, en caso de ser necesario, y las barreras para buscarlo.

Los resultados: más de la mitad de los que habían bebido alcohol informaron haber bebido mucho durante el año pasado (6 o más unidades de alcohol a la vez). Los bebedores episódicos intensos respaldaron las expectativas tradicionales (por ejemplo, "El alcohol generalmente tiene poderosos efectos positivos en las personas") y las expectativas específicas del autismo (por ejemplo, "El alcohol facilita la comunicación verbal") en mayor medida que los bebedores episódicos no intensos. Las expectativas específicas del autismo, y no las expectativas tradicionales, están relacionadas con la frecuencia de la bebida. Las motivaciones más fuertes para los episodios de consumo excesivo de alcohol fueron por razones sociales y para aumentar los sentimientos positivos, más que para la conformidad o para hacer frente a la situación. Si se requería apoyo para el consumo problemático de alcohol, Internet era el recurso más elegido, aunque el 45% de los participantes indicaron que no buscarían apoyo. Entre las barreras percibidas para obtener apoyo, figuraban la preocupación de que éste tuviera lugar en un entorno caótico desconocido, y la preocupación por ser mal entendido y juzgado por un terapeuta.

Conclusiones: este estudio es el primero en identificar las expectativas y motivaciones de los episodios de consumo excesivo de alcohol en adultos autistas, así como en identificar las barreras para buscar apoyo. Puede haber algunas expectativas específicas del autismo relacionadas con la naturaleza del autismo que afectan a los episodios de consumo excesivo de alcohol, así como a la búsqueda de apoyo. Las comunidades de autistas y de autistas en general, pueden beneficiarse del conocimiento de estos hallazgos, y los proveedores de servicios pueden adaptar el apoyo de manera apropiada.

Resumen general

¿Por qué se hizo este estudio?

Se sabe poco sobre cómo se usa el alcohol dentro de la comunidad de autistas. Un estudio poblacional encontró que los adultos autistas eran cuatro veces más propensos a experimentar problemas con la bebida, en comparación con los adultos no autistas.

¿Cuál fue el propósito de este estudio?

Este estudio identificó las expectativas y motivaciones para el consumo de alcohol en episodios o "borracheras" entre adultos autistas. Los atracones de bebida son un factor de riesgo para la bebida problemática. El estudio también identificó cómo los adultos autistas accedían al apoyo, en caso de que lo necesitaran, y cuáles eran las barreras potenciales para acceder al apoyo.

¿Qué hicieron los investigadores?

Realizamos una encuesta en línea con 507 adultos autistas con diagnósticos formales o informales de autismo. La encuesta preguntó sobre la frecuencia de consumo de alcohol y de borracheras. Los participantes respondieron un cuestionario sobre por qué bebían alcohol. Las preguntas se referían a razones generales para beber (como: "El alcohol generalmente tiene poderosos efectos positivos en las personas [por ejemplo, te hace sentir bien o feliz; el futuro parece más brillante]"), así como razones relacionadas con el autismo (como: "El alcohol facilita la comunicación verbal [por ejemplo, iniciar conversaciones, responder a lo que dicen otras personas o mantener una conversación normal de ida y vuelta]"). Por último, los participantes respondieron a las preguntas sobre la búsqueda de ayuda y las posibles barreras a la búsqueda de ayuda.

¿Cuáles fueron los resultados del estudio?

Los bebedores compulsivos reportaron un mayor número de expectativas tradicionales y relevantes para el autismo en relación con el consumo de alcohol, que los no bebedores compulsivos. Las motivaciones más fuertes para beber alcohol fueron por razones sociales y para aumentar los sentimientos positivos, en lugar de para hacer frente o para conformarse. Internet era la fuente más común de apoyo para el consumo problemático de alcohol (49% de los participantes); sin embargo, el 45% de los participantes indicaron que no buscarían ningún apoyo. Las barreras percibidas para obtener apoyo, eran un entorno caótico desconocido y el hecho de ser incomprendido y juzgado por un terapeuta. Alrededor de una quinta parte de los participantes, se autodiagnosticaron con autismo, en lugar de tener un diagnóstico formal de un médico. Estos dos grupos eran muy similares entre sí.

¿Qué añaden estos hallazgos a lo que ya se conocía?

Este es el primer estudio que identifica las expectativas y motivaciones para el consumo de alcohol en la comunidad autista.

¿Cuáles son los posibles puntos débiles del estudio?

Ésta fue una encuesta en línea, y el estado de diagnóstico de los participantes no puede ser verificado. Los participantes eligieron participar en el estudio, lo que puede representar un sesgo, ya que algunas personas pueden no querer participar en las encuestas en línea o no tener acceso a Internet, o pueden no formar parte de las redes que envían invitaciones para participar en la investigación. Además, la muestra fue en gran parte femenina y bien educada, lo que no refleja la población autista en su conjunto.

¿Cómo ayudarán estos hallazgos a los adultos autistas ahora o en el futuro?

Una mejor comprensión de las expectativas y motivaciones para el consumo de alcohol en exceso, puede ayudar a informar el apoyo que se dirige a la comunidad autista. Los servicios de apoyo para el alcohol pueden estar mejor informados sobre cómo adaptar su provisión para la comunidad autista específicamente.

Información

Copyright 2020, Mary Ann Liebert, Inc., editores

Para citar este artículo:

Mark Brosnan y Sally Adams. El autismo en la edad adulta. Antes de la impresión.

http://doi.org/10.1089/aut.2020.0008

En línea antes de la impresión: 10 de julio de 2020

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