Las habilidades para la vida diaria influyen en la educación de los adultos autistas


Una carga pesada: una mayor habilidad en el manejo de la vida diaria puede hacer que la educación superior sea más accesible para las personas autistas. / RyanJLane / iStock



POR LAURA DATTARO

Fuente: Espectrum / 05/01/2021

Fotografía: RyanJLane / iStock



La habilidad de los autistas para manejar las demandas de la vida diaria comienza a declinar después de que dejan la escuela secundaria, según un nuevo estudio. Pero aquéllos que mantienen más habilidades en relación a sus pares son más propensos a seguir con la educación.

Las habilidades de la vida diaria, es decir, la capacidad de ocuparse de las tareas de la vida independiente, como el aseo personal y el manejo del dinero, también influyen en la probabilidad de que un adulto con autismo tenga empleo, hallaron los autores, pero en menor medida que la gravedad de sus rasgos autistas.


Los resultados son los últimos de un grupo de 253 personas, la mayor parte autistas, inscritas en un estudio longitudinal desde que tenían 2 años. Todos han alcanzado ya la media de sus 20 años. Los primeros resultados del grupo mostraron que sus habilidades para la vida diaria mejoraron hasta los 21 años, aunque más lentamente que para sus pares sin autismo o retraso en el desarrollo.


El nuevo estudio examina cómo les ha ido a los participantes desde que dejaron la escuela secundaria y envejecieron fuera de los programas de apoyo disponibles para niños y adolescentes. El progreso en las habilidades de la vida diaria tiende a desacelerarse frente a este "precipicio de servicios", encontraron los investigadores. Los hallazgos subrayan la necesidad de programas de apoyo en la edad adulta y arrojan luz sobre las experiencias de los adultos autistas, que tienden a estar poco estudiados, señalan los investigadores.


"Espero que el campo utilice este [trabajo] como una llamada de atención para desarrollar urgentemente más intervenciones para adultos", dice Shaun Eack, profesor de trabajo social y psiquiatría de la Universidad de Pittsburgh en Pensilvania, que no participó en el trabajo.


Trayectorias de habilidades


Los investigadores analizaron cómo las habilidades de la vida diaria de 98 participantes, incluyendo 81 con autismo y 17 con un retraso en el desarrollo, cambiaron a medida que crecían de 2 a 26 años. El equipo también preguntó a los participantes y a sus padres si los participantes tenían un trabajo, a tiempo completo o parcial, y si habían estado inscritos en una institución de enseñanza superior o escuela de formación profesional de dos o cuatro años a los 18, 21 y 26 años.


El equipo confirmó la conclusión anterior de que las aptitudes para la vida cotidiana mejoran hasta los 21 años, pero descubrió que los participantes perdían algunas aptitudes a los 26 años, después de dejar la escuela. En ese momento, los participantes se dividieron en uno de los dos grupos: alrededor de la mitad tenía menos aptitudes para la vida cotidiana que la otra mitad; era menos probable que siguieran una educación adicional o tuvieran un empleo, independientemente de sus coeficientes de inteligencia.


Pero, a diferencia de la educación, los resultados de empleo se registraron más, con puntuaciones en una medida de la gravedad del autismo que, con las habilidades de la vida diaria, lo que sugiere que los elementos adicionales interfieren con las opciones de empleo de las personas autistas, señalan los investigadores.


"Se debe al hecho de que las dificultades sociales y todas las cosas que vienen con el autismo realmente marcan la diferencia a la hora de conseguir y mantener un trabajo", dice la investigadora principal Catherine Lord, distinguida profesora de psiquiatría y educación de la Universidad de California en Los Ángeles.

Los programas que ayudan a las personas autistas a navegar por el proceso de contratación y el lugar de trabajo podrían ayudar, dicen Lord y sus colegas, al igual que la información que ayuda a los empleadores a trabajar más eficazmente con las personas autistas. Por ejemplo, las opiniones de los entrevistadores sobre los entrevistados autistas mejoraron después de que las preguntas se actualizaron basándose en la retroalimentación de los entrevistados, según un estudio de diciembre.


"Hemos hecho un gran trabajo de concientización sobre el autismo en los niños, pero realmente nos falta esta pieza adulta", dice la investigadora del estudio Elaine Clarke, estudiante de posgrado de la Universidad de California en Los Ángeles.


"Muchos de estos temas que surgen en el lugar de trabajo son de personas que, simplemente, no saben", dice Clarke. "No sé si hay un servicio para eso o si es algo cultural que debe ocurrir, pero definitivamente creo que eso también juega un papel aquí".


Habilidades específicas


El trabajo confirma en una gran muestra lo que los clínicos han escuchado de las personas autistas y sus padres durante años, dice Briano Di Rezze, profesor asistente de ciencias de la rehabilitación en la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, Canadá, quien no estuvo involucrado en el trabajo.


"Sabemos por las familias y los individuos (adultos)- que hay desafíos cuando hacen la transición a la vida adulta", dice Di Rezze. "Es un trabajo importante para empezar a examinar eso desde una perspectiva de grupo y desde el punto de vista de los datos".

Los estudios futuros deberían analizar qué habilidades de la vida diaria son las más cruciales para el éxito de los adultos, dicen Di Rezze y los investigadores. También deberían examinar cómo estas habilidades y resultados varían en las personas que viven en países con diferentes servicios, para averiguar qué tipo de apoyo tiene más éxito.


"Eso es realmente lo que todo el mundo quiere", dice Di Rezze.

Lord, Clarke y sus colegas están trabajando para medir indicadores menos tangibles de la calidad de vida en la edad adulta, porque no todas las personas pueden o quieren trabajar o seguir una educación superior. Para ello, están diseñando una herramienta para evaluar si los adultos autistas tienen actividades que disfrutan y son capaces de realizar de forma independiente.


TAGS: adultos con autismo, autismo, retraso en el desarrollo, educación


https://www.spectrumnews.org/news/daily-living-skills-influence-autistic-adults-education-employment-options/



Entradas Recientes

Ver todo