Los beneficios de la hipoterapia para la población autista




POR SPECIAL LEARNING

Fuente: Special Learning

Fotografía: Pixabay



Un estudio realizado por Bass, Duchowny y Llabre en 2009, demostró que los niños que montaban a caballo como terapia mostraban mejoras en varias habilidades sociales.


Los trastornos del espectro autista (TEA) son un trastorno del desarrollo que afecta al desarrollo del cerebro. Los individuos con autismo tienden a tener dificultades con la comunicación verbal y no verbal, el procesamiento sensorial y la comprensión o lectura de las señales sociales. Algunos niños pueden tener dificultades para concentrarse en las tareas, establecer y mantener el contacto visual, y completar habilidades básicas como comer, vestirse, cepillarse los dientes o bañarse.

Cuando a un niño se le diagnostica autismo, se le suele remitir para que reciba intervenciones analíticas del comportamiento, logopedia, terapia ocupacional y fisioterapia. Sin embargo, la hipoterapia ha hecho furor como herramienta de tratamiento para ayudar a las personas a cumplir los objetivos terapéuticos.

Se ha demostrado que la hipoterapia para el autismo mejora el equilibrio, la fuerza y la coordinación motora. También se ha demostrado que es eficaz para fomentar el lenguaje y la regulación sensorial, así como para mejorar las habilidades sociales, ya que los alumnos suelen crear un vínculo emocional con los caballos que montan. Esto motiva a los niños a realizar tareas de desarrollo de habilidades.

Un estudio realizado por Bass, Duchowny y Llabre en 2009, demostró que los niños que montaban a caballo como terapia mostraban mejoras en varias habilidades sociales tras 12 semanas de terapia. Los investigadores descubrieron que los niños se motivaban más socialmente y mejoraban en la búsqueda sensorial y la sensibilidad. La mayoría de los niños con autismo son incapaces de integrar sus sentidos y entender cómo sus cuerpos se relacionan con el mundo exterior. La hipoterapia es una forma estupenda de ayudar al niño a tomar conciencia de su cuerpo y mejorar la integración sensorial.

Algunos otros beneficios de la hipoterapia con la población autista incluyen:

  • Relajación de los músculos tensos

  • Desarrollar la fuerza muscular

  • Mejora de la coordinación motora fina

  • Agudizar la coordinación mano-ojo

  • Mejora de la postura y la flexibilidad

  • Mejora de la comunicación (la mejora de la capacidad respiratoria facilita el habla)

  • Ganar autocontrol

  • Ganar confianza en sí mismo

  • Mejora de la concentración

  • Mejora de la concentración (especialmente para aquellos que tienen dificultades para mantenerse en la tarea con las actividades)

  • Mejorar la socialización (Aspen, 2011)

Algunos pueden preguntarse cómo se puede utilizar la hipoterapia para fomentar el habla en un niño; sin embargo, durante una sesión típica el jinete está motivado para comunicarse tanto con el terapeuta como con el caballo. Se ha observado que los niños autistas no verbales empiezan a hablar de repente cuando se les pide que utilicen el nombre del caballo o se les pide que lo pongan en movimiento.

La equinoterapia proporciona a los niños con autismo un sentido de sí mismos y de su cuerpo, al tiempo que aumenta su contacto e interacción con el mundo circundante. La confianza del niño en sí mismo aumentará una vez que se haya formado un sentido de competencia al aprender a interactuar y trabajar con su caballo. Cabe señalar que la hipoterapia no es sólo un programa terapéutico para la población autista, sino que tiene múltiples beneficios para los niños, adolescentes y adultos que sufren otras discapacidades intelectuales o del desarrollo.





Referencias

Aspen. (2011). Aspen education group. Retrieved from http://aspeneducation.crchealth.com/articles/article-equine-aspergers-autism/

Bass, Duchowny, & Llabre, (2009). The effect of therapeutic horseback riding on social functioning in children with autism. Retrieved from http://autism.healingthresholds.com/research/effect-therapeutic-horseback-riding-social-functioning-children-autism

Equine therapy: Animal assisted therapy. (2011). Retrieved from http://www.equine-therapy-programs.com/therapy.html

Equine therapy for children with Asperger’s. (2012). Retrieved from http://www.equine-therapy-programs.com/aspergers.html

Ultimate Autism Guide. (2012). Research for therapeutic horseback riding for autism. Retrieved from http://ultimateautismguide.com/2012/01/autism-research-prospective-trial-of-equine-assisted-activities-in-autism-spectrum-disorder/


Zane, D. T. (2010, October 19). Operation autism. Retrieved from http://www.operationautismonline.org/blog/a-review-of-the-effectiveness-of-therapeutic-horseback-riding/



https://www.special-learning.com/article/benefits_hippotherapy


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