Los beneficios prometedores de ayudar a la dominación de una mano




POR DENIS ROGERS

Fuente: Autism Parenting Magazine | 21/01/2022

Fotografía: Pixabay.com



Tenemos una nieta a la que se le diagnosticó el espectro autista alrededor de los 18 meses. Ahora tiene siete años y ha mostrado una mejora asombrosa.


Tenemos una nieta a la que se le diagnosticó el espectro autista alrededor de los 18 meses. Ahora tiene siete años y ha mostrado una mejora asombrosa. Su estimulación ha cesado. Ahora se desenvuelve en la escuela en el grado apropiado y muestra una mejora continua en la integración social.


Para nosotros, el diagnóstico trajo consigo, como estoy segura de que lo hace para muchos, una reacción inicial de desesperación y una sensación de impotencia. Queríamos desesperadamente intentar caminar con ella en su mundo, ayudarla y ayudarnos a entender ese mundo, mostrar nuestro amor y hacer algo que pudiera ayudar.


Además del programa de Análisis de Conducta Aplicado (ABA), comenzamos con un programa intensivo de actividades destinadas a facilitar la coordinación y el desarrollo de la motricidad gruesa y fina. Con el tiempo, se dedicó a la natación, la danza, la acrobacia, la gimnasia, el ballet, el patinaje, el fútbol y el ciclismo. Al principio le compramos un pequeño trampolín de interior, que parecía canalizar su estimulación en una dirección útil. Ahora tiene una cama elástica exterior más grande y es experta en volteretas y saltos.


Como médico, era consciente de la relación que existe entre algunos problemas de desarrollo y el hecho de que, en algunos casos, no se establezca un dominio definitivo de la mano. Por este motivo, también la animamos constantemente en el uso de su mano derecha. La dominancia de la mano suele establecerse en torno a los cuatro años, aunque la preferencia de la mano puede observarse mucho antes.


Aunque la causa fundamental del autismo sigue siendo desconocida, una de sus consecuencias parece ser una anomalía en la comunicación entre los dos hemisferios del cerebro. Teniendo esto en cuenta, razoné que facilitar la dominancia de la mano derecha facilitaría, o quizás "cablearía", las vías entre el hemisferio izquierdo (que controla el lenguaje en la mayoría de los casos y el movimiento de la mano derecha) y el hemisferio derecho.


La Dra. Gillian Forrester, doctora de Oxford, está involucrada en este tipo de investigación en Inglaterra, y le escribí una carta pidiéndole su opinión sobre el posible beneficio terapéutico de ayudar a la dominancia de la mano en el autismo. Su respuesta fue notable (véase más abajo).


Soy consciente de que cada niño del espectro, como individuo independiente, reacciona de forma diferente a la intervención. Para nosotros, sin embargo, las intervenciones anteriores permitieron que la familia en general se involucrara en un programa que ha parecido ser útil para nuestra nieta, que ahora, a los siete años, es una niña alegre y vibrante. No sé cuál de estas intervenciones, o tal vez alguna combinación de ellas, ha dado lugar a la mejora de nuestro nieto, pero pensé que tal vez esto podría ser de interés para otras personas con niños en el espectro.



Observaciones de la Dra. Gillian Forrester sobre el dominio de las manos


Es realmente interesante escuchar los relatos personales sobre la habilidad motora en el desarrollo de los niños diagnosticados con autismo. Aunque es imposible desentrañar cómo los diferentes factores pueden haber contribuido a la atenuación de los síntomas de autismo de su nieto, es sin embargo fascinante y maravilloso que haya mostrado una mejora tan positiva.


Estoy muy interesada en las intervenciones motoras terapéuticas y estoy desarrollando un programa de investigación que tiene una estrategia doble que pretende producir beneficios cognitivos a largo plazo. La intervención incluye tanto un elemento de enriquecimiento motor como un elemento de respuesta de los padres/cuidadores. La investigación sugiere que las intervenciones terapéuticas que requieren que el bebé/niño motive sus propias acciones motoras de exploración tienen los beneficios de acción más prolongados.


También se ha observado que los padres/cuidadores pueden apoyar y fomentar estos comportamientos siendo más receptivos a la dirección de la atención de su hijo y luego invitando al niño a iniciar sus propias acciones motoras hacia el estado de meta percibido.


A partir de mi investigación sobre la evolución del lenguaje humano, he estado trabajando con una teoría que considera que la manipulación de objetos ha sido un importante catalizador para la aparición del lenguaje. La manipulación de un objeto para alcanzar un estado de meta (por ejemplo, el uso de una simple herramienta) puede actuar como una proto-sintaxis física que prepara al cerebro para el desarrollo del lenguaje.


Creo que la manipulación de objetos puede seguir desempeñando un papel muy importante en el desarrollo de las habilidades lingüísticas de los niños. Por ejemplo, un niño aprende una secuencia estructurada de acciones (por ejemplo, coger la cuchara, mojar la cuchara en la papilla, llevar la cuchara a la boca). Cuando las acciones motoras individuales de la secuencia se realizan en un orden específico, se obtiene el estado objetivo. Esto es muy parecido a una simple frase. Cuando las palabras se pronuncian en un orden específico, se obtiene el significado de la meta.


Si consideramos el cerebro humano, es normal que los hemisferios izquierdo y derecho sean dominantes para diferentes tipos de comportamientos. Se cree que este tipo de organización cerebral es más eficiente que duplicar las funciones en ambos hemisferios. Para la gran mayoría de la población (aproximadamente el 90%), el hemisferio izquierdo controla secuencias estructuradas de acciones.


Dado que cada hemisferio controla las acciones motoras en el lado opuesto del cuerpo, no es sorprendente que la gran mayoría de la población demuestre ser diestra para las actividades de uso de herramientas. Curiosamente, los estudios de neuroimagen indican que las áreas cerebrales dominantes que controlan las secuencias de acciones de las manos y la boca se superponen y son dominantes en el hemisferio izquierdo. Por tanto, el hemisferio izquierdo desempeña un papel integral en el desarrollo tanto de la exploración de objetos como del habla.


Cada vez hay más pruebas que indican que la dominancia de la mano (izquierda o derecha) está asociada al desarrollo típico del lenguaje en los niños. La dominancia de la mano es un marcador conductual que sugiere que los hemisferios del cerebro están bien lateralizados para su funcionamiento. Sin embargo, las investigaciones sugieren que la frecuencia de la ambidexteridad (sin dominancia de la mano) aumenta significativamente en los niños con autismo. Además, la ambidestreza se asocia a un desarrollo atípico del lenguaje.


Por lo tanto, aunque todavía no se han realizado estudios sistemáticos en este ámbito, el fomento de una mano dominante para la manipulación de objetos puede desempeñar un papel importante para el desarrollo típico de las capacidades lingüísticas expresivas en los niños. Por ello, la llegada del entrenamiento de la dominancia motora podría convertirse en una importante intervención terapéutica que construya y refuerce la dominancia hemisférica.


En concreto, nuestro objetivo es desarrollar intervenciones que empleen una alta capacidad de respuesta de los padres/cuidadores para fomentar las acciones motoras iniciadas por el bebé/niño. Además, hemos llegado a comprender que cuanto más temprano implementemos las intervenciones terapéuticas, más a largo plazo tienden a ser los beneficios cognitivos.


La Dra. Gillian Forrester es licenciada en Ciencias Cognitivas por la Universidad de California en San Diego y doctora en Psicología Experimental por la Universidad de Oxford. Trabaja en el Departamento de Ciencias Psicológicas de Birkbeck, Universidad de Londres. Investiga las relaciones evolutivas y de desarrollo entre la organización del cerebro y el comportamiento naturalista. Actualmente, Gillian investiga los vínculos de desarrollo entre las capacidades motoras y cognitivas en niños con y sin trastornos del neurodesarrollo. Además de contribuir regularmente a la comunidad científica, es una defensora de la comunicación pública de la ciencia.


Recientemente ha escrito un artículo en The Conversation titulado How Children's brains develop to make them right or left handed: https://theconversation.com/how-childrens-brains-develop-to-make-them-right-or-left-handed-55272 . Puede encontrar más información sobre la investigación de la Dra. Gillian Forrester en los siguientes sitios web: www.gillianforrester.com; https://www.researchgate.net/profile/Gillian_Forrester


Si desea contribuir a una mejor comprensión de cómo se asocian la lateralidad y el desarrollo cognitivo, haga clic en el siguiente enlace y participe en una encuesta sobre la dominancia de la mano y el autismo: http://www.gillianforrester.com/autism-and-hand-dominance-survey.html


Este artículo se publicó en el número 59 - Principales estrategias, terapias y tratamientos para el autismo: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-59-top-strategies-therapies-treatments-for-autism/


https://www.autismparentingmagazine.com/promising-benefits-of-aiding-hand-dominance-autism/





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