Los hermanos pequeños de los niños autistas pierden pistas de aprendizaje del lenguaje


Pequeños aprendices: Los bebés neurotípicos observan la boca de los adultos mientras hablan, captando pistas visuales sobre los sonidos que escuchan. /Cortesía de JGI/Jamie Grill / Getty Images



POR JACLYN JEFFREY-WILENSKY

Fuente: Spectrum | 06/05/2021

Fotografía: Cortesía de JGI/Jamie Grill / Getty Images



Los bebés con hermanos mayores autistas prestan mucha atención a la boca de los adultos durante el habla, pero no obtienen los beneficios asociados al aprendizaje del lenguaje, según una nueva investigación inédita.


Por el contrario, cuanto más observan los niños sin hermanos autistas la boca de los hablantes cuando son bebés, mejor tienden a entender el lenguaje hablado cuando son pequeños.


Los resultados sugieren que los niños con mayor probabilidad de padecer autismo, incluidos los "hermanos pequeños", pueden necesitar apoyo adicional para desarrollar sus habilidades lingüísticas.


"La atención no es suficiente", dice Hannah Feiner, investigadora principal y miembro de la Universidad de Yale. "Hay algún componente descendente del desarrollo del lenguaje que tenemos que investigar y enfocar y evaluar".


Feiner presentó ayer los resultados de forma virtual en la reunión anual de 2021 de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo.


Los estudios de seguimiento ocular demuestran que los autistas suelen mirar a partes diferentes de una escena o imagen que los no autistas. Y en los bebés, estos patrones distintivos de la mirada pueden predecir a menudo los diagnósticos de autismo, según los investigadores. El lugar al que miran los bebés también está relacionado con su aprendizaje del lenguaje: Los bebés no autistas observan la boca de los adultos mientras hablan, captando pistas visuales sobre los sonidos que escuchan.


Para el nuevo trabajo, los investigadores reclutaron a 90 bebés de 12 meses de edad, así como a 61 bebés sin un hermano autista. Siguieron las miradas de los bebés mientras veían un vídeo de un actor que hablaba rodeado de juguetes. Calcularon cuánto tiempo pasaban los bebés mirando la pantalla en total, y qué proporción de ese tiempo pasaban mirando la cara y la boca del actor. Los investigadores también evaluaron las capacidades lingüísticas expresivas y receptivas de los bebés a los 12 y 18 meses de edad mediante las Escalas Mullen de Aprendizaje Temprano.


El equipo descubrió que los bebés hermanos y los bebés de control pasaban aproximadamente el mismo tiempo mirando la cara del actor. Sin embargo, a los 18 meses, los bebés hermanos tenían menos capacidad de lenguaje receptivo que los otros. Y aunque el tiempo dedicado a mirar la cara y la boca se correlacionaba con las habilidades lingüísticas receptivas entre los controles, no existía tal asociación para los bebés hermanos.


Los bebés hermanos pueden observar, pero no interiorizar, las pistas lingüísticas que ayudan a los bebés neurotípicos a dominar el habla y la comprensión del lenguaje, según la hipótesis de Katarzyna Chawarska, coinvestigadora y profesora de psiquiatría infantil en la Universidad de Yale.


"La atención alimenta el aprendizaje", dice. "Pero la atención en sí misma no garantiza que la información sobre los estímulos -su estructura, su valor- vaya a ser abstraída, recordada y utilizada".


De confirmarse esta teoría, dice Chawarska, podría conducir a intervenciones lingüísticas adaptadas para los niños que tienen una mayor probabilidad de ser diagnosticados de autismo.


Lea más informes de la reunión anual de 2021 de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo.



https://www.spectrumnews.org/news/infant-siblings-of-autistic-children-miss-language-learning-clues/


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