Los intereses especiales dificultan el autocontrol en los niños con autismo


Cometer errores: los niños con autismo que obtienen malos resultados en una prueba de autocontrol tienden a gustar de la rutina.



POR HANNAH FURFARO

Fuente: Spectrum | 12/05/2018

Fotografía: Spectrum



Los niños con autismo muestran mucha menos contención cuando se enfrentan a uno de sus intereses, en comparación con sus compañeros típicos.


Y esta falta de auto-control puede interferir en su capacidad para realizar tareas cognitivas o cotidianas.


Los investigadores han presentado hoy los resultados, aún no publicados, en la reunión anual de 2018 de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo, celebrada en Rotterdam (Países Bajos).


El equipo utilizó una tarea de "ir/no ir" para evaluar la capacidad de los niños para controlar sus impulsos. La tarea estándar consiste en pulsar rápidamente un determinado conjunto de imágenes en una pantalla - y abstenerse de tocar un conjunto diferente cuando aparecen.


Los investigadores utilizaron una versión modificada de esta tarea que incluía imágenes de los artículos o juguetes favoritos de los niños, como aviones o trenes.


En general, los niños con autismo cometieron más errores en la tarea que sus compañeros típicos cuando se les mostraron imágenes de sus intereses.


"Ver los intereses interfiere realmente en la realización correcta de la tarea", dice Dienke Bos, investigador post-doctoral en el laboratorio de Rebecca Jones en Weill Cornell Medicine de Nueva York, que presentó el trabajo.



Problemas con el tapping


Los investigadores reclutaron a 62 niños con autismo y 38 niños típicos, con una edad media de 10 años. Pidieron a los niños que eligieran la imagen que menos y más les gustaba de un conjunto de 23 imágenes en una tableta.


En algunas rondas, pidieron a los niños que tocaran la pantalla lo más rápidamente posible cuando vieran aparecer su elemento favorito (a menudo), pero que evitaran tocar las demás imágenes (raramente). En otras rondas, pidieron a los niños que tocaran las imágenes que no les interesaban (a menudo) y que retuvieran el toque cuando apareciera su interés (poco frecuente).


Los niños típicos actuaron con la misma precisión independientemente de lo que apareciera en la pantalla. Sin embargo, los niños con autismo obtuvieron malos resultados siempre que la pantalla mostraba sus intereses.


Los niños con autismo que obtuvieron peores resultados puntuaron alto en una medida de "insistencia en la uniformidad" en la Escala de Comportamiento Repetitivo-Revisada, un cuestionario para padres. No hubo relación entre su rendimiento y una subescala que mide las conductas sensoriomotoras, lo que sugiere que la relación con la uniformidad es específica de esta falta de autocontrol.


La relación entre la insistencia en la homogeneidad y el control cognitivo ha sido "muy difícil de descifrar en el pasado", dice Bos. "Introducir estos intereses en la tarea nos acerca a la conexión de estos dos elementos: el control cognitivo tal y como lo vemos en el laboratorio, y los comportamientos rígidos tal y como los vemos en la vida real".


Los resultados sugieren que utilizar los intereses especiales de un niño como motivación puede ser contraproducente durante la terapia: Algo tan simple como la presencia del juguete favorito de un niño en la habitación podría ser una distracción.


Para ver más informes de la reunión anual de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo de 2018, haga clic aquí.



https://www.spectrumnews.org/news/special-interests-hinder-self-control-children-autism/


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