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Los neuropsicólogos se esfuerzan por diversificar su campo de trabajo


Escasez de diversidad: La falta de neuropsicólogos clínicos negros puede significar diagnósticos erróneos y otros desafíos para los niños autistas negros y sus familias./ Cortesía de NoSystem images / iStock



POR ANGIE VOYLES ASKHAM

Fuente: Spectrum | 5/10/2022

Fotografía: NoSystem images / iStock



"Si no tienes una comprensión de la cultura, puedes terminar evaluando y diagnosticando a las personas de maneras que no son necesariamente prescisa", dice Ray


La primera vez que Courtney Ray asistió al congreso anual de la Sociedad Internacional de Neuropsicología, le sorprendió la falta de diversidad. Ray, entonces investigadora postdoctoral en Positive Outcomes Psychological Services, en Athens (Georgia), sólo vio a unos pocos neuropsicólogos negros deambulando por las salas del congreso.


"Había muy, muy poca gente que se pareciera a mí", dice. "Fue realmente chocante". Y no pudo evitar preguntarse cómo afectaba esa falta de representación a las comunidades con las que trabajaba.


Los neuropsicólogos clínicos especializados en autismo pueden desempeñar diversas funciones, desde dirigir estudios hasta realizar evaluaciones clínicas, dice Annette Richard, neuropsicóloga y profesora clínica adjunta de psiquiatría en la Universidad de Michigan en Ann Arbor. En esencia, ella y sus colegas sirven de puente entre el mundo de la investigación sobre el autismo y la práctica clínica, afirma.


Pero ese puente puede no servir equitativamente a todos los autistas, porque el campo es predominantemente blanco. Sólo el 12,9% de los neuropsicólogos clínicos declaran pertenecer a una minoría racial o étnica, y los que lo hacen suelen estar al principio de su carrera, según una encuesta de 2020.


"Si no tienes una comprensión de la cultura, puedes terminar evaluando y diagnosticando a las personas de maneras que no son necesariamente prescisa", dice Ray.


Un obstáculo para el aumento de la diversidad en la neuropsicología es la falta de comprensión de lo que hacen los neuropsicólogos - o que el trabajo siquiera existe, dice Taylor Schmitt, un neuropsicólogo y profesor clínico asistente de psiquiatría en la Universidad de Michigan, donde trabaja con Richard.


Schmitt acaba de lanzar New2Neuropsychology para concienciar a los estudiantes universitarios y a los recién licenciados, sobre todo a los que pertenecen a grupos históricamente infrarrepresentados en este campo. Ella y sus colegas organizan sesiones informativas en facultades y universidades históricamente negras, instituciones hispanas y colegios comunitarios, e invitan a neuropsicólogos de esas comunidades a hablar de sus experiencias. También organizan actos para establecer contactos y ofrecen recursos a los estudiantes interesados en solicitar el ingreso en una escuela de posgrado.


"Tiene que haber un enfoque más sistémico para resolver esto", dice Schmitt sobre la falta de diversidad en su campo. "Y eso significa salir activamente y decirle a la gente lo increíble que es la neuropsicología".


Después de regresar de su conferencia, Ray también comenzó a pensar en cómo apoyar a los neuropsicólogos negros y animar a más a unirse al campo. Creó un grupo de mensajes de WhatsApp con los colegas negros que conocía, que con el tiempo se convirtió en la Sociedad de Neuropsicología Negra. El grupo ofrece oportunidades de tutoría y recursos de desarrollo profesional para neuropsicólogos de todos los niveles.


Los médicos negros son más propensos a permanecer en este campo cuando tienen un sistema de apoyo y modelos que se parecen a ellos, dice Ray. "Creo que eso contribuye en gran medida a que el campo parezca más atractivo, abierto y accesible para la gente".


El grupo también está trabajando para servir a la comunidad negra de otras maneras. Al principio de la pandemia, por ejemplo, organizaron seminarios web sobre el impacto de la COVID-19 en la cognición y concienciaron sobre cómo la enfermedad podía afectar de forma desproporcionada a las personas de color.


Ray es ahora neuropsicóloga clínica en el área metropolitana de Nueva York. Tras establecer su consulta, se dio cuenta de la necesidad de más apoyo para los niños autistas de su comunidad, por lo que obtuvo la certificación para administrar el Autism Diagnostic Observation Schedule (Programa de Observación Diagnóstica del Autismo).


"Poder ser un conducto en mi comunidad y un recurso en mi comunidad es realmente importante", dice.


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/CEWL4189


https://www.spectrumnews.org/news/neurospychologists-launch-efforts-to-diversify-field/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=01bbcbe8f2-EMAIL_CAMPAIGN_DAILY_20221005_WEDNESDAY&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-01bbcbe8f2-169086874


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