Los niños autistas no sintonizan los sonidos como los demás


Escuchen: los niños autistas son menos propensos a buscar la atención de sus padres para compartir un sonido que los niños típicos. onlyyouqj / iStock



POR PETER HESS

Fuente: Spectrum / 02/10/2020

Fotografía: onlyyouqj / iStock


A diferencia de los típicos niños pequeños, los que tienen autismo tienden a no compartir experiencias relacionadas con el sonido, bailando con sus padres, por ejemplo, o dirigiendo la atención de los padres hacia el maullido de un gato, según un nuevo estudio (1).

Compartir los sonidos de esta manera es una forma de atención conjunta - centrada en algo intencionalmente con otra persona - que ayuda a los niños pequeños a aprender habilidades sociales y a comunicarse. La atención conjunta también se produce cuando, por ejemplo, un padre mira un juguete y lo nombra, y su hijo sigue su mirada para mirarlo también. Los niños suelen desarrollar atención conjunta cuando son pequeños, pero los niños autistas a menudo no lo hacen, y se cree que la falta de esa habilidad es uno de los primeros signos de autismo.

Los trabajos anteriores se han centrado en la atención conjunta visual, a menudo en el contexto de un padre que intenta que el niño mire su cara o un objeto en particular. El nuevo estudio examinó la atención conjunta provocada por una serie de sonidos. Al igual que con las nuevas vistas, los niños con autismo a menudo están interesados en nuevos sonidos, encontraron los investigadores, pero menos interesados en compartirlos.

Este trabajo es un paso hacia el descubrimiento de cómo las variaciones en las experiencias de los niños al compartir sonidos podrían relacionarse con el desarrollo posterior del lenguaje, dice la investigadora principal Lauren Adamson, profesora emérita de Regents de la Universidad Estatal de Georgia en Atlanta. Los hallazgos se publicaron en agosto en Autism Research.

Algunos trabajos anteriores han llevado a los investigadores a sospechar que el procesamiento facial atípico es la raíz de los problemas de atención conjunta de los niños autistas, porque la atención conjunta con frecuencia depende de que el niño siga la mirada de sus padres. Los nuevos hallazgos apuntan a una construcción cognitiva más profunda involucrada en la atención conjunta atípica, una que probablemente sea compartida por el procesamiento visual y auditivo, dice Peter Mundy, profesor de educación y psiquiatría de la Universidad de California, Davis, quien no estuvo involucrado en el trabajo.

"Eso es muy útil, porque nos quedamos atascados en un paradigma si pensamos que está vinculado específicamente a un comportamiento en lugar de a un proceso neurocognitivo", dice.

Compartir sonidos

Adamson y su equipo examinaron las habilidades auditivas de participación conjunta - atención conjunta junto con una interacción en torno a una experiencia compartida - en 49 niños pequeños de desarrollo típico, 46 niños pequeños autistas y 46 niños pequeños no autistas con otras discapacidades de desarrollo, como el trastorno del desarrollo del lenguaje. Todos los niños eran menores de 30 meses.

Mientras cada niño jugaba con uno de sus padres o con su cuidador, los investigadores utilizaron altavoces ocultos para emitir una serie de sonidos diferentes: música clásica instrumental, el canto de los pájaros o el maullido de los gatos, sonidos de trenes o motocicletas y grabaciones del habla humana que incluían el nombre del niño.

Al principio, los investigadores instruyeron a los padres para que ignoraran los sonidos y siguieran jugando, dándoles la oportunidad de ver si los niños notaban un sonido e intentaban compartirlo, tal vez mirando de un lado a otro entre el padre y la fuente de sonido, hablando con el padre sobre el sonido o mirando al padre y señalando hacia la fuente de sonido.

Para todos los sonidos no humanos, la mayoría de los niños pequeños de todos los grupos notaron los sonidos y luego se volvieron o señalaron hacia su fuente. Algunos niños autistas notaron los sonidos - dejaron de jugar o abrieron los ojos, por ejemplo - pero no miraron hacia ellos.

Sin embargo, cuando los niños escucharon el sonido de alguien hablando, surgió una diferencia significativa: Los niños autistas eran menos propensos que los otros dos grupos a notar o a orientarse hacia la voz, incluso cuando ésta pronunciaba su nombre. Y sólo el 15 por ciento trató de compartir alguno de los sonidos del habla, en comparación con el 73 por ciento de los niños típicos y el 41 por ciento de aquellos con otras discapacidades del desarrollo.

Los investigadores observaron menos diferencias entre los grupos cuando tocaron los sonidos por segunda vez y pidieron a los padres que intentaran llamar la atención del niño y compartir el sonido señalándolo, nombrando el animal o la máquina que escucharon o bailando con el niño al ritmo de la música. Entre los niños pequeños típicos, el 98 por ciento compartió al menos un sonido con sus padres durante esta fase, en comparación con el 91 por ciento de los que tenían discapacidades de desarrollo y el 70 por ciento de los niños autistas.

"Hay algunos niños que pueden compartir los sonidos cuando los adultos intentan que los compartan, pero los niños con autismo rara vez intentan compartir los sonidos por su cuenta", dice Adamson.

Nuevo paradigma

Expandir el alcance de la investigación conjunta a los sonidos abre la puerta a nuevas formas de identificación temprana del autismo, dice Mundy. Y podría ayudar a los investigadores a determinar qué áreas del cerebro están involucradas en el compromiso conjunto tanto auditivo como visual, dice.

El nuevo trabajo también sugiere que los niños autistas se pierden de valiosas señales de los padres que les ayudarían a aprender nuevas palabras, lo que podría tener implicaciones clínicas.

Los investigadores también evaluaron la forma en que los niños compartían un sonido y si eso demostraba que entendían su significado - mirando alrededor de un gato o diciendo "miau", por ejemplo. Con esta medida, los niños autistas intercambiaron significativamente menos información con sus padres durante la atención conjunta que los niños típicos.

"El hecho de que los niños autistas tuvieran dificultades para relacionarse con el sonido, incluso con el apoyo de sus padres, es importante tener en cuenta en este sentido", dice Kristen Bottema-Beutel, profesora adjunta de enseñanza, currículo y sociedad en el Boston College de Massachusetts, que no participó en el trabajo.

Observar la atención conjunta a los sonidos de esta manera puede revelar qué tipos de interacciones son particularmente desafiantes para los niños autistas y ayudar a los médicos a idear nuevas formas de apoyarlos mientras aprenden el lenguaje, dice Bottema-Beutel.

"Interactuar juntos en torno a los sonidos requiere comunicación - no hay otra manera de interactuar conjuntamente con ellos que no sea comunicándose sobre ellos, o respondiendo a la comunicación de otra persona sobre ellos", dice.

REFERENCIAS

  1. Adamson L.B. y otros. Autism Res. Epub ahead of print (2020) PubMed.

TAGS: atentción, autismo, escucha, escucha activa


https://www.spectrumnews.org/news/autistic-toddlers-do-not-tune-in-to-sounds-with-others/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=c2bcc83b78-EMAIL_CAMPAIGN_2020_10_01_08_14&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-c2bcc83b78-168813249


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