Los niños que acuden a Urgencias esperan más tiempo para recibir atención en salud mental

Actualizado: may 23




POR THERESA GAFFNEY

Fuente: STAT News | 05/04/2021

Fotografía: Adobe



Los niños llevados a urgencias por problemas de salud mental tienen más probabilidades de permanecer allí durante largas estancias que hace una década, según una nueva investigación.


Los niños hispanos son casi tres veces más propensos que los niños blancos a experimentar estos retrasos en la atención.


"Cada minuto, cada hora, cada día que un niño con necesidades de salud mental pasa en el servicio de urgencias, es un retraso en la atención que realmente necesita", dijo Katherine Nash, autora del estudio, publicado el lunes en la revista Pediatrics.


Nash y su equipo de la Universidad de Yale analizaron los datos de una encuesta nacional entre 2005 y 2015, centrándose en la duración de la estancia de los pacientes en la sala de emergencias. Encontraron que las tasas de visitas que duraron más de seis horas por problemas de salud mental pediátrica aumentaron de alrededor del 16% a casi una cuarta parte de las visitas. Las estancias de más de 12 horas aumentaron del 5% a casi el 13%.


Aunque los investigadores no están seguros de cuál es la causa de estos retrasos, creen que son un signo del empeoramiento del acceso a una atención pediátrica adecuada en materia de salud mental.


Los servicios de urgencias no están diseñados para las emergencias de salud mental y, en la mayoría de los hospitales, tampoco lo están para los niños. Pueden ser ruidosos, caóticos y una experiencia traumática, dijo Nash. Sin embargo, a menudo sirven como punto de entrada a una atención más especializada para los niños que experimentan un problema de salud mental. El número de adolescentes que sufren crisis de salud mental ha aumentado a lo largo de los años, con un volumen especialmente intenso durante la pandemia.


Con este aumento, los servicios de urgencias se han convertido en un cuello de botella, ya que los niños se ven obligados a esperar a que los departamentos de pediatría con poco personal envíen a un médico de consulta, o a que los adultos encuentren un centro externo que esté equipado para tratar las comorbilidades o los factores de riesgo únicos del niño. Según el estudio, sólo el 16% de los niños que acuden a urgencias para una visita de salud mental acuden a un profesional de la salud mental.


Cuando se identifica a los niños como de alto riesgo de causarse daño a sí mismos o a otra persona, no pueden volver a casa con seguridad. Estos niños pueden tener que esperar en la sala de urgencias durante horas o incluso días hasta que puedan ver a un especialista o ser trasladados a un centro psiquiátrico adecuado.


"Nunca dejaríamos que un niño con diabetes esperara una semana para ver a un endocrinólogo y comenzar su insulina", dijo Lois Lee, médico del Hospital Infantil de Boston que no participó en el estudio. "Sin embargo, estamos dejando que estos niños esperen una semana para recibir la atención que necesitan".

Los niños que muestran un comportamiento violento o peligroso necesitan proveedores experimentados que puedan mantenerlos a salvo y proporcionarles medicación cuando sea apropiado. Lee dice que ha visto a niños esperar por atención de salud mental en la sala de emergencias durante días.


En los servicios de urgencias generales, los niños que esperan para recibir tratamiento de salud mental también retrasan la atención de otros pacientes de urgencias que necesitan una cama.


"La utilización de los servicios de urgencias es un recurso precioso", afirma Polina Krass, médico del Hospital Infantil de Filadelfia y coautora de un comentario sobre el estudio.

En el caso de los niños hispanos que no son de raza blanca, las barreras de acceso parecen ser aún mayores, con el triple de probabilidades de una estancia prolongada. Esta disparidad no se dio en otros grupos raciales, lo que lleva a los expertos a preguntarse si las barreras lingüísticas contribuyen a los retrasos en la atención.


"La implicación de este trabajo es que hay situaciones en las que podemos estar proporcionando transiciones de mejor calidad a la atención definitiva", dijo Krass.

Al menos una parte de la solución a estos retrasos en la atención puede estar fuera de las urgencias, dijo Krass. Se necesitan más opciones para los niños que padecen enfermedades mentales demasiado agudas como para esperar semanas para ver a un terapeuta, pero tampoco tan urgentes como para tener que pasar la noche en el hospital. El último paquete de estímulo para la pandemia aprobado por el Congreso asignó fondos para que los estados desarrollaran sus propios sistemas de respuesta a la crisis como una posible alternativa para quien llame al 911. Esto se suma al nuevo número nacional de tres dígitos, el 988, que conecta con los centros de crisis para emergencias de salud mental que se promulgó el año pasado.


Según Krass, se necesita una investigación más descriptiva sobre las causas de las prolongadas estancias en las salas de urgencias de los niños en crisis de salud mental para poder crear más soluciones.


"Dado que se trata de una base de datos administrativa, no se llega a conocer los detalles de la verdadera experiencia de estos niños, adolescentes y familias", dijo Lee.

Nash espera seguir investigando sobre la duración de la estancia de los pacientes pediátricos y examinar más de cerca las intervenciones que aún no se han probado en los servicios de urgencias.


"Un mentor me dijo una vez que estudiara lo que te hace enfadar", dijo Nash. "Y esto es en gran medida eso".



Theresa Gaffney

Productora multimedia

theresa.gaffney@statnews.com

@_gaffknee



https://www.statnews.com/2021/04/05/kids-in-the-er-are-waiting-longer-for-mental-health-care/


30 vistas0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo