Los peligros de sugerir que figuras históricas famosas tenían autismo




POR TERJE FALCK-YTTER, SOFIA LODEN

Fuente: Spectrum / 22/09/2020

Ilustración: Natalie Nelson

Los historiadores y autores han dado a muchas figuras famosas un diagnóstico de autismo a lo largo de los años: Albert Einstein, Miguel Ángel y Thomas Jefferson, por nombrar sólo algunos.

La búsqueda de signos de autismo en figuras históricas y personajes ficticios puede darnos una importante visión de las percepciones cambiantes de la sociedad sobre la condición a través del tiempo. Pero, aunque intelectualmente sea interesante, debemos ser cautelosos antes de etiquetar a tales figuras como autistas.

Considere la idea de que Perceval, uno de los Caballeros de la Mesa Redonda en la leyenda del Rey Arturo, era autista, una afirmación de la erudita literaria Paula Leverage (1). Si es correcto, sugiere que la fascinación actual por retratar los rasgos del autismo en la cultura popular, por ejemplo, en programas de televisión como "La teoría del Big Bang" y novelas como "El curioso incidente del perro en la noche", tiene una historia casi milenaria (2).

Pero dado el anti-heroísmo, el comportamiento cómico y a veces inmoral de Perceval, describirlo como autista también podría aumentar el riesgo de conceptos erróneos y la estigmatización de las personas reales con la condición.

Tiempo de aventura

Perceval debutó en "Le Conte du Graal" (La historia del Grial), un romance en verso rimado escrito por el viejo poeta francés Chrétien de Troyes a finales del siglo XII (3). El cuento describe las numerosas aventuras de Perceval, entre ellas el descubrimiento del famoso Grial, un ornamentado plato de oro que se supone tiene poderes inusuales y que ha sido objeto de fascinación para numerosos escritores desde la Edad Media.

Leverage argumenta que Perceval "es deficiente en la lectura de mentes, tal vez autista" y que Chrétien está "explorando lo que ahora llamamos teoría de la mente", o la capacidad de captar los pensamientos de otra persona. Señala varios de los rasgos de autismo del caballero, como su dificultad con la interacción social. Por ejemplo, durante una búsqueda el joven Perceval se encuentra con caballeros en un bosque, que le preguntan si ha visto otros cinco caballeros y tres doncellas. En lugar de responder a esta pregunta, Perceval pregunta repetidamente qué es un caballero y pregunta sobre su vestimenta y sus armas caballerescas. En otras palabras, no participa en una típica conversación de ida y vuelta.

El encuentro inspira a Perceval a convertirse en un caballero. Cuando sale de casa, su madre es golpeada por la pena y cae al suelo "como si hubiera caído muerta". Pero Perceval simplemente la ignora y sigue adelante, algo que Leverage interpreta como una "falta de habilidad para leer los gestos de su madre y su estado mental".

Entonces conoce a Gornemant de Gohort, quien le enseña que "el que habla demasiado comete un pecado". Perceval aplica después este consejo literalmente y permanece en silencio cuando llega al castillo y observa una procesión en la que se lleva el Grial. Esta decisión resulta finalmente desastrosa, porque el discurso de Perceval podría haber curado al dueño del castillo, el rey pescador.

Cuando en un momento de la narración se le pide a Perceval que describa un castillo, se centra en los detalles arquitectónicos en lugar de una descripción más general. Varios estudios han encontrado que algunos autistas tienen una notable atención a los detalles, a menudo a expensas de la imagen completa. Además, desde el momento en que se encuentra con los caballeros en el bosque se dedica por completo a convertirse en caballero, y su capacidad para aprender rápidamente habilidades caballerescas refleja su total dedicación, algo que Leverage interpreta como un interés intenso y restringido, característico del autismo.

Perceval también puede reaccionar exageradamente a los estímulos sensoriales, otro rasgo esencial del autismo. Según Leverage, un ejemplo revelador aparece durante el encuentro de Perceval en el bosque: está tan impresionado por el fuerte sonido de la aproximación de los caballeros y el brillo de su armadura que cree que son ángeles del cielo. Además, tres gotas de sangre en el suelo cubierto de nieve le recuerdan las mejillas rojas y la piel blanca de su amada, haciéndole caer en una contemplación tan profunda que no reacciona cuando otros le llaman la atención.

Explicaciones alternativas

Aunque estos signos conductuales y cognitivos podrían ser una reminiscencia del autismo, otros aspectos de la historia de la vida y el comportamiento de Perceval requieren precaución al hacer un diagnóstico de autismo. Así como existe el riesgo de diagnosticar el autismo demasiado fácilmente en personas reales, procesos similares pueden aplicarse a personajes ficticios (4).

Por ejemplo, la madre de Perceval lo crió aislada del resto del mundo en un intento de protegerlo de la violencia caballeresca que mató a su padre. Así pues, se le podría comparar con niños socialmente desfavorecidos, que en casos extremos pueden desarrollar rasgos similares al autismo, pero que en realidad no lo tienen (5).

Más generalmente, el comportamiento de Perceval debe ser entendido dentro del contexto histórico de la Alta Edad Media. Por ejemplo, cuando no se detiene al ver a su madre caer al suelo, esto puede ilustrar la violencia del mundo caballeresco en el que Perceval está a punto de entrar y el papel de su madre como víctima de esta sociedad. Y se puede argumentar que el comportamiento de Perceval se ajusta a las concepciones medievales del desarrollo infantil, como lo describen los pensadores clásicos y medievales como Aristóteles, Agustín y Boecio, todos ellos figuras centrales en la época en que Cristóbal escribió su cuento (6). Así, en lugar de considerarlo como autista, el comportamiento de Perceval puede ser visto simplemente como el de un niño típico de esa época.

Lo que los lectores modernos interpretan como comportamiento autista podría ser un dispositivo literario desplegado para enfatizar el estatus de Perceval como alguien que no ha dominado las convenciones sociales cortesanas. La fuerte reacción de Perceval al escuchar y ver a los caballeros en el bosque, podría servir para enfatizar la diferencia entre el incivilizado Perceval y los caballeros cortesanos, y también añadir una maravillosa dimensión a la figura central de la narración.

Además, el comportamiento de Perceval, sin duda, cumple una función cómica, haciendo la historia más entretenida. Si consideramos el romance caballeresco en su contexto histórico, desarrollado en un ambiente cortesano en el que habría servido para entretener y enseñar, entonces el comportamiento de Perceval podría entenderse como un medio para divertir a la audiencia e ilustrar la importancia del comportamiento civilizado.

Dadas estas interpretaciones alternativas, es tentador concluir que la cuestión de si Perceval "tenía autismo" es anacrónica y carente de sentido, aunque sigue siendo posible que "Le Conte du Graal" ilustre cómo ciertos rasgos del autismo fueron explorados en la ficción mucho antes de que se conocieran en la medicina. Y es posible que Chrétien haya encontrado inspiración en ciertos patrones de desarrollo observados en el mundo real (Leverage ha planteado la posibilidad de que Chrétien modelara su héroe en una persona autista que conocía).

No obstante, el jurado sigue sin pronunciarse (y siempre lo hará) sobre el posible diagnóstico de Perceval, y los intentos de clasificarlo formalmente según las normas actuales, probablemente no puedan ayudarnos a comprender mucho más profundamente ni a Perceval ni al autismo.

Terje Falck-Ytter es profesor de psicología en la Universidad de Uppsala e investigador del Centro de Trastornos del Desarrollo Neurológico del Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia. Sofía Lodén es investigadora del departamento de estudios románticos y clásicos de la Universidad de Estocolmo. Tanto Falck-Ytter como Lodén son becarios de Pro Futura Scientia en el Colegio Sueco de Estudios Avanzados de Uppsala, Suecia.

REFERENCIAS:

1. Leverage P. (2011) ¿Es autista Perceval?: Teoría de la mente en el Conte del Graal En P. Leverage, H. Mancing, R. Schweidkert y J.M. William (Eds.), Theory of mind and literature (pp. 133-151) Purdue University Press.

2. Nordahl-Hansen A. y otros. Psychiatry Res. 262, 351-353 (2018) PubMed.

3. Chrétien de Troyes. (1991) Romances artúricos (W.W. Kibler, Trans.) Pingüino. (Obra original escrita 1181-1190).

4. Coo H. et al. J. Autism Dev. Desorden. 38, 1036-1046 (2008) PubMed.

5. Rutter M. et al. J. Child Psychol. Psychiatry 40, 537-549 (1999) PubMed.

6. Tether L. Neophilologus 94, 225-239 (2010) Resumen.

TAGS: artes, atención, autismo, diagnosis, comportamiento repetitivo, déficits sociales




Terje Falck-Ytter

Profesor de la Universidad de Uppsala





Sofía Lodén

Investigador, Universidad de Estocolmo


https://www.spectrumnews.org/opinion/viewpoint/the-perils-of-suggesting-famous-historical-figures-had-autism/


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