Los retos emocionales predicen las estancias hospitalarias en niños autistas


Sesgo de tristeza: los niños autistas hospitalizados puntúan más alto en las medidas de tristeza y reactividad que los niños no autistas y autistas no hospitalizados. / Masahiro Ikeda / Getty Images



POR JACLYN JEFFREY-WILENSKY

Fuente: Spectrum / 24/02/2021

Fotografía: Masahiro Ikeda / Getty Images



Los niños autistas son más propensos que sus compañeros no autistas a tener problemas para controlar sus emociones, según un estudio publicado en diciembre en Autism Research.


La diferencia es más pronunciada entre los niños autistas ingresados en un hospital psiquiátrico. Pero incluso entre los que no están hospitalizados actualmente, las dificultades de regulación de las emociones están relacionadas con hospitalizaciones anteriores, encuentros con personal de primeros auxilios y el uso de medicación psicotrópica, según los investigadores.


Investigaciones anteriores han descubierto que, por término medio, los niños autistas visitan las salas de urgencias psiquiátricas con más frecuencia, son más propensos a tomar medicación psicotrópica y tienen mayores costes sanitarios que los niños no autistas. Muchos también tienen dificultades para regular sus emociones, y algunas investigaciones sugieren que este rasgo puede ser más común entre las niñas autistas que entre los niños.


Para el nuevo trabajo, los investigadores buscaron la conexión entre estas tendencias. Examinaron los cuestionarios de uso de servicios entregados a los padres de 567 niños autistas evaluados durante una hospitalización psiquiátrica, y de 1.000 niños no autistas y 1.169 autistas que no estaban en el hospital. También compararon las puntuaciones de los niños en el Inventario de Desregulación de las Emociones, un cuestionario elaborado por los padres que mide los comportamientos reactivos (como la rabia y los cambios de humor) y la disforia (caracterizada por la tristeza y el nerviosismo).


Los niños autistas hospitalizados obtuvieron puntuaciones más altas en el cuestionario de desregulación emocional que los niños autistas y no autistas que no estaban en el hospital: La friolera del 93 por ciento superó el límite clínico para mostrar conductas reactivas, en comparación con algo más del 50 por ciento de los niños autistas no hospitalizados y alrededor del 14 por ciento de los niños no autistas.



Porcentaje de niños con puntuaciones de desregulación emocional clínicamente significativas


Más niños autistas que no autistas obtuvieron puntuaciones por encima del límite clínico en un cuestionario de desregulación emocional.




Estos datos proceden de las puntuaciones de los niños en el Inventario de Desregulación de Emociones. Una puntuación de más de una desviación estándar por encima de la media de la población general se considera clínicamente significativa.


Gráfico: Jaclyn Jeffrey-Wilensky Fuente: Conner et al.




Las hospitalizaciones psiquiátricas previas, los encuentros con los primeros intervinientes y el uso de medicamentos psicotrópicos también eran más comunes entre los niños autistas, en particular los que fueron evaluados durante una estancia en el hospital. Casi el 44% de los niños hospitalizados había tenido un encuentro con los servicios de emergencia en los dos meses anteriores, en comparación con el 6% de los otros niños autistas y menos del 1% de los niños no autistas. Y casi el 84 por ciento de los niños hospitalizados tomaban un antipsicótico, un antidepresivo u otro medicamento psicotrópico.



Uso de servicios de emergencia, hospitalización y uso de medicamentos entre niños autistas y no autistas


De los tres grupos, los niños autistas evaluados en el hospital fueron los más propensos a utilizar medicamentos psicotrópicos, a acudir a los servicios de emergencia y a haber sido hospitalizados previamente.




Estos datos proceden de los cuestionarios rellenados por los cuidadores de 1.000 niños no autistas, 1.169 niños autistas no hospitalizados y 567 niños autistas hospitalizados en el momento de la evaluación.


Gráfico: Jaclyn Jeffrey-Wilensky




"Espero que esto sea una llamada de atención de que realmente necesitamos prestar mucha atención a la identificación de la desregulación de las emociones en los niños con autismo", dice la investigadora principal, Carla Mazefsky, profesora asociada de psiquiatría y psicología en la Universidad de Pittsburgh en Pensilvania. "Tenemos que actuar antes de que se agrave tanto como para que se necesiten intervenciones en crisis u hospitalización".

TAGS: agresividad, autismo, visualización de datos, depresión, procesamiento de emociones


https://www.spectrumnews.org/news/emotional-challenges-predict-hospital-stays-in-autistic-children/



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