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Más allá del banquillo: Una conversación con Judy Van de Water


Fotografía de Alexandra Hootnick



POR EMILY HARRIS

Fuente: Spectrum | 12/08/2022

Fotografía: Alexandra Hootnick



Como inmunóloga, Van de Water se centra en el efecto del sistema inmunitario materno en el autismo y forma a nuevos científicos


Antes de pensar en ser científica, Judy Van de Water quería ser amazona profesional. Pero en el instituto, su entrenador le dijo que tenía que ir a la universidad antes de elegir una carrera. Sin duda, unas prácticas de inmunología alejaron a Van de Water de los establos, pero sigue disfrutando de su tiempo con los caballos, incluido Hank, su caballo cuarto de milla rojo.


Como inmunóloga, Van de Water se centra en el efecto del sistema inmunitario materno en el autismo y forma a nuevos científicos. Se sentó con Spectrum para hablar de su trabajo y de su vida fuera del laboratorio: por qué le encanta HGTV, por qué Outlook es el mejor servidor de correo electrónico y cómo -Van de Water dice que lo que más le gusta son las preguntas sobre el "cómo"- encuentra tiempo en su apretada agenda para pintar.


Esta entrevista ha sido editada para mejorar su longitud y claridad.



Spectrum: ¿Qué gran pregunta impulsa su investigación?


Judy Van de Water: Son las preguntas del "cómo". ¿Cómo cambian los autoanticuerpos maternos la forma en que se desarrollan las neuronas? Esa es una gran parte de lo que estamos haciendo ahora, utilizando células cultivadas y modelos animales. ¿Cómo llegan a las células y encuentran su objetivo? Se trata de una cuestión muy importante en inmunología, ya que se cuestiona si son intracelulares. La gente dice: "Bueno, no pueden encontrar su objetivo si están fuera de la célula". Pero ahora tenemos algunas pruebas que dicen que hay veces en que las células dejan que los anticuerpos entren en ellas. ¿Cómo podemos evitar que eso ocurra?


Siempre queda la siguiente gran pregunta. Puedo retirarme, pero no lo hago. Tengo demasiadas preguntas a las que tengo que dar respuesta.


S: ¿El trabajo de quién admira?


JV: Mi ídolo de la autoinmunidad fue el Dr. Noel Rose. Todavía utilizo su trabajo cuando enseño - es intemporal y elegante, mostrando cómo la inflamación impulsa la pérdida de autotolerancia y la producción de autoanticuerpos. Y además era una persona encantadora. Quería seguir siendo un mentor y enseñar.


La tutoría también es importante para mí. Intento que mi laboratorio sea pequeño porque quiero poder interactuar realmente con todos. Quiero enseñarles a ser la próxima generación de científicos.


S: ¿Cómo es un día típico para usted?


JV: Mis días son cualquier cosa menos típicos. Estoy construyendo una empresa para comercializar nuestras pruebas de autoanticuerpos, así que intento integrar eso en mi jornada laboral. Mi marido y yo también somos conservadores en este momento de un joven con autismo que está escribiendo un cómic. Estamos trabajando con un artista, que también tiene autismo, para ilustrarlo. Trabajar con ellos dos en Zoom ha sido increíble; he acabado siendo la intermediaria, así que ese ha sido mi arte últimamente.


S: ¿Cuántas reuniones tienes al día?


JV: Hoy ha sido un día tranquilo, sólo he tenido una reunión. Cuando empezó COVID-19 y Zoom se convirtió en una posibilidad, me di cuenta de que la gente empezó a reservar reuniones una tras otra. Me dije: ¡necesitamos un descanso en algún lugar! Yo me encargo de la programación, así que me aseguro de no programar reuniones consecutivas. Hay algunos días en los que no puedes evitarlo, pero es difícil tener un restablecimiento mental si siempre estás yendo de una cosa a otra.


S: ¿Cuándo y dónde es usted más productivo?


JV: A veces es lo primero que hago en pijama: si he estado pensando en algo, lo escribo antes de empezar el día. El otro momento en el que soy más productivo es al final del día. Es cuando me digo: "Vale, me voy a casa en unas dos horas. Concéntrate", para poder volver a casa con la sensación de haber logrado algo.




S: ¿Hay algún programa de televisión que le guste?


JV: Soy una completa adicta a HGTV, es tan diferente a lo que hago. Es creativo y funcional al mismo tiempo, y una forma estupenda de evadirse. Mi último marido y yo construimos la casa en la que ahora vivimos mi actual marido y yo. Así que he estado allí y he hecho eso. Literalmente, lo he hecho. Es mucho más fácil cuando se puede ver en una hora.


S: Cuéntenos su conferencia de investigación favorita y una anécdota de la misma.


JV: La conferencia sobre el cerebro de mediados de invierno en Tahití. Sólo se podía asistir por invitación y era una mezcla entre un grupo de reflexión y una conferencia. Recuerdo que presenté mi trabajo sobre nuestro modelo de ratón de autoanticuerpos maternos que imita el autismo relacionado con los autoanticuerpos maternos. Mientras daba mi charla a una sala llena de gente -entre ellos dos premios Nobel-, miré por la ventana y allí estaba mi marido intentando subirse a una tabla de pádel y fracasando. Hay una mujer que pasa haciendo una parada de cabeza en su tabla, y él la mira y está tan frustrado. Y estoy tratando de no reírme mientras presento porque lo estoy viendo por la ventana.




S: ¿Qué estás leyendo ahora mismo?


JV: Soy una fanática del misterio. Me encanta leer libros de misterio; Janet Evanovich es una de mis autoras favoritas. Conozco a muchos científicos a los que les gusta leer novelas de misterio.


S: ¿Qué bebe mientras trabaja?


JV: Soy un bebedor de té, y tengo una colección de ellos aquí, dependiendo de lo que necesite. Mi favorito con cafeína es el té del desayuno inglés. Mi favorito sin cafeína es un té de chocolate. No recuerdo su nombre, pero sabe como si estuviera comiendo azúcar cuando no es así.


S: ¿Cuántos correos electrónicos sin leer hay en su bandeja de entrada?


JV: No demasiados. Lo que me gusta de Outlook es que tiene una carpeta de "enfoque" y otra de "otros". Soy bueno con mi carpeta de enfoque: intento ocuparme de las cosas cuando las veo. Luego está la otra carpeta. Soy menos diligente con ella: seguro que hay miles de mensajes sin leer en ella.


S: ¿Tiene su laboratorio una mascota?


JV: Mi marido. Solemos celebrar el Día de Acción de Gracias en nuestra casa para todo el mundo, especialmente para la gente de fuera del estado. Así que todo mi laboratorio conoce a mi marido. Cuando aparece, sólo tiene que salir a saludar a todo el mundo en mi oficina.


S: Sé que le gusta pintar. Con todas las otras cosas que hace, ¿cómo encuentra tiempo para pintar?


JV: Pintar es algo que haces cuando lo sientes. Lo hago mucho más en invierno, cuando estoy en casa o cuando necesito un regalo para alguien. Pero creo que pintar es para mí como leer o mi HGTV: es una forma creativa de reiniciar. Me especialicé en arte en la escuela de Davis; lo he hecho desde el instituto. Me gusta tratar los sentimientos y los temas visuales, además de los datos concretos.




Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/OXNA9590


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