Maneje el autismo de su hijo con una dieta adaptada




POR MWALID QORONFLEH

Fuente: Autism Parenting Magazine / número 109 - Alcanzar la buena salud

Fotografía: Autism Parenting y Pixabay



La dieta se ha asociado durante mucho tiempo con una vida saludable, pero sigue siendo un hecho poco conocido que también puede desempeñar un papel importante en el manejo del autismo.


Controle el autismo de su hijo con una dieta adaptada


Los estudios realizados a lo largo de los años han demostrado que una dieta saludable es crucial para la prevención y el tratamiento de los trastornos neurológicos, y el autismo no es una excepción. Pero los padres a menudo no saben por dónde empezar. A pesar de que el autismo afecta a una de cada 100 personas en el Reino Unido y forma parte de la vida diaria de dos millones ochocientos mil personas en el país, la educación sobre cómo la dieta puede influir en el autismo es limitada.


El Dr. M. Walid Qoronfleh, Director de Investigación y Desarrollo de Políticas de la Cumbre Mundial de Innovación para la Salud (WISH), y el Dr. Mohamed Essa, Profesor Adjunto de Nutrición de la Universidad Sultán Qaboos de Omán, han estado trabajando en nombre de WISH -una iniciativa mundial de la Fundación Qatar- para abordar este problema. Su nuevo libro con Springer-Nature Switzerland AG, Personalized Food Intervention and Therapy for Autism Spectrum Disorder Management, explica algunas de las intervenciones que potencialmente pueden marcar una gran diferencia.



Los beneficios de una dieta saludable


Para entender cómo la dieta puede jugar un papel en el manejo del autismo, primero debemos entender cómo la comida está relacionada con el desarrollo del cerebro.




Niño comiendo frutas



Las vitaminas, los minerales, los aminoácidos y los ácidos grasos esenciales que se encuentran en los alimentos son todos necesarios para el desarrollo adecuado del cerebro de un niño. Cualquier deficiencia en estos nutrientes puede afectar la producción de señales del sistema nervioso y alterar las funciones visuales y cognitivas normales del cerebro. En casos más graves, puede incluso provocar daños cerebrales y los consiguientes problemas de desarrollo e intelectuales.


Los estudios han demostrado que los niños con autismo suelen tener un alto riesgo de deficiencias nutricionales, desequilibrios metabólicos y problemas intestinales debido a sus inusuales patrones de alimentación. Esto se agrava aún más en los niños con trastornos de procesamiento sensorial, que pueden tener una dieta limitada como resultado de reacciones adversas a ciertos olores, sabores y texturas.


De hecho, el análisis de la sangre y los tejidos de los niños autistas ha revelado que tienen bajos niveles de nutrientes importantes, como las vitaminas B3, B6, B12, C, D, calcio, hierro, magnesio y zinc, así como grasas y aminoácidos esenciales. Por lo tanto, una gestión cuidadosa de la dieta de un niño, para asegurarse de que tiene las cantidades necesarias de cada una de estas vitaminas, puede contribuir en gran medida a apoyar su desarrollo general y a prevenir el deterioro de la salud.



Lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer


Simples modificaciones en la dieta pueden resultar en mejoras mensurables en la salud, estimular la progresión del desarrollo y mejorar las interacciones sociales de los niños con autismo. Desafortunadamente, esto se ha encontrado a través de ensayo y error.


Creemos que el plan dietético más efectivo debe ser adaptado al individuo de acuerdo a su perfil metabólico. El autismo es un espectro; por lo tanto, es crítico que evaluemos las deficiencias y necesidades nutricionales del individuo antes de construir un plan dietético que aborde estos problemas.


Por ejemplo, muchos niños con autismo sufren de disfunciones gastrointestinales, problemas de aprendizaje, dificultades para dormir y problemas de comportamiento social. Para estos individuos, la eliminación de ciertos tipos de alimentos puede ser la respuesta. Por ejemplo, las dietas sin gluten, las dietas con carbohidratos específicos, las dietas sin levadura y la restricción de alérgenos alimenticios han demostrado ser beneficiosas para algunos sujetos.


El uso de suplementos nutricionales para potenciar los ácidos grasos, las vitaminas y los minerales, así como los probióticos, también puede ayudar a garantizar que se consuma el nivel correcto de nutrición y, por lo tanto, no sólo a limitar los problemas digestivos, sino también a mitigar los problemas sociales y de comportamiento.


Estos esfuerzos deben ir siempre de la mano de la práctica de excluir o manejar aditivos, conservantes y sabores y colores artificiales, y en su lugar fomentar el consumo de categorías de nutrientes básicos, como proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales, y la hidratación.


Cuando se consumen los nutrientes apropiados, se han observado grandes mejoras en varias condiciones y síntomas de los niños autistas. Entre los ejemplos de alivio se incluyen, entre otros, los siguientes:


  • Complicaciones gastrointestinales

  • Pérdida de apetito

  • Mala atención y concentración

  • Aumento de las funciones cognitivas

  • Irritabilidad, cambios de humor y cambios de comportamiento

  • Ansiedad y depresión

  • Perturbaciones del sueño

  • Comportamiento relacionado con el autismo (mejora de la respuesta social, disminución de la agresión, menos berrinches, hiperactividad, etc.)

  • Habilidades de lenguaje, habla y comunicación

  • Sistema inmunológico mejorado

  • Personalización de los planes de alimentación


Como con la mayoría de las soluciones, no hay una "talla única", especialmente en el autismo, donde no hay un solo síntoma o comportamiento asociado con el trastorno. Los enfoques dietéticos probados son un buen punto de partida, pero los niños con autismo sufren de diferentes severidades del trastorno, y. adaptados a los síntomas y necesidades específicas del individuo, son los más efectivos.


Entender el perfil metabólico del niño es extremadamente útil. Si se revelan desequilibrios en el metabolismo, esto puede informar el tratamiento que es mucho más preciso. Las investigaciones preliminares sugieren, por ejemplo, que añadir o quitar ciertos alimentos o suplementos puede ser beneficioso para algunos de estos niños.


Es importante que consulte con su médico de cabecera antes de cambiar la dieta de su hijo. Siempre recomendamos a los padres que trabajen con dietistas o nutricionistas registrados para averiguar qué tipo de dieta, o suplementos avanzados, podrían ser más apropiados para su hijo.



Las futuras madres y la reducción del riesgo de autismo


Así como es importante adaptar la dieta de un niño para ayudar a controlar el autismo, las mujeres embarazadas también deben conocer su dieta para reducir la probabilidad de que su bebé tenga autismo.


La causa del autismo se describe comúnmente como una predisposición genética combinada con una influencia ambiental, lo que significa que hay algunos indicios de que una dieta desequilibrada en las mujeres embarazadas podría afectar al desarrollo del cerebro y, por lo tanto, potencialmente a la susceptibilidad del niño al autismo.


En general, las mujeres embarazadas deben hacer lo posible por mantenerse sanas durante el embarazo. Esto incluye optimizar su ingesta nutricional, tomar multivitaminas prenatales según las recomendaciones de sus médicos, vigilar el aumento de peso y reducir la exposición innecesaria a sustancias químicas y contaminantes.



La siguiente fase de la investigación


Se necesitan más investigaciones para apoyar el vínculo entre los síntomas del autismo y la nutrición. Hay muchas otras vitaminas, minerales, antioxidantes, aminoácidos, nutracéuticos y hierbas que se cree que benefician a los niños autistas. Por lo tanto, es necesario realizar investigaciones basadas en la evidencia para proporcionar información suficiente y creíble.


Es alentador que haya dos áreas de investigación que reciben mucha atención de la comunidad médica. La primera es la investigación para determinar si una dieta libre de gluten y caseína (FBCF) puede mejorar los síntomas del autismo. Esto es significativo dado que es una dieta muy popular entre los cuidadores de la comunidad autista.


La segunda es una investigación innovadora sobre la conexión entre el intestino y el cerebro y la posible influencia que esto tiene en los trastornos del desarrollo neurológico. Los niños autistas sufren de desequilibrios en su microflora intestinal, lo que plantea la siguiente pregunta: si somos capaces de manipular la población bacteriana a través de la dieta, ¿podemos tratar de esta manera los síntomas del autismo como los trastornos gastrointestinales?


Estos dos pasos son prometedores y esperamos que nos informen mejor de la relación entre una dieta saludable y el manejo de trastornos neurológicos como el autismo.


Este artículo fue presentado en el número 109 - Alcanzar la buena salud.




MWalid Qoronfleh


El Dr. M. Walid Qoronfleh es el Director de Investigación y Política de Salud en la Cumbre Mundial de Innovación para la Salud (WISH). Anteriormente, fue Director de Desarrollo de Biotecnología en el Instituto de Investigación Biomédica de Qatar (QBRI). El Dr. Qoronfleh tiene más de 20 años de experiencia comercial trabajando en varios puestos ejecutivos en empresas como GlaxoSmithKline, Sanofi y NextGen Sciences.






https://www.autismparentingmagazine.com/manage-autism-diet/


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