Niño de 7 años con autismo fue esposado por un oficial escolar, mantenido cara al suelo y hay video


Michael Fattaleh, un oficial de recursos escolares de la Escuela Pressly en Statesville, N.C., puso las esposas a un niño de 7 años con autismo en septiembre de 2018, según las imágenes de la cámara corporal del incidente. (WSOC)

POR TEO ARMUS

Fuente: The Whasington Post / 13/10/2020

Fotografía: WSOC

El oficial de recursos de la escuela no estaba en la sala cuando un niño de 7 años con autismo, cuya madre dijo que estaba abrumado por las idas y venidas en su aula, empezó a escupir dentro de su escuela de necesidades especiales en Statesville, Carolina del Norte.

Pero cuando el oficial, Michael Fattaleh, llegó al lugar, esposó al niño, se burló de él y lo inmovilizó en el suelo, según las imágenes de la cámara del incidente de septiembre de 2018 que publicó recientemente el WSOC.

"¿Alguna vez has sido acusado de un crimen antes?" Preguntó Fattaleh, presionando la cabeza del chico contra una almohada en el suelo. "Bueno, te estás preparando para serlo".

Así comenzó una interacción que duró casi 40 minutos, cuando el niño empezó a llorar y gritar que tenía dolor y dos maestros de necesidades especiales lo miraron sin intervenir.

Más de dos años después, tras la publicación de las imágenes de la cámara corporal, su madre demandó al consejo escolar, al gobierno de la ciudad de Statesville y a Fattaleh, que renunció a su trabajo como policía días después del incidente. La mujer, identificada sólo como "A.G." en la demanda, alega que las partes en cuestión violaron la constitución, participaron en la negligencia e infligieron angustia emocional a ella y a su hijo.

"Me resulta incomprensible que alguien piense que esta respuesta es apropiada y necesaria", dijo Alex Heroy, un abogado que representa a la familia, en una entrevista con The Washington Post el lunes pasado. "No es necesario ponerle esposas de metal a un niño de 7 años y sujetarlo con alfileres y girar el brazo."

La abogada de Fattaleh, Ashley Cannon, no respondió inmediatamente a la petición de comentarios de The Post sobre la demanda, que fue presentada el viernes en el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Occidental de Carolina del Norte. Pero en declaraciones separadas al Charlotte Observer, Cannon y un portavoz de la ciudad de Statesville dijeron que los investigadores estatales llevaron a cabo una investigación independiente que no resultó en ningún cargo criminal.

"Nos esforzamos por evaluar nuestros procesos y mejorar cada día", dijo el Consejo de Educación de Iredell-Statesville en una declaración al WSOC. "Estamos ansiosos por trabajar con agencias y socios de la comunidad para proveer el mejor ambiente posible para cada estudiante."

Con gran parte del país debatiendo cuándo y dónde se debe pedir ayuda a la policía, el angustioso incidente de Carolina del Norte arroja luz sobre dos escenarios que, según algunos defensores, deberían quedar fuera de las funciones de las fuerzas del orden: una crisis urgente de salud mental y otra que tiene lugar dentro de un aula escolar.

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Sin embargo, dado que los presupuestos de la ciudad y las preocupaciones por la seguridad han empujado a más funcionarios a estas situaciones delicadas, no han faltado incidentes inquietantes similares en los dos años transcurridos desde que Fattaleh dimitió. A principios de este año, un hombre negro de 41 años de edad en Rochester, Nueva York, fue encapuchado y atrapado durante un incidente que los oficiales caracterizaron como un colapso mental. Al igual que el niño de Statesville, Daniel Prude -que murió una semana después- habría estado escupiendo antes de que los agentes intervinieran.

En el condado de Vance, Carolina del Norte, un oficial de recursos escolares fue despedido en diciembre pasado después de que golpeara repetidamente a un niño de 11 años contra el suelo del pasillo de una escuela secundaria. Y el mes pasado, un niño de 13 años con autismo fue disparado y herido por la policía en Salt Lake City después de que hiciera amenazas con un arma, dijeron los oficiales.

"Es un niño pequeño": La policía de Utah disparó a un niño de 13 años con autismo después de que su madre llamara al 911 para pedir ayuda.

El niño autista de Statesville, que sólo se nombra como "L.G." en los documentos del tribunal, había estado asistiendo al programa de necesidades especiales de la escuela pública Pressly, que se encuentra en un edificio separado y que cuenta, en parte, con especialistas en comportamiento y salud mental.

Volviendo al caso

El 11 de septiembre de 2018, al día siguiente de haber empezado a tomar un nuevo medicamento de prescripción, se volvió "agitado y verbalizado al estar estresado" durante una serie de transiciones dentro y fuera de su aula, según la demanda. Dos maestros acompañaron al niño de 7 años a una "habitación tranquila" para darle espacio para que se calmara.

Le dijeron a los oficiales de recursos de la escuela que tenían la situación bajo control. Pero Fattaleh, que pasaba por el pasillo, según la demanda, vio al niño escupir en el suelo y luego entró abruptamente en la sala.

"Bien, lo tengo", les dijo. "Ahora es mío".

El oficial obligó a L.G., que medía 1,2 metros y pesaba unos 80 kilos, a arrodillarse y a atar los brazos del chico a la espalda con esposas de metal, amenazando con ponerle una capucha si continuaba escupiendo, según la demanda.

"Si tú, amigo mío, no estás familiarizado con el sistema de justicia juvenil, lo estarás pronto", dijo Fattaleh, haciendo que el niño de primaria se tumbara boca abajo en el suelo.

A veces, el video de la cámara corporal mostraba a Fattaleh expresando alguna preocupación, preguntando al niño si estaba bien y poniendo una almohada para que el niño de 7 años descansara la cabeza. Pero también le mostraba burlándose del niño y retorciendo sus brazos hasta el punto en que L.G. comenzó a llorar.

"¿Alguna vez has oído el término 'niñera'? " Fattaleh le preguntó a L.G., poniendo su rodilla en la espalda del niño. "Me tomo ese término literalmente, amigo mío".

Mientras tanto, charló con los profesores de educación especial del chico, que no fueron identificados, sobre el fútbol y el clima, según la demanda. Ninguno de los dos intervino, y el chico fue finalmente liberado de las esposas cuando su madre llegó a Pressly 38 minutos después.

La escena la dejó "enfurecida, enfurecida y simplemente devastada", dijo al WSOC, diciendo que su hijo fue efectivamente "torturado" y señalando que fue examinado por abrasiones, rasguños y moretones en el hospital.

A medida que los esfuerzos por reemplazar a los oficiales de recursos escolares por aquéllos que podrían estar mejor equipados para manejar incidentes similares, como psicólogos o consejeros, cobran impulso en todo el país, algunos padres y funcionarios de educación han dicho que sacar a la policía de las escuelas podría dejarlos menos seguros. Los oficiales, sostienen, pueden estar en sintonía con las necesidades particulares de una población como la de los estudiantes discapacitados.

Fattaleh hizo un argumento similar en las imágenes de la cámara corporal.

"Sé que necesita ayuda. Y sé que tiene necesidades especiales", le dijo Fattaleh a la madre del chico mientras lo recogía, según la demanda. "Esa es una de las razones... por las que trabajo aquí".

Pero el chico parecía mucho menos receptivo. Aunque volvió a Pressly al día siguiente, el miedo y el trauma le impidieron sentirse seguro en la escuela de nuevo. Desde entonces, su madre ha dejado su trabajo para educarlo en casa.


Teo Armus

Washington, D.C.

Reportero del equipo Morning Mix

Educación: Universidad de Columbia, Licenciatura en estudios urbanos

Teo Armus es un reportero del equipo Morning Mix del Washington Post. Armus fue anteriormente un reportero del Charlotte Observer, donde cubrió temas de raza, inmigración e identidad. Antes de eso, trabajó como reportero en el Texas Tribune, incluyendo un período en la frontera entre EE.UU. y México, e hizo una pasantía en el escritorio local de The Post.

Afiliaciones profesionales: Asociación Nacional de Periodistas Hispanos, NLGJA: La Asociación de Periodistas LGBTQ

Habla idiomas extranjeros: Español, Francés

https://www.washingtonpost.com/nation/2020/10/13/school-police-handcuffs-autism/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=639150484d-EMAIL_CAMPAIGN_2020_10_13_02_35&utm_medium=email


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