Nueva tarifa de precios de PLOS: ¿indicará el fin del pago de los científicos por la publicaciones?


La PLOS ofrecerá a las instituciones una escala móvil de tarifas para publicar en sus revistas selectivas, basada en su volumen de publicación anterior. SPINKA/ISTOCK



POR JEFFREY BRAINARD

Fuente: Science / 15/10/2020

Fotografía: SPINKA/ISTOCK

PLOS, la editorial sin fines de lucro que en 2003 fue pionera en el modelo comercial de acceso abierto de cobrar a los autores por publicar artículos científicos para que sean inmediatamente gratuitos para todos, esta semana presentó un modelo alternativo que podría anunciar el fin de la era de los autores que pagan. Una de las nuevas opciones traslada el costo de la publicación de los artículos de acceso abierto (OA) en sus dos revistas más selectivas a las instituciones, cobrándoles una cuota anual fija; cualquier investigador de esa institución podría entonces publicar en las revistas PLOS sin cargo adicional.

El nuevo plan PLOS incluye otras características novedosas en la publicación científica y se suma a otros modelos emergentes de financiación de la OA que también eliminan los honorarios pagados por los autores. En conjunto, los avances sugieren que los días en que los investigadores paguen directamente a las revistas para que sus artículos sean gratuitos -un sistema que ha hecho de PLOS una de las mayores editoriales de la OA- pueden estar contados, dice Sara Rouhi, directora de asociaciones estratégicas de PLOS.

El piloto de 3 años en PLOS probará el nuevo modelo con las revistas selectivas PLOS Biology y PLOS Medicine. Su objetivo es "demostrar que la publicación de revistas de acceso abierto altamente selectivas puede cubrir sus costos sin cobrar altas [tarifas de procesamiento de artículos (APC)] o cualquier APC" y "distribuir equitativamente el costo entre las instituciones que más publican en esas dos revistas", dijo PLOS en un comunicado.

El lado positivo para los autores correspondientes, especialmente en las instituciones norteamericanas, es que ya no tendrían que luchar por el dinero para pagar a los APC. Eso ha requerido a menudo recurrir a diversas fuentes, incluidos los fondos de subvención, y a veces a sus propios bolsillos.

PLOS reconoce que probablemente tomará tiempo para que su nuevo modelo se arraigue. Para unirse, las instituciones tendrán que sacar dinero de los presupuestos fijos de las bibliotecas que ya están estresados por el aumento de los costos de las suscripciones. Para incentivar la participación, PLOS está blandiendo un palo: Los autores corresponsales de las instituciones que no opten por participar se enfrentarán a cuotas de "no miembros" para publicar en las dos revistas selectivas. El precio de PLOS Biology aumentaría en 3 años a 5.500 dólares por artículo para 2023, y el de PLOS Medicine, a 6.300 dólares, muy superior a los 3.000 dólares de APC que cobran actualmente las revistas.

PLOS publica siete revistas en total, y su plan detalla nuevas estructuras de tarifas para ellas. Para las dos revistas selectivas, las instituciones pagarían uno de los 12 niveles de honorarios anuales; los honorarios se basan en parte en el número de artículos que todos los investigadores de todas las instituciones del nivel han publicado en los últimos años en la revista, ya sea como autores correspondientes o colaboradores. Los precios anuales oscilan entre casi 40.000 dólares y tan sólo unos pocos cientos de dólares, o menos que el costo de una sola APC. PLOS fijó los honorarios para cubrir sus costos, además de un margen de beneficio limitado al 10% para pagar por la mejora de las revistas. Si se inscriben más instituciones de las que PLOS espera, utilizará el excedente de ingresos para reducir las tarifas al año siguiente.

La editorial también reveló hoy un cambio de política separado para sus otros cinco títulos. Estos incluyen su gran volumen, multidisciplinario PLOS ONE, que cobra un APC de hasta 1695 dólares. Las instituciones pueden en cambio pagar una única cuota anual para publicar los artículos de sus autores, independientemente de que figuren como los correspondientes o contribuyentes, ampliando así el conjunto de artículos cubiertos por los acuerdos.

PLOS anunció un cliente inicial para ambos modelos: Jisc, una organización sin fines de lucro que provee servicios de biblioteca a universidades y colegios del Reino Unido. (Según los procedimientos de Jisc, cada institución tendría que optar por los acuerdos). El plan para las revistas selectivas tiene "el potencial de ayudar a dar forma al futuro de la financiación [de la OA]", dijo Caren Milloy, directora de licencias de Jisc, en un comunicado. Rouhi dice que PLOS también ha recibido compromisos verbales de unas 30 instituciones y consorcios adicionales.

El plan para las revistas selectivas de PLOS intenta servir a las necesidades de los científicos y a sus propias finanzas, dice Rouhi. Las revistas selectivas son costosas de producir porque publican una minoría de todos los manuscritos que revisan. PLOS dice que ha estado subsidiando los precios de APC para sus títulos de biología y medicina con los ingresos de sus otras revistas; sin los subsidios, PLOS dice que tendría que aumentar APC de PLOS Biology en 2500 dólares y PLOS Medicine en 3300 dólares por cada artículo para cubrir totalmente los costos de las revistas. La estructura de tarifas publicadas también responde a una creciente demanda de los clientes de transparencia en el precio de las revistas, dice Rouhi. (Muchas otras revistas subvencionan la APC, pero no revelan por cuánto).

Además, el nuevo modelo ofrece a PLOS un camino para hacer autosuficientes sus revistas selectivas mediante ingresos anuales recurrentes, evitando la volatilidad de los ingresos de APC. Esto podría ayudar a los otros esfuerzos de PLOS en los últimos años para lograr la estabilidad financiera general después de que reportó pérdidas entre 2016 y 2018 y el volumen de artículos publicados en su principal fuente de ingresos, PLOS ONE, disminuyó. Pero la organización instituyó el recorte de costos y la CEO Alison Mudditt tweeteó este mes que PLOS logró un superávit en 2019 y espera que lo haga nuevamente este año.

El nuevo experimento con las dos revistas selectivas representa una parte modesta de toda la cartera: Sus gastos combinados de 3,4 millones de dólares representaron alrededor del 9% de los gastos totales de PLOS en 2018, mientras que sus artículos representaron el 2,5% de todos los artículos de PLOS este año, informó el consultor editorial Kent Anderson en su blog, The Geyser.

Rouhi dice que el plan PLOS también está diseñado para extender la carga de pagar por la publicación científica más allá de las universidades de investigación intensiva, que de otra manera se enfrentan a la perspectiva de pagar la mayor parte de las facturas de APC. Los autores contribuyentes trabajan en un conjunto más amplio de instituciones, incluyendo las que no son intensivas en investigación, señala.

PLOS está iniciando los pilotos en parte por la preocupación de que un impulso de muchas instituciones europeas para lograr "acuerdos de acceso abierto transformadores" con las editoriales, que eliminen los APC redireccionando los ingresos de las suscripciones, podría dejar poco dinero para otras editoriales, como PLOS, que dependen sólo de los APC para obtener ingresos, dijo Rouhi. Pero es poco probable que PLOS termine pronto con los APC para todas sus publicaciones, agregó. "Hay partes del mundo que están profundamente invertidas en APC, y así es como quieren hacer negocios". Mientras tanto, dice, los experimentos de fijación de precios están destinados a explorar formas alternativas de alcanzar el objetivo de PLOS de eliminar "las barreras a la lectura o a la publicación en las revistas de PLOS".

*Corrección, 16 de octubre, 3:55 p.m.: Este artículo ha sido actualizado para proporcionar las cifras correctas de la cuota de no miembro que se cobrará por PLOS Biología y PLOS Medicina y para corregir los números de los subsidios necesarios para cubrir completamente los APC de esas revistas. PLOS corrigió los números iniciales dados a la Science después de que esta historia fue publicada.

Publicado en: Science

doi:10.1126/science.abf2849



Jeffrey Brainard


Jeffrey Brainard se unió a Science como editor de noticias asociado en 2017. Cubre una serie de temas, incluyendo la publicación científica, y edita la sección In Brief de la revista impresa. Mientras estudiaba filosofía y biología en el Williams College, se contagió del virus de los reportajes diarios, lo que le llevó al St. Petersburg Times, el periódico más grande de Florida. Pero su adicción a la biología demostró ser aún más convincente, lo que lo llevó al periodismo científico a tiempo completo. Después de asistir al programa de redacción científica de la Universidad de Boston, cubrió la política científica como reportero de plantilla y analista de datos en el Chronicle of Higher Education y escribió sobre la ciencia ambiental y la Bahía de Chesapeake en Maryland Sea Grant, en la Universidad de Maryland, College Park.



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